Zelfs goed poetsen is geen garantie tegen gaatjes

Beeld Thinkstock

Een lezer krijgt bij de tandarts geregeld de diagnose cariës te horen. Hij zorgt wel goed voor zijn gebit. Zijn vrouw doet dat niet en die heeft juist een perfect stel tanden. Heeft flossen, poetsen en spoelen met mondwater zin?

"Slechte gebitsverzorging is een van de vele factoren die gaatjes veroorzaakt", zegt Marie-Charlotte Huys-mans, hoogleraar cariologie en endodontie aan de Nijmeegse Radboud Universiteit. "Daarmee bedoel ik dat mensen die veel poetsen niet automatisch een cariësvrij gebit hebben. Het is niet wetenschappelijk aangetoond dat veel poetsen ook direct weinig gaatjes tot gevolg heeft."

Tijdens het poetsen, flossen en ragen verwijder je tandplak. Zonder deze tandplak kunnen zich geen gaatjes vormen in de tanden. In tandplak zitten namelijk bacteriën die suiker in zuur veranderen. "Een gewone tandenborstel kan niet alle tandplak verwijderen. De elektrische variant kan dat ook niet en zelfs flossen of ragen lost dit probleem niet helemaal op. Mensen die vaak gaatjes hebben, kunnen vaker gaan poetsen, maar dat geeft geen zekerheid op een gaatjesvrij gebit. Poetsen met tandpasta die fluoride bevat is het beste wat je kunt doen. Dat vermindert de aantasting van het glazuur en remt de vorming van gaatjes", legt Huysmans uit.

In je eigen strijd tegen cariës is het volgens Huysmans verstandig om je eetpatroon in de gaten te houden. "Drie maaltijden en maximaal vier tussendoortjes per dag is een goede verdeling." Op deze manier heeft het speeksel de tijd om de zuren die het tandplak tijdens het eten vormt, onder controle te krijgen. Eet of drink je vaker, dan kan je speeksel dat niet aan en is de kans dat de zuren je tanden blijvend aantasten groter.

De gevreesde suikers zitten in gezoete producten zoals snoep, koek, en frisdrank. Maar ook de zuren die van nature in eten en drinken zitten, zoals fris, vruchtensap, zuur fruit en groenten kunnen het glazuur aantasten. "Sinaasappelsap lijkt gezond, maar wanneer je het veel drinkt is het slecht voor je tanden." Dat betekent niet dat Huys-mans het afraadt om van frisse en fruitige sappen te genieten. "Zolang je bewust bent van het effect dat het op je tanden heeft, is er niet zoveel aan de hand. Vanaf dat moment kun je er rekening mee houden."

Een ander gevaar zijn de 'verborgen' zuren en suikers. Zo lijkt een kopje koffie met melk uit de automaat op de werkvloer onschuldig. Maar melkpoeder bestaat voor de helft uit suiker. Ook worden sommige zure producten gecamoufleerd door zoetstoffen. Het voedsel lijkt niet bedreigend voor je tanden, terwijl het dat wel is.

Je kunt ook gewoon pech hebben en gevoelig zijn voor gaatjes, constateert Huysmans. "Iemand met weinig speeksel heeft er snel en vaak last van. Zo'n droge mond kan aangeboren zijn, maar ook een chemokuur of andere medicijnen beïnvloeden de hoeveelheid speeksel."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden