tennis

Zelfverzekerd slaat Bertens zich in Seoul richting toptien

Kiki Bertens was in Seoul in drie sets te sterk voor haar Australische opponente Anja Tomljanovic.Beeld AP

Op een cruciaal moment in de derde set van de finale in Seoul herpakte Kiki Bertens zich. Het resulteerde in weer een toernooizege.

Met haar triomf in Seoul, alweer haar derde toernooizege van dit jaar en haar zevende in totaal, onderstreepte Kiki Bertens de progressie die zij de afgelopen twaalf maanden heeft gemaakt. Vorig jaar verloor ze in de eerste ronde in de Zuid-Koreaanse hoofdstad nog van Richèl Hogenkamp en leidde een mislukte Aziatische tour tot serieuze twijfels over de voortgang van haar carrière.

Na een pittige evaluatie met coach Raemon Sluiter besloot ze nog een jaar vast te knopen aan de samenwerking met de Rotterdammer. Een keuze die goed heeft uitgepakt. Een jaar later is Bertens (26) niet meer de tennisster die blokkeerde door twijfels, spanningen en verwachtingen. Ze straalt vertrouwen uit, staat zelfverzekerd op de baan en heeft de fitheid die past bij een speelster die tegen de mondiale toptien aanhikt.

Knokken

Zo ook gisteren in de finale in Seoul tegen Anja Tomljanovic. De Australische kwam in de derde set met 2-0 en 40-15 voor. Maar Bertens weigerde te capituleren. In de lange en intense rally’s bleef ze knokken en had ze vooral succes met haar forehand. Zoals zo vaak in de afgelopen maanden was ze ook fitter dan haar opponente, die na 2 uur en 22 minuten haar meerdere moest erkennen in Bertens: 7-6 (2), 4-6 en 6-2.

Aan het einde van de tweede set, waarin Tomljanovic het beste van het spel had, vroeg Bertens advies aan Sluiter. Hij zei dat ze meer voor haar slagen moest gaan en geholpen door haar service, die haar in het begin van de partij in de steek liet, pakte ze het initiatief terug. “Ik had niet geloofd dat ik op deze baan kon winnen”, zei Bertens na haar winst op het Zuid-­Koreaanse hardcourt. “Maar het is toch gelukt.”

Na een militaristisch geregisseerde ceremonie op het centercourt van de Korean Open (het toernooi in Seoul beleefde de vijftiende editie) nam Bertens alweer haar derde hoofdprijs van dit jaar in ontvangst, na eerdere overwinningen in Charleston en Cincinnati. Een respectabel aantal titels, dat alleen door tweevoudig Wimbledonkampioene Petra Kvitova (vijf) wordt overtroffen. Van de laatste 23 partijen verloor Bertens er slechts drie.

Door de winst op Tomljanovic, de in Kroatië geboren nummer 53 van de wereld, zette Bertens haar opmars op de mondiale ranglijst voort. Ze steeg weer een plaatsje, van twaalf naar elf. Langzaam maar zeker lonkt de toptien. Toen Sluiter Bertens in 2015 bij het begin van hun samenwerking vroeg wat haar doel was, antwoordde de nuchtere en toen nog schuchtere Zuid-Hollandse: de topvijftig zou heel mooi zijn.

Meer potentie

Sluiter nam daar geen genoegen mee. Hij zag meer potentie in zijn pupil, al zal hij destijds ook niet direct gedacht hebben aan een plek bij de beste tien tennissters van de wereld. In de komende twee toernooien op Chinese bodem, in Wuhan en Peking, heeft Bertens weinig punten te verdedigen. In Wuhan ontmoet ze vandaag al in de eerste ronde de Zwitserse Belinda Bencic.

Bertens kan in de voetsporen treden van Brenda Schultz, de laatste Nederlandse tennisster in de toptien (negende in mei 1996) en deelneemster aan het eindejaarstoernooi. Aan dat evenement, gedoteerd met een prijzenpot van zeven miljoen dollar, doen eind oktober in Singapore de beste acht speelsters van 2018 mee. Mocht Bertens zich kwalificeren – op dit moment is ze negende – behoort ze tot de titelkandidaten. Dit jaar won ze al eens van vijf speelsters die boven haar staan.

Lees ook: 

Met solide spel, veel zelfvertrouwen en flinke ambities arriveerde Bertens in New York

Kiki Bertens zit in een flow. Het hoge niveau dat ze al een tijdlang haalt, lijkt structureel. Kan ze de succesreeks vasthouden?

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden