Zes is geen acht, dus stap je op

Van Commenée is ook voor zichzelf compromisloos

Een man een man, een woord een woord. Dit principe eist Charles van Commenée van de mensen met wie hij werkt. Dus kon hij het als hoofdcoach van de Britse atletiek niet maken, dat hij zichzelf niet zou afrekenen op zijn eigen beloften.

Bij zijn aantreden drieënhalf jaar geleden had hij UK Athletics voor de Olympische Spelen acht medailles in het vooruitzicht gesteld, waarvan minimaal één gouden. Een dag voor het olympische atletiektoernooi begon weigerde hij daarvan af te wijken: werd zijn doel niet gehaald, dan mochten ze hem na de Spelen bij het eerste vliegtuig vanaf Heathrow komen uitzwaaien.

Zo letterlijk ging het niet, maar het scheelde weinig. Groot-Brittannie won zes olympische atletiekmedailles, waaronder vier gouden. De basis daarvoor werd op een magische avond binnen één uur gelegd, toen Mo Farah (10 kilometer), Jessica Ennis (zevenkamp) en Greg Rutherford (verspringen) olympische titels wonnen.

UK Athletics was verguld met het succes, ofschoon te veel atleten faalden. Toen de 54-jarige Nederlander op de slotavond van de Spelen zijn terugtreden aankondigde, werd hem dringend verzocht dat ontslag tijdens zijn vakantie te heroverwegen.

Van Commenée had met zijn rechtlijnigheid een cultuuromslag bewerkstelligd. Daarmee is UK Athletics zo blij, dat de Zuid-Afrikaanse directeur Niels Vos de Nederlander eerder dit jaar al tot en met 2017 had willen vastleggen, tot na de WK atletiek in Londen.

Van Commenée stelde vorige maand op verzoek van Vos zijn beslissing uit, al zei hij in een vreemde situatie te verkeren. Tijdens zijn periode van bezinning is hij geen moment gaan twijfelen, zo zei hij deze week. Wie faalt in de politiek, het bedrijfsleven of in de sport, kan niet blijven zitten, is zijn mening.

Bij zijn aantreden sneed Van Commenée compromisloos in het begeleidingsteam, en haalde van over de wereld de beste mensen binnen. Hij nam coaches en atleten de maat als zij hun hoge prestatiedoelen niet haalden. Dat kostte sporters hun financiële steun uit de Nationale Loterij.

"Ik hield atleten en coaches elke dag hun verantwoordelijkheden voor", zei hij deze week. "Hoe kan ik de komende vier jaar werken als ik mijn verantwoordelijkheid niet neem? Als een doel niet wordt bereikt, moet dat consequenties hebben. Dat is een van de pilaren onder ons systeem. En dat maakt mensen beter."

Charles van Commenée was van 2004 tot en met 2008 technisch directeur van NOC-NSF. Hij vertrok naar Groot-Brittannië omdat hem daar een droombaan werd aangeboden: in het land van de Spelen de ploeg in de belangrijkste olympische sport naar zijn hand zetten. Met een bijna ongelimiteerd budget.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden