Zijn doel: elke dag mediteren

In Amerikaanse talkshows wordt graag zijn vrijgezellenstatus aangehaald. Want dan klinkt er vrolijk gejoel van het overwegend vrouwelijke publiek. Niet dat Jake Gyllenhaal (35) geen liefjes had. Hij was een tijdje met Kirsten Dunst en daarna met Reese Witherspoon. Ook had hij verkering met popdiva Taylor Swift. Maar premières van Hollywoodfilms zoals van 'Demolition' - waarin hij vanaf vandaag te zien is - bezoekt hij alweer een tijdje zonder vlam aan zijn zijde. En daar kunnen niet alleen de dames bij zwijmelen, maar ook de heren. Sinds Jake Gyllenhaal in 'Brokeback Mountain' een homoseksuele cowboy speelde is hij ook een gay-icoon.

Brokeback Mountain sloeg tien jaar geleden in als een bom. Een film over twee jongemannen die elkaar in de jaren zestig als schaapherders ontmoeten, stapelverliefd worden, maar dat hun hele leven verborgen zullen houden. Een film over een grote onmogelijke liefde, vol schrijnende zielepijn, met als meest spraakmakende scène de vrijage tussen Gyllenhaal en tegenspeler Heath Ledger.

Het waren mooie, gewaagde optredens van twee twintigers die Hollywood bestormden, en die tijdens de opnamen van de 'gay western' goede vrienden werden. Gyllenhaal werd peetvader van Matilda, het dochtertje van Heath Ledger en Michelle Williams dat min of meer op de set was verwekt. Toen Ledger drie jaar later aan een overdosis slaappillen overleed, schokte dat de wereld. Gyllenhaal kon er lange tijd niet over praten. Hij noemde het later een levensveranderende gebeurtenis.

En als er weer eens geruchten opduiken over zijn vermeende biseksualitet omarmt hij dat: "Ons spel was blijkbaar erg overtuigend."

Met een moeder als scenarist en een vader als regisseur werd Gyllenhaal in een echt Californisch filmnest geboren. Geen wonder dat hij op zijn elfde al debuteerde. Dat was in de komedie City Slickers. Op zijn vijfentwintigste maakte hij niet alleen Brokeback Mountain, maar ook een andere veelgeprezen film, 'Jarhead', waarin hij de rol speelde van een agressieve, maar ook gevoelige marinier tijdens de Golfoorlog. Niet dat het allemaal van een leien dakje ging. Superheldenrollen gingen aan hem voorbij. Toen Tobey Maguire ziek werd ten tijde van 'Spider-Man 2' was Gyllenhaal standby, maar invallen bleek uiteindelijk niet nodig. Ook deed hij auditie voor 'Batman Begins', maar die titelrol ging naar Christian Bale. Gyllenhaal volgde zijn eigen pad door meer intieme producties af te wisselen met spierballenspektakels als 'Prince of Persia' of het recente 'Southpaw', de boksfilm waarvoor hij zijn torso spectaculair transformeerde.

Door de dood van Heath Ledger leerde hij naar eigen zeggen het leven in de schijnwerpers wel te relativeren. Gyllenhaal die aan Columbia University een tijdje Oosterse religie studeerde, en filosofie, vond als Joodse jongen heil in het boeddhisme. "Mijn doel is elke dag te mediteren." Verder doet de acteur, die van vaders kant van Zweedse adel is, wat alle welopgevoede Hollywoodsterren doen: bomen planten in Mozambique en folderen voor Democratische presidentskandidaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden