Ziekenhuis speelt rol in ieders leven

Intuberen! Defibrilleren! Dankzij succesvolle ziekenhuisseries als 'ER', Emergency Room, waant de Nederlandse tv-kijker zich al snel basisarts. Binnenkort kan hij zich verder specialiseren: liefst drie Nederlandse ziekenhuisseries gaan dit jaar van start. Maar wie zit daar op te wachten?

De loods oogt desolaat. Een afdankertje van Defensie. Maar schijn bedriegt. Het pand is in feite 'een middelgroot, verouderd, maar sympathiek ziekenhuis', meldt het draaiboek van de nieuwe NCRV-serie 'Hartslag'. Zo'n plek dus waar je, als het dan toch moet, graag je blindedarm laat verwijderen. Een herkenbare omgeving ook voor spraakmakend drama. Hoe drie jonge artsen worstelen met medische dilemma's, maar vooral zaken van persoonlijke aard. Want, staat in het draaiboek: ,,Voor veel Nederlanders speelt het ziekenhuis op een bepaald moment in hun leven een belangrijke rol. Je kind wordt er geboren, je moeder gaat er dood of je ondergaat er een levensreddende operatie.''

Kijk, daar in de hal staat vast een arts, zo wit zijn jas, zo gebruind het gelaat. Maar zoals altijd, schijn bedriegt: ,,Ik ben figurant verpleegkundige''. En tegenover hem staat zijn collega-verpleegkundige. Een vrouw met ervaring. Want ze figureerde ook al in 'Medisch Centrum West', de allereerste Nederlandse ziekenhuissoap, eind jaren tachtig, begin negentig. Miljoenen kijkers volgden toen lief en leed van dokter Jan en de zusters Ingrid en Reini.

Nee, de 'echte' dokters van 'Hartslag' zijn te vinden achter de deur met 'Stilte opname!'. Daar kunnen we nog net zien hoe verbijstering zich aftekent op het gezicht van de jonge internist Arend Kam. En hoe Kams aantrekkelijke vrouwelijke collega Julie Senff het beeld inschuift. ,,Uitstekend'', jubelt regisseur Peter de Baan. ,,Volgende take.''

De NCRV kan tevreden zijn: in de loods wordt hard gewerkt. Dat moet ook, want de omroep wil scoren met de serie. Tien afleveringen zijn besteld, genoeg voor één seizoen. De eerste uitzending staat gepland voor oktober dit jaar. En als de kijker 'Hartslag' waardeert, wil de NCRV nog meer ziekenhuisleed bestellen voor meer seizoenen. Want ziekenhuisseries doen het goed. Een aflevering 'ER' haalt op de vrijdagavond bijvoorbeeld moeiteloos gemiddeld 800000 kijkers. Dat is weliswaar aanzienlijk minder dan Tros' 'Medisch Centrum West' destijds. Maar toen keken we nog alleen naar Nederland 1, 2, en 3.

De cast van 'Hartslag' is ook veelbelovend: zingende soapster Chris Zegers (,,Maar ik ben al drie jaar uit 'Onderweg naar morgen''') mag de jonge, joyeuze dokter Daan Belliot spelen, wiens 'looks en charme doen denken aan Hugh Grant'. Julie Senff wordt gespeeld door Alwien Turner (bekend uit 'Rozengeur & Wodka Lime') en theateracteur Romijn Conen is de boerenzoon-die-het-ver-schopte, dokter Arend Kam.

Het succes van ER is ook de commerciële stations RTL4 en Net 5 niet ontgaan: zij zien dus ook kansen voor een eigen hospitaaldrama. En verder is het, geloof het of niet, vooral toeval dat juist dit jaar drie Nederlandse ziekenhuisdrama's worden gelanceerd. 'Intensive care' heet de serie die RTL wil maken (start uitzending: september) en Net5 brengt volgende week al de eerste aflevering van 'Trauma 24/7' op de buis. Waarschijnlijk wordt die laatste serie het minst verrassend. Want, zegt programmaleider Remco van Westerloo van Net5: ,,Wij maken de Nederlandse lookalike van 'ER'.'' Je weet daarmee al vrij precies wat je kunt verwachten: paniekerige artsen, overwerkte verpleegkundigen, aanstormende brancards en veel levensreddende operaties die vaak niet levensreddend blijken. Menselijke verhalen ook, maar vooral gedrapeerd rond het spektakel. Het liefst had Van Westerloo gewoon 'ER' uitgezonden natuurlijk, geeft hij toe. Maar ja, de Avro, die al jaren geleden alle ziekenleed officieel tot missie verklaarde, koestert dit pareltje. Van Westerloo: ,,Maar zo'n eigen productie biedt ook voordelen: je kunt er bijvoorbeeld typisch Nederlandse problemen in verwerken.''

Dus zucht en kreunt het stadsziekenhuis van 'Trauma 24/7' onder bezuinigingen en zijn de wachtlijsten lekker lang. Voor zijn zender is een groot belang gemoeid met de serie. ,,Drama is voor ons een logische volgende stap om ons succes uit te bouwen', zegt de programmaleider. Hoewel, het risico is ook groot. Iedere aflevering kost ruim 180000 euro. ,,En dat is voor ons veel geld.'' Voor dat bedrag krijg je echter ook wat. Bekende tv-acteurs als Marc Klein Essink, die, inderdaad, ooit zijn medische carrière begon in 'Medisch Centrum West'. En Mary-Lou Stenis, bekend uit de inmiddels klassieke comedie 'Vrienden voor het leven'. Net5 heeft verder alles op alles gezet om als eerste zijn ziekenhuisserie te kunnen presenteren. ,,Want dan is de kijker aan onze karakters gewend, als de concurrent van start gaat. Zo hou je de kijker vast'', zegt Van Westerloo. Maar Alain de Levita, producent van NCRV's 'Hartslag', gelooft daar niets van. ,,Je moet altijd uitgaan van je eigen kracht'', meent hij. Een goed gemaakte serie wordt altijd gewaardeerd. Want er is genoeg ruimte voor veel verschillende ziekenhuisseries. ,,Hoeveel succesvolle politieseries draaien er op dit moment in Nederland? Zes, zeven?''

Een look-alike van 'ER' vindt hij sowieso tricky. ,,Dat gaan de mensen toch vergelijken. Zie die detectiveserie 'Luifel en Luifel', een kloon van Baantjer. Zo'n aanpak werkt niet helemaal.'' Niet voor niets maakt De Levita -die eerder onder andere meewerkte aan het uiterst succesvolle 'Baantjer'- 'Hartslag', waar de verhaallijn en plot vooral worden bepaald door de ontwikkeling van de karakters. ,,De serie is, in vaktermen, character-driven.''

Ook Leo van der Goot, programmadirecteur RTL4, houdt zijn hart vast voor de serie van zijn concurrent. ,,Zo'n vergelijking met ER legt nogal een hypotheek op zo'n nieuwe serie.'' Onbegrijpelijk, vind hij het: wie gaat nu zo openlijk de strijd aan met zo'n veelvuldig bekroonde miljoenenproductie, vol sterren als de in Amerika razendpopulaire Goran Visnjic (Dr. Kovac)? Een serie waar nota bene filmster George Clooney zijn carrière aan te danken heeft?

Van der Goot heeft sowieso weinig op met de serie van de commerciële concurrent. Want 'zijn' RTL4-ster Marc Klein Essink heeft daarin, dankzij producent Endemol, een hoofdrol. De kwestie leidde afgelopen weken tot een rechtszaak, maar die viel uit in het voordeel van Endemol. Marc Klein Essink mag dus voorlopig de George Clooney van de lage landen spelen.

Hoe de ziekenhuisserie van RTL4 eruit zal zien, laat Van der Goot in het midden. Het script is klaar, zeker, maar de cast moet nog worden samengesteld. ,,Wij blijven in ieder geval verre van ER. Het wordt mooi, diepgravend drama.'' Want RTL4 heeft natuurlijk inmiddels een stevige reputatie opgebouwd met bekroonde dramaprodukties als 'Westenwind' en 'Baantjer'. Immers: ,,De kijker weet goed gemaakte producties te waarderen. Kijk maar naar echte tv-landen als Amerika. Daar wordt niet voor niets ontzettend veel geïnvesteerd in drama.''

Ondertussen, in de grauwe loods die dus eigenlijk een sympathiek ziekenhuis is, maakt de set zich op voor de volgende take. Waarin interniste Julie Senff enthousiast een ouwe bekende ontmoet: de verpleegkundige die de afdeling 'interne geneeskunde' bewaakt vanachter een knots van een vissenkom. En we kunnen meegenieten van de warme omhelzing waarop een dankbare patiënt de boerenzoon-die-het-zover-schopte, dokter Kam, tracteert. Terwijl op de achtergrond de figuranten heen en weer lopen. Met krakende schoenzolen. Want zelf de details van zo'n serie zijn natuurlijk net echt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden