Zenuwpees Bertens heeft geleerd koelbloedig te zijn

Nummer één van Nederland staat voor het eerst in tweede ronde Australian Open

De blik in haar ogen verraadt haar gedachten: je ziet haar twijfelen. Vaak scheldt Kiki Bertens zichzelf uit op de baan als het weer gebeurt. Dan lukt het haar niet om de zenuwen uit het lijf te ademen. Ineens gaat een makkelijke smash uit of staat ze te knoeien aan het net. Het kostte haar in het verleden belangrijke punten.

Gisteren had Bertens weer zo'n moment in de eerste ronde op de Australian Open. Nog nooit haalde de Nederlandse nummer 72 van de wereld de tweede ronde in Melbourne. Wat wilde ze graag winnen van de Australische Daria Gavrilova. Aan haar ranking was ze dat ook verplicht: haar tegenstander staat 86 plaatsen lager op de wereldranglijst.

Maar Gavrilova is goed bezig geweest de laatste weken. De 20-jarige speelster knokte zich begin deze maand door de kwalificatierondes van het WTA-toernooi in Brisbane, waar ze in de eerste ronde de nummer 43 van de wereld Alison Riske uit Amerika versloeg. In de tweede ronde verloor ze van de Duitse nummer 9 van de wereld Angelique Kerber. Een week later versloeg Gavrilova in Sidney de nummer 32 op de wereldranglijst uit Zwitserland, Belinda Bencic. Daarna stuitte ze weer op Kerber, waar ze dit keer een set van pakte voordat ze verloor.

Bertens weet dus dat het moeilijk gaat worden. In de eerste set komt ze meteen op een 3-0 achterstand. De 23-jarige speelster uit Wateringen knokt zich terug en wint de set in de tiebreak. In het tweede bedrijf is Bertens op weg naar de winst terwijl Gavrilova het uitgilt van frustratie als ze een fout maakt.

Op 5-4 krijgt Bertens twee matchpoints, maar dan slaan toch de zenuwen toe. De nummer één van Nederland maakt fouten, terwijl Gavrilova een paar geweldige ballen slaat. Op 5-6 mist Bertens een eenvoudige smash waardoor ze de set verliest. Terwijl haar tegenstander uit haar dak gaat van vreugde, loopt Bertens naar haar bankje terwijl ze zichzelf vervloekt.

Een paar jaar geleden had die domme fout een paar minuten later nog in haar hoofd gezeten. Nu begint Bertens fris aan de derde set na een toiletpauze. Spanning is er nog steeds. Maar door meditatie en andere rustgevende oefeningen zorgt de speelster ervoor dat ze zenuwen tegenwoordig beter van zich af kan zetten. In de derde set laat Bertens zien wie de beste is. Ze maakt geen grote fouten meer. Na twee uur en 41 minuten maakt ze het koelbloedig af: 7-6 5-7 6-2.

Het bereiken van de tweede ronde op het eerste grandslamtoernooi van het jaar is een mooie opsteker voor de pupil van Martin van der Brugghen. Bertens stond twee keer eerder in het hoofdtoernooi van de Australian Open. In 2013 verloor ze van de Tsjechische speelster Lucie Hradecka. In de vorige editie liet ze de nummer 14 van de wereld Ana Ivanovic hard zweten in de eerste ronde.

Vorig jaar beleefde Bertens op Roland Garros haar doorbaak door daar de vierde ronde te bereiken. In Parijs knokte ze zich knap door het kwalificatietoernooi heen: daar moest ze aan meedoen omdat ze vanwege een enkeloperatie was afgezakt op de wereldranglijst. Na Roland Garros waren de resultaten even wat minder tot ze in oktober de kwartfinale haalde van een toernooi in Luxemburg door in de tweede ronde de Française Alizé Cornet te verslaan.

Dit jaar haalde ze in het enkelspel nog geen aansprekende resultaten. In het dubbelspel had Bertens meer succes. Vorige week won ze aan de zijde van de Zweedse Johanna Larsson haar eerste dubbeltitel in Hobart.

Het zelfvertrouwen dat ze van die zege kreeg, zal ze nodig hebben voor haar partij in de tweede ronde op Melbourne Park. Morgen speelt Bertens tegen de nummer 7 van de wereld uit Canada, Eugenie Bouchard. Als ze haar zenuwen maar in bedwang houdt.

Weer nederlaag voor Sijsling in Melbourne

Het begint een terugkerend thema te worden: Igor Sijsling die in de eerste ronde van een grandslamtoernooi verliest. Gisteren was het weer raak op de Australian Open, waar de 27-jarige Amsterdammer in vijf sets ten onder ging tegen de Litouwse Ricardas Berankis.

Sijsling verloor met 2-6 6-4 7-6 6-7 6-4 van de Litouwse speler, die één plek lager op de wereldranglijst staat. De hitte, waar Sijsling in het verleden last van had, speelde dit keer geen rol omdat het niet extreem warm was in Melbourne. De nummer twee van Nederland speelde gewoon niet goed genoeg.

Het is de derde keer op rij dat de Nederlandse nummer 84 op de wereldranglijst wordt uitgeschakeld in Melbourne. Zijn laatste zege op een grandslamtoernooi stamt inmiddels uit 2013. Toen haalde Sijsling op Wimbledon de derde ronde door in de tweede ronde te stunten tegen de Canadees Milos Raonic. Vervolgens gaf hij ziek op tegen Ivan Dodig.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden