Zimbabwe heeft een groot tekort aan geld, dus zijn doktoren en leraren in staking

Een patiënt arriveert bij het Parirenyatwa Hospital in Harare Beeld EPA

Een tekort aan cash dollars legt een steeds groter deel van het publieke leven in Zimbabwe stil. Na de doktoren legde dinsdag ook een deel van de leraren het werk neer.

Doordat bijna alle doktoren staken, nemen ziekenhuizen in Zimbabwe nauwelijks nog nieuwe patiënten op. Dat doen ze al sinds begin december. Zelfs gisteren, na het aflopen van een ultimatum van de overheid, keerden veruit de meesten van hen niet terug op hun post.

President

De medische staking is een gevaar voor de nationale veiligheid, meent de regering van president Emmerson Mnangagwa, die een jaar geleden Robert Mugabe opvolgde na een legercoup.

De doktoren staken omdat zij hun salaris niet langer gestort willen krijgen op hun bankrekening. Ze willen worden betaald in cash dollars. Een aanzienlijk aantal leraren dreigt zich bij dit protest aan te sluiten. Ook zij willen dat hun salarissen worden verhoogd en dat die in cash worden uitbetaald. Terwijl de noodlijdende Zimbabwaanse overheid juist stevig wil bezuinigen.

Zimbabwe kampt met een ernstig tekort aan Amerikaanse dollars. Het land heeft door hyperinflatie sinds 2009 al geen eigen munt meer en gebruikt de dollar als betaalmiddel. Maar omdat het land meer importeert dan exporteert, is cashgeld er schaars geworden. Het saldo op iemands bankrekening kan daardoor nooit meer door een bank cash worden uitgekeerd.

Die wetenschap maakt digitaal geld een stuk minder gewild. Een digitale dollar is zelfs nog maar een derde cash dollar waard. De prijzen in de winkels, waar Zimbabwanen bijna uitsluitend pinnen, zijn als gevolg daarvan razendsnel gestegen. Wie zijn salaris in digitale dollars op zijn rekening krijgt gestort, kan dus nauwelijks nog rondkomen. En leraren en doktoren in Zimbabwe behoorden ook voor de geldontwaarding al tot de slechtst betaalde docenten en artsen ter wereld.

De doktoren weigeren regelmatig medische noodhulp. In sommige ziekenhuizen die persbureau Reuters afgelopen weekend bezocht, waren slechts verplegers en co-schapstudenten aanwezig. De ziekenhuizen kampen door het dollartekort bovendien met medicijnenschaarste. Apotheken verstrekken geïmporteerde medicijnen alleen nog tegen cash betaling.

Geen eigen munt

De eis om doktoren en leraren in papieren dollars uit te betalen, kan Mnangagwa simpelweg niet inwilligen. “De regering kan geen Amerikaanse dollars drukken”, legde vicepresident Constantino Chiwenga eerder uit. Een gebrek aan een eigen munt betekent nu eenmaal automatisch ook: gebrek aan een geldpers.

Mnangagwa won in juli nipt de verkiezingen op basis van grote economische beloften. De toen al groeiende cashtekorten zou hij oplossen door buitenlandse investeringen aan te trekken. Maar de huidige cashtekorten zorgen er ironisch genoeg voor dat die internationale investeerders liever afwachten.

Maandag pakte de politie in aanloop naar een mogelijke lerarenstaking acht vakbondsleden op. Ook verbood de regering stakende doktoren de straat op te gaan. Dat demonstreren lijkt sowieso een stap te ver. De laatste keer dat dit op gebeurde, één dag na de verkiezingen van juli, opende het leger het vuur op de demonstranten en vielen er zes doden.

Lees ook: 

Leger opent het vuur op demonstranten Zimbabwe

De eerste verkiezingsuitslagen in Zimbabwe hebben tot chaotische toestanden geleid. Het leger opende het vuur. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden