Zilver als troostprijs voor El Guerrouj

PARIJS - Hicham el Guerrouj keek vertwijfeld naar het grote tv-scherm. De Marokkaanse grootheid was vierhonderdste van een seconde verwijderd gebleven van een uniek kunststukje in de atletiekgeschiedenis. Na de wereldtitel op 'zijn' 1500 meter haalde de Keniaan Eliud Kipchoge gisteren een streep door een dubbel op de 5000 meter.

El Guerrouj heeft het geprobeerd. Zilver was niet meer dan een troostprijs voor de Marokkaan, die het in zijn hoofd had gezet de wereld te verbazen. Welgeteld één 5000 meter had hij dit seizoen gelopen. In Ostrava. Die had hem met 12.50,24 het vertrouwen gegeven op de WK mogelijk op twee afstanden te kunnen excelleren. Op de 1500 meter straalde hij als vanouds met zijn vierde wereldtitel op rij. Op de 5000 meter zou hij moeten afrekenen met het nieuwe Ethiopische loopwonder Kenenisa Bekele.

De wereldkampioen op de 10000 meter liep hij er gisteren voor een deinende massa in Stade de France af. Alleen bleef Kipchoge in een bloedstollende sprint ongekend hard lopen. Reken je met de een af, komt er een ander talent voorbij. Kipchoge miste vorig jaar de WK voor junioren wegens malaria, maar kwam dit seizoen sterk terug met een wereldrecord voor junioren op de 5000 meter twee maanden geleden in Oslo. Hij zorgde voor het tweede Keniaanse goud op de slotdag, na marathonloopster Catherine Ndereba.

El Guerrouj had zich vooraf ook gerealiseerd dat de kans op de 'vreemde' dubbel klein was. De indringer op de lange afstand maakte de race zelf hard en begon als leider aan de laatste ronde. De 'keizer' van de 1500 meter maakte er een heel lange sprint van. ,,Na mijn winst op de 1500 meter belde de koning van Marokko om te feliciteren. Hij zei ook zondag op mij te rekenen. Er lag dus veel verantwoordelijkheid op mijn schouders.''

Het probleem voor de Marokkaan lag in de onbekendheid met de afstand. ,,Ik ken de 5000 meter ook te weinig'', gaf hij vooraf toe. ,,Ik heb er tot april op getraind. Daarna had de 1500 meter weer voorrang. Ik voel me als een jongen die zijn rijbewijs probeert te halen, maar in de stad niet weet hoe hij de andere auto's moet ontwijken.'' El Guerrouj ontweek Bekele, maar vond in een 18-jarige Keniaan zijn meerdere.

De ontknoping was een van de mooiste van de WK. Net als bij de steeple (Saif Saaeed Shaheen), de 10.000 meter bij de vrouwen (Berhane Adere), de 800 meter bij de mannen (de verrassende Algerijn Djabir Said-Guerni) en de 100 meter bij de mannen (Kim Collins uit St. Kitts) viel de beslissing op de streep. Met zijn 12.52,83 van gisteren zou El Guerrouj op elk ander WK goud hebben gewonnen. Dat was slechts een schrale troost voor de Afrikaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden