Zijn werk spreekt wel stoere taal

"Elk goed kunstwerk heeft tenminste tien betekenissen." Het is één van de weinige uitspraken die Walter de Maria deed in de media. De Amerikaanse kunstenaar, die afgelopen donderdag op 77-jarige leeftijd overleed in Los Angeles, maakte internationaal naam met zijn landschapskunst, maar zelf bleef hij zoveel mogelijk uit de publiciteit. Hij was verlegen en meed fotografen en journalisten.

Zijn beroemdste werk is Lightning Field (1977). Het bestaat uit vierhonderd metershoge roestvrijstalen palen in de woestijn van New Mexico, Amerika. Bij onweer levert dat spectaculaire beelden op als de bliksem in de palen slaat.

Het liefst maakte De Maria zijn sculpturen van industriële materialen voor de openbare ruimte. Ze zijn bedoeld om de kijker te imponeren en tegelijkertijd bewust te maken van het landschap. Later ging hij ook voor musea kunstwerken maken. Zo ontwierp hij in 1984 speciaal voor de grote Bodonzaal in museum Boijmans Van Beuningen in Rotterdam het werk A Computer Which Will Solve Every Problem in the World: een vloersculptuur van 75 roestvrijstalen staven. Op de kunstbiënnale in Venetië is deze zomer zijn werk Apollo's Ecstasy uit 1990 te zien, twintig bronzen staven uit de collectie van het Stedelijk Museum in Amsterdam.

Zijn sculpturen vragen veel ruimte. Achter het bescheiden schijfje koper in het asfalt voor het Museum Fridericianum in Kassel gaat een imposant kunstwerk schuil. Het schijfje is de bovenkant van het werk Vertical Earth Kilometer, waarvoor Walter de Maria in 1977 voor de kunstmanifestatie Documenta een kilometer lange koperen staaf in de grond liet boren.

Water de Maria was ook muzikaal. Voordat hij sculpturen ging maken, drumde hij korte tijd met John Cale en Lou Reed in de band The Primitives, voorloper van The Velvet Underground.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden