Zenuwen maken het beste in Mulder los

Nederlandse schaatser prolongeert in Nagano wereldtitel sprint

Michel Mulder bekende dat hij voor de laatste schaatsafstand op het WK sprint in Nagano stond te 'shaken' op zijn benen. De regerend wereldkampioen gaf in Japan toe wel te weten dat hij de voorsprong uit de eerste drie afstanden eenvoudig zou moeten kunnen consolideren op de 1000 meter. Toch, vertelde hij, is het natuurlijk niet zo gemakkelijk als iedereen denkt: hard schaatsen en tegelijkertijd geen fouten maken.

Niettemin slaagde Mulder in zijn opzet, prolongeerde zijn wereldtitel en keek direct vooruit naar de Olympische Winterspelen van Sotsji, in februari.

Voor de laatste race op de 1000 meter (Mulder had twee keer de 500 meter gewonnen en was zaterdag als 5de geëindigd op de eerste 1000 meter) had hij stiekem al gekeken of er ergens een Nederlandse vlag aan de reling van de tribunes hing. Die wilde hij na de goede afloop om zijn schouders. Dat had de schaatser van Team Beslist.nl namelijk vorig jaar in het Amerikaanse Salt Lake City ook gedaan.

In de aanloop naar het toernooi in Nagano was het voor Mulder vooral de vraag hoe hij zijn blakende vorm van het olympisch kwalificatietoernooi kon vasthouden en in Japan kon omzetten in schaatsbare wedstrijdspanning. Mulder liet voor het toernooi in een whatsapp-bericht weten dat hij uit het vorige WK de les had getrokken dat hij op een heel spannend moment dus in staat is te presteren.

"Het geeft dus enerzijds vertrouwen dat het toen onder veel spanning lukte", schreef hij, "anderzijds brengt het natuurlijk ook wat druk mee voor dit weekeinde". Mulder besloot het bericht met de opmerking dat hij het toernooi afstand per afstand zou gaan bekijken en zou streven naar een goede uitvoering "en niet te veel kijken naar het resultaat".

Toen Mulder zaterdag na 34,84 seconden over de streep kwam op de eerste afstand (uiteindelijk de snelste tijd) besefte hij een goede start te hebben gemaakt. Hij hoefde op de resterende afstanden slechts kalm te blijven om de titel te winnen en zich daarmee een plaats te verwerven naast grootheden als Heiden, Zjelezovski, Klevtsjenja, Wotherspoon, Wennemars en Lee, des enige schaatsers die hun wereldtitel wisten te prolongeren.

Tegelijkertijd besefte Mulder dat een foutje hem 'onderuit' zou kunnen halen. " Ik lig zeker op koers", zei hij na de eerste 500 meter tegen de NOS. "Dat kun je niet ontkennen als je eerste staat. Ik moet vanaf nu geen fouten maken en toch hard rijden. Dat is een dun lijntje. Ik moet wel mijn kop d'r bij houden."

Mulder liet zich ontvallen dat hij zich toch vlak voor de start van een groot toernooi afvraagt waarom hij dit toch zo nodig allemaal moet doen, die spanning opzoeken door op topniveau te willen schaatsen. Hij noemde schaatsen een hobby. Iets dat hij voor zijn lol doet.

Na zijn wereldtitel van 2013 vertelde Mulder afgelopen zomer aan de rand van de skeelerbaan in Heerde dat hij zich er niet voor schaamt gespannen of zenuwachtig te zijn en zichzelf niet voor de gek wil houden. Hij staat het liefst met zo min mogelijk bagage aan de start.

"Ik vind het niet erg om te zeggen dat ik zenuwachtig of gespannen ben. Ik denk dat iedereen dat voelt, alleen durft niet iedereen dat te zeggen. Ik denk dan: alsof iemand thuis voor de televisie anders naar mij kijkt als ik zeg dat ik zenuwachtig ben."

In de trein terug naar Tokio stuurde hij zondag nog een whatsapp-bericht. "Als ik zenuwachtig word, is dat een teken dat het veel voor mij betekent en dan blijkt maar weer dat het beste in mij loskomt. Geweldig."

In Nagano hield Mulder uiteindelijk Shani Davis en de verrassende Daniel Greig achter zich. Snelle mannen als Tae-Bum Mo, Pekka Koskela en Stefan Groothuis vermeden een confrontatie met Mulder. Voor hen paste het WK niet in de aanloop naar Sotsji. "Hartstikke leuk als iedereen er is", liet Mulder op de terugreis weten. "Maar ik heb hier niemand gemist."

Over de naderende Winterspelen in Sotsji zei Mulder tegen de NOS: "In Sotsji start ik als wereldkampioen en de rest niet. Die wereldtitel pakken ze me niet meer af. Ik weet dat ik kan presteren onder spanning."

Boer tuimelt van het podium
Het is het mantra op elk WK sprint. Om hoog te eindigen in het klassement moet je vier goede afstanden rijden. Schaatsster Margot Boer reed in Japan drie goede afstanden (drie keer tweede). Voor de afsluitende 1000 meter stond Boer (van de door Marianne Timmer getrainde Liga-ploeg) tweede in de tussenstand achter de Chinese Ying Yu, die beide 500 meters won.

Een kilometer later tuimelde Boer van het podium toen de Amerikaanse uittredende wereldkampioene Heather Richardson en Hong Zhang uit China die 1000 meter sneller reden. Boer kwam na 1.16,13 over de streep, de derde tijd. Richardson, die vorig jaar in Salt Lake City wereldkampioene werd, finishte na 1.15,28. Richardson is straks bij de Winterspelen in Sotsji kanshebber op goud op die afstand, samen met haar landgenote Brittany Bowe. Bowe deed overigens niet mee aan het WK, net als topsprintsters Sang-Hwa Lee (Zuid-Korea), Beixing Wang (China) en Olga Fatkoelina (Rusland). Zij verkozen een andere voorbereiding in de aanloop naar de Spelen van Sotsji.

Na de eerste afstand op zondag liet Boer weten dat het haar doel was de 1000 meter te winnen en de tweede plaats in het klassement veilig te stellen. Daar kwam even later op de dag niets van terecht. Na vier afstandsmedailles stond Boer toch met lege handen. "Je moet op een WK vier goede afstanden rijden", zei ze tegen de NOS. "En dat deed ik niet."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden