Zimbabwaanse oud-president Mugabe overleden

Beeld AFP

Oud-president Robert Mugabe van Zimbabwe is op 95-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie gemeld, aldus de BBC. Mugabe was al geruime tijd ziek. Om welke ziekte het precies ging, is niet bekend. Hij overleed in Singapore, waar hij de de afgelopen jaren geregeld was voor medische behandelingen.

Mugabe werd op 21 februari 1924 geboren in wat toen nog Zuid-Rhodesië heette. Dat was een Britse kolonie. In 1965 raakte hij betrokken bij het onafhankelijkheidsproces in Zuid-Rhodesië. Hij werd in 1980 de eerste premier van het land en trok in 1987 de macht volledig naar zich toe. In november 2017 werd hij via een militaire coup afgezet. De toen 93-jarige Mugabe was op dat moment het oudste regerende staatshoofd ter wereld. 

Mugabes dertigjarige presidentschap was omstreden. Hij begon als internationale held, door onder andere zijn strijd tegen het racistische regime in Zuid-Rhodesië en zijn verzoenende toon tegen de voormalige blanke onderdrukkers. Zijn onderwijspolitiek maakte de Zimbabwaanse bevolking eind vorige eeuw tot de meest geletterde van Afrika. De economie draaide in de eerste jaren van zijn leiderschap goed. Maar toen hij vanaf eind jaren negentig de oppositie ging onderdrukken, zijn land in 1998 in de oorlog in Congo stortte en boerderijen van blanken met geweld begon te onteigenen, viel hij van zijn voetstuk. Bij zijn aftreden in 2017 was Zimbabwe verscheurd door corruptie, onderdrukking en geweld.

‘Icoon van de bevrijding’

Het huidige Zimbabwaanse staatshoofd Emmerson Mnangagwa reageerde via Twitter op het overlijden van zijn voorganger. Hij noemt Mugabe ‘een icoon van de bevrijding’ en meent dat Mugabes bijdrage aan de geschiedenis van Zimbabwe en Afrika nooit vergeten zal worden. De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa is Mugabe dankbaar voor het geloof dat hij bij Zuid-Afrikanen schiep in een vrij Zuid-Afrika ten tijde van de apartheid. 

Minister Stef Blok van Buitenlandse Zaken denkt genuanceerder terug aan de oud-president. Hij benadrukt wel dat Mugabe van groot belang is geweest voor de onafhankelijkheid van Zimbabwe, maar veroordeelt ook zijn ‘zeer bedenkelijk mensenrechtenregime’.

Lees ook:

De necrologie van Robert Mugabe

Hij ontkende het liefst zijn daden, maar was wel degelijk een dictator.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden