Zilveren medaille voelt als goud voor Epke Zonderland: 'Het oude gevoel komt weer terug'

Beeld EPA

Blij zijn met zilver, het kan. Ook bij een sportman die tweemaal Europees kampioen werd, tweemaal de beste van de wereld was en olympisch goud op zak heeft. Op de Europese titelstrijd in Glasgow stond Epke Zonderland met een stralend gezicht op het erepodium. De zilveren medaille om de nek na de toestelfinale op rek voelde beslist niet als een nederlaag voor de Friese turner.

Om een gooi te doen naar de Europese titel had Zonderland voor de finale de moeilijkheidsgraad van zijn oefening verhoogd. Na de geslaagde uitvoering van de gekoppelde vluchtelementen, eerst de Cassina-Kovacs en daarna de Kolman-Gaylord 2, zwol het geluid aan in de SSE Hydro Arena. De Vliegende Hollander leek terug. Maar plots werd het stil toen Zonderland de fout inging met de disloque, een krachtelement boven de stok.

Die misser kostte hem een half punt in de uitvoering en daardoor kon hij niet komen aan de score van de Zwitser Oliver Hegi, die als eerste finalist 14.700 had neergezet. Zonderland bleef steken op 14.400 en moest genoegen nemen met zilver, net als vorig jaar toen hij op de WK in Montreal achter de in Glasgow afwezige Kroaat Tin Srbic eindigde.

Er zijn situaties waarin je blij kunt zijn met zilver, erkende Zonderland na de prijsuitreiking. De blijdschap bij de 32-jarige Heerenvener zat ’m erin dat hij de vluchtelementen perfect had uitgevoerd. Het oude gevoel was volgens hem teruggekeerd, het gevoel dat de vluchtelementen altijd lukten. Hij refereerde aan de Olympische Spelen van Londen (2012) en de wereldkampioenschappen van Antwerpen (2013) en Nanning (2014).

Disloque

“Dat was de tijd dat ik niet altijd in topvorm was, maar dat de vluchtelementen automatismen waren”, zei Zonderland, die de vluchtelementen een ‘mentaal lastig spelletje’ noemde. “In die tijd hoefde ik niet na te denken om de elementen te doen. Daar heb ik jaren van geprofiteerd. In Montreal vorig jaar was het gevoel er nog niet. Ik krijg nu steeds meer signalen dat ik weer in de buurt kom. Dat is grote winst.”

Dat het met de disloque misging vond Zonderland jammer, al had hij er wel een verklaring voor. Het element vergt een enorme belasting op de spieren in zijn onderrug en dat is fysiek zijn zwakke plek. “De spieren kun je alleen maar trainen door de oefening te doen en dat wil ik niet te veel doen. Maar als ik iets meer tijd heb verwacht ik niet dat het op de WK nog een issue is.”

Op de WK van eind oktober in Doha begint de kwalificatiecyclus voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. De ploeg van bondscoach Bram van Bokhoven moet in de Qatarese hoofdstad bij de beste 24 landen eindigen om mee te mogen doen aan de WK van volgend jaar in Stuttgart. In de Zuid-Duitse stad zijn negen tickets te verdienen voor het olympisch toernooi in de Japanse hoofdstad.

Dat wordt een moeilijk verhaal, gelet op het feit dat Nederland afgelopen donderdag in Glasgow als negende eindigde en dus niet de teamfinale van deze EK haalde. Voor Zonderland is er dan nog wel een ontsnappingsroute. Een plaats bij de beste drie turners in de toestelfinale garandeert hem dan alsnog van deelname aan zijn vierde en laatste Spelen.

Tokio

En er leidt voor Zonderland nog een weg naar Tokio. Drie weken na de WK in Doha begint hij in Cottbus aan de eerste wedstrijd uit een wereldbekercircuit voor specialisten. In februari en maart volgend jaar reist hij daarvoor naar Melbourne, Doha en Bakoe. In die reeks van in totaal acht wedstrijden valt één ticket te verdienen voor de Spelen in Japan. Zonderland beschouwt die route als een ‘achterdeurtje’.

Na het olympisch toernooi in het land van de rijzende zon gaat Zonderland zich richten op zijn carrière als arts. Onlangs rondde hij zijn studie geneeskunde af en dat geeft hem meer rust in zijn laatste jaren als turner. “Ik heb altijd geprobeerd die rust te vinden, daarom heb ik twaalf jaar over mijn opleiding gedaan. Nu is de druk van het studeren eraf.”

Lees ook: 

Zonderland wil de wereld laten zien dat hij weer terug is

Zonderland stond er in Glasgow helemaal alleen voor tijdens de toestelfinales. Van zijn vier teamgenoten eindigde er niet een tijdens de kwalificaties bij de beste acht turners op een toestel. Nog een tegenvaller voor de ploeg en voor Zonderland. "Dat was echt zonde"

Nederlandse equipe kan met 43 medailles spreken van 'super EK', met name dankzij de vrouwen

Tijdens de eerste editie van deze European Championships veroverde Nederland 43 medailles, waarvan vijftien gouden. Dat was goed voor de vierde plaats in het landenklassement, achter Rusland, Groot-Brittannië en Italië.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden