Zelfs een wonderkind glijdt weleens uit

CRASH | Racetalent Max Verstappen kon de hoge verwachtingen niet waarmaken tijdens de Grand Prix van Monaco.

Zo sensationeel als de Grand Prix van Spanje twee weken geleden verliep voor Max Verstappen, zo teleurstellend was zijn weekend in Monaco. De 18-jarige coureur moest gisteren in zijn tweede Formule 1-race voor Red Bull halverwege opgeven na een crash, terwijl hij ook zaterdag in de kwalificaties al uit de bocht was gevlogen.

De held van de historische overwinning in Barcelona was daardoor in zijn woonplaats Monaco de schlemiel. En dat terwijl Verstappen in het prinsdom juist kansen werden toegedicht om opnieuw een podiumplaats te bemachtigen. Op het moeilijke parcours komt het aan op stuurmanskunst, iets wat de jonge coureur doorgaans goed beheerst. Bovendien ligt de topsnelheid vanwege de vele bochten in het stratencircuit relatief laag, waardoor de teams met sterkere motoren een minder groot voordeel hebben ten opzichte van de reguliere banen.

In de kwalificatie maakte Verstappen in zijn eerste serieuze ronde echter een grote stuurfout. Hij stuurde te vroeg in, waardoor hij de vangrail in de binnenbocht raakte en met een gebroken stuurstang in de buitenbocht crashte.

Verstappen bleef ongedeerd, maar de auto moest van de weg worden getakeld en voorzien worden van een nieuw chassis.

"Wellicht dat ik de grip heb overschat", zei Verstappen op zijn website over het verspelen van een goede uitgangspositie. In de trainingen had hij nog tweemaal de vijfde en een keer de vierde tijd gereden. "Ik voelde me goed en was nog niet op de limiet aan het rijden. Het was een miscalculatie."

Een dag later ging het in eerste instantie beter op het bochtige parcours aan de Middellandse Zee. Verstappen startte in de pits als straf voor het moeten vervangen van het chassis, maar vanwege de regen werden de eerste rondes achter de veiligheidswagen gereden. Op een nat wegdek vocht Verstappen zich daarna van achteruit een weg naar voren, waarbij hij onder meer in twee rondes vier man passeerde.

Lang leek hij op weg naar een nieuwe stunt. Halverwege de race had hij de negende plaats bereikt toen het wederom mis ging. Net na het inwisselen van zijn regenbanden, gleed hij op een nog nat deel van de opdrogende baan tegen de vangrail.

"Dit mag niet gebeuren", zei Max Verstappen na afloop voor de camera's van Ziggo Sport. "Het is enorm teleurstellend, ook richting het team. De auto blokkeerde en omdat het asfalt nog nat was buiten de ideale lijn, kon ik de crash niet voorkomen."

Het was sowieso een slechte dag voor Red Bull. Daniel Ricciardo startte voor het eerst in zijn loopbaan vooraan, maar verspeelde de koppositie aan Lewis Hamilton door geklungel bij een pitstop. De Engelsman van Mercedes gaf zijn plek daarna niet meer weg en boekte zijn eerste overwinning van het seizoen.

"We hebben de winst cadeau gegeven aan Mercedes", zei teambaas Helmut Marko van Red Bull. "Het was een menselijke fout. We kunnen alleen maar excuses aanbieden aan Ricciardo."

Verstappen blijft met 38 punten zesde in het klassement, Ricciardo klom naar de derde plek met 66 punten. Hamilton liep dankzij zijn zege iets in op klassementsleider en teamgenoot Nico Rosberg, die zondag slechts zevende werd.

Max Verstappen zat op dat moment al teleurgesteld in de pits. Het was de tweede keer in de zes races tot nu toe dit seizoen dat hij uitviel. In Rusland moest hij vier weken geleden de strijd staken vanwege motorproblemen, toen nog in dienst van het opleidingsteam Toro Rosso.

Ondanks het slechte resultaat in Monaco was Verstappen tevreden met de snelheid die hij tot zijn uitvallen haalde. Hoopgevend is daarnaast dat de Nederlander bij de volgende race over twee weken in Canada kan beschikken over de nieuwe motor waar zijn teamgenoot Ricciardo dit weekend al de beste kwalificatietijd mee neerzette.

"In Barcelona ging het heel goed, vandaag ging het minder", bleef Verstappen nuchter. "In Montreal gaan we er gewoon weer vol voor."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden