Zimbabwanen kunnen eindelijk juichen

VOETBAL | De fans van het economisch ingestorte Zimbabwe hebben met de Afrika Cup een lichtpuntje in hun dagelijkse misère. Vandaag speelt Zimbabwe zijn tweede wedstrijd, tegen Senegal.

Als Zimbabwanen hun nationale team aanmoedigen, fluiten zij opvallend genoeg vooral. Tijdens Zimbabwes eerste wedstrijd op de Afrika Cup van dit jaar, afgelopen zondag, was het fluitconcert dus striemend in een enorm wedkantoor vol televisies nabij het centrum van Johannesburg. Honderden Zimbabwanen hadden zich daar verzameld om naar de wedstrijd te kijken. Ruim tachtig minuten waren ze in extase en dansten ze fluitend op de tafels. Tot Algerije dan toch de 2-2 maakte.


Zimbabwe bevindt zich al jaren in een economische crisis. De 92-jarige president Robert Mugabe, al 37 jaar aan de macht, heeft van zijn land een intens corrupte en straatarme plek gemaakt. Veel Zimbabwanen zoeken daarom hun heil in Zuid-Afrika. Zeker een miljoen van hen wonen in dat buurland, de meesten in Johannesburg. Zij zien succes van Zimbabwe op de Afrika Cup als een welkom lichtpuntje in hun verder zo moeizame bestaan.


Dus was het enthousiasme zondag groot toen de kleine, maar watervlugge Zimbabwaanse spelers zelfs opgewassen bleken tegen het sterke Algerije, een van de topfavorieten voor de toernooizege. "Alleen al het feit dat Zimbabwe zich eindelijk weer eens voor een eindtoernooi heeft gekwalificeerd, maakte ons erg blij", zegt de 26-jarige Sido Chrisphen. "Elke wedstrijd van Zimbabwe zal het bomvol zitten in de sportcafés van Johannesburg. We willen er niets van missen."

Tickets

Lang was Zimbabwe het lachertje van voetballend Afrika. Er was altijd wel iets met het team. Bizarre verhalen doken op. Zo leek het er in 2013 even op dat de reservedoelman van het nationale elftal als veldspeler mee zou moeten doen in een WK-kwalificatieduel tegen Guinee. Vanwege financiële problemen had de Zimbabwaanse bond aanvankelijk slechts tickets voor elf spelers kunnen betalen. Bij die elf zaten ongelukkigerwijs negen veldspelers en twee keepers.


En de Fifa sloot Zimbabwe uit van kwalificatie voor het WK 2018, omdat het de Zimbabwaanse bond in 2015 zelfs na meerdere jaren niet lukte voormalig bondscoach Jose Claudinei Georgini zijn ooit beloofde salaris uit te betalen.


"Geld is de afgelopen jaren het belangrijkste probleem geweest voor het Zimbabwaanse voetbal", meent dan ook de 23-jarige Zimbabwaan Tawanda Ndlovu, die drie jaar in Zuid-Afrika woont. "Goede spelers hadden we altijd al. Maar de armoede maakte alles stuk, ook ons nationale elftal."

Honger

Toch verdiept die armoede zich in Zimbabwe, na een korte economische opleving tussen 2009 en 2013, de laatste jaren juist opnieuw. "Maar onze voetballers spelen tegenwoordig bijna allemaal in het buitenland", legt Breshnev Mkofu (32) uit. "Toen ze nog in Zimbabwe voetbalden, leefden ze inderdaad in armoede en speelden ze onder hun niveau. Nu ze in de Zuid-Afrikaanse en Europese competities actief zijn, krijgen zij goed betaald. Ze lijden geen honger meer. Daarom voetballen ze opeens veel beter, kwalificeerden zij zich voor de Afrika Cup en mogen we er zelfs van dromen dat ze ver gaan komen dit toernooi."


Zorgelijk is wel dat spits Knowledge Musona, de topscorer van het Belgische KV Oostende, tegen Algerije geblesseerd uitviel. Hij is normaal een van de leiders op het veld. Al is de grootste ster volgens Chrisphen, Mkofu én Ndlovu aanvallende middenvelder Khama Billiat. Hij won met zijn Zuid-Afrikaanse club Mamelodi Sundowns afgelopen seizoen de Afrikaanse versie van de Champions League. Vitesse-speler Marvelous Nakamba zal dit toernooi vooral op de bank plaatsnemen.


De vrees bestaat dat de veelal kleine en lichte Zimbabwaanse voetballers het vanavond fysiek lastiger krijgen tegen de grote en sterke spelers van Senegal dan tegen de relatief ranke Algerijnen. Maar de drang om te presteren, zal opnieuw enorm zijn. "Ons land heeft zo hard een succesje nodig", verzekert Chrisphen. "Dat weten de spelers."


Vele duizenden Zimbabwanen, verspreid over Johannesburg, zullen dus ook vanavond weer hun vingers stuk fluiten tijdens de wedstrijd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden