Zilver Dekker zonder glans

AMSTERDAM, BARDOLINO - Voor wie gewend is te winnen telt de tweede plaats niet. Thomas Dekker voelde zich verslagen. Na de huldiging, die hij met een verveeld gezicht onderging, deed hij de medaille gauw weer af. Dit zilver glansde niet.

Uitgerekend op de WK werd hij gisteren voor het eerst dit seizoen in de categorie van wielrenners tot 23 jaar in een tijdrit verslagen. Aan de boorden van het Gardameer was de Sloveen Janez Brajkovic na 36,75 kilometer liefst achttien seconden sneller. Slechts met een marginale marge (0,39 seconden) had de huizenhoge favoriet de Italiaan Nibali van de tweede plaats af kunnen houden.

Ook het verschil met de man daarachter, de Belg Cornu, was klein. Dat kon volgens bondscoach Egon van Kessel maar tot één conclusie leiden: ,,Dekker heeft beneden zijn niveau gereden. Normaal rijdt hij jongens als Cornu op deze afstand op anderhalve minuut achterstand. Het was nu maar twee seconden.''

De 'hulk van Dirkshorn' baalde stevig. ,,Het seizoen kon niet meer stuk, maar ik had het op een mooie manier willen afsluiten. Dat is niet gelukt.'' In eerste instantie zei hij nog nooit van Brajkovic gehoord te hebben. Later bekende hij dat hij hem via de uitslagen wel in de gaten had gehouden. De Sloveen werd tweede op het EK en won de tijdrit in de Grote Prijs Wilhelm Tell. Maar omdat hij daar maar een halve minuut sneller was dan Kai Reus sloeg Dekker er weinig acht op.

Dekker had al gedagdroomd dat hij met de regenboogtrui om zijn lijf 's avonds in slaap zou vallen. Het hele seizoen was hij superieur in alle tijdritten in de beloftenklasse. Herhaaldelijk was hij te sterk voor gerenommeerde profs. Johan Museeuw, co-commentator van de Belgische tv, was lyrisch toen hij de eerste omwentelingen van de ranke Dekker op de fiets gadesloeg. ,,Aan deze kerel hoeft niet veel meer te worden geschaafd. Waar gaat dat stoppen met deze jongen?''

Maar in Bardolino bleef de wereldtitel een illusie. Boven op het klimmetje na de start was Dekker nog wel wat sneller dan zijn rivalen. Van Kessel vreesde dat hij juist op dat gedeelte te veel met zijn kracht had gesmeten. Dekker trapte een opvallend grote versnelling. Met een tand (of twee) lichter had hij meer op souplesse kunnen blijven rijden, meende Van Kessel. Op het golvende parcours door de wijnstreek was goed schakelen cruciaal. ,,Thomas trapt altijd vrij groot, maar hij was misschien niet voldoende in vorm om deze versnelling goed rond te krijgen'', analyseerde ploegleider Nico Verhoeven van het Rabobank-opleidingsteam.

Gerrie Knetemann, bondscoach bij de profs, had de race in de auto achter Dekker gevolgd. De man die de Rabobank-opleiding vorig jaar nog fors bekritiseerde -omdat die alleen 'ideale schoonzonen' zou voortbrengen- had geen fouten gezien. ,,Als je met 62 kilometer per uur over een vlakke weg kunt fietsen, ben je niet slecht. Hij heeft op tijd geschakeld, ook bergop. Echt, hij heeft niet één foutje gemaakt.''

Dekker is (nog) geen wielrenner die zijn sport rationeel benadert. Hij doet alles op gevoel, traint niet op schema's en maakt geen uitgebreide studies van parcoursen. Dat heeft een keerzijde, bleek gisteren. Toen hij na 31 kilometer elf seconden achter lag op Nibali kreeg hij dat te horen. In zes kilometer maakte hij het gat goed. Het duidt op een nogal onevenwichtige opbouw van zijn race. ,,Toen ik de tussentijd hoorde, ben ik er even vol ingevlogen.''

Zijn aangeboren nonchalance is een van de zaken waar hij volgens de kenners de komende jaren als beroeprenner bij Rabobank nog aan moet werken. De laconieke houding heeft wel het voordeel dat Dekker altijd de nuchterheid zelf is. In de ogen van zijn begeleiders kon WK-stress dan ook niet als reden gelden voor zijn nederlaag. Van Kessel: ,,Mentaal is hij zó sterk.''

Toch erkende hij gisteren dat hij door de favorietenrol de hele dag spanning had gevoeld. ,,Dat kost gewoon energie. Dit had mijn dag moeten zijn.'' Knetemann vond het wel mooi dat Dekker zo intens teleurgesteld was. ,,Het siert hem als sportman dat hij zich niet gewonnen geeft.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden