Zelfs de tegenstander straalt als het over Kuijt gaat

voetbaldier Dirk Kuijt gaat altijd voorop in de strijd. Maar hij bepaalt ook het ritme en bewaart het geduld.

Feyenoord 3

PEC Zwolle 0

De bewondering kwam uit onverwachte hoek. Toen PEC Zwolle-trainer Ron Jans gisteravond zijn analyse gaf na de kansloze nederlaag tegen Feyenoord, begonnen zijn ogen ineens te stralen bij het noemen van de naam van Dirk Kuijt.

Want wat in De Kuip al bijna als een vanzelfsprekendheid wordt gezien, is voor trainers van de bezoekende clubs nog altijd een verademing. Kuijt, 36 jaar oud, voetbalt alsof hij onsterfelijk is. Met zijn doelpunt, de openingstreffer na bijna een half uur spelen, en een assist was hij opnieuw van grote waarde voor Feyenoord, dat door de zege op Zwolle koploper bleef in de eredivisie. "Ik heb een geweldig respect voor Kuijt", vertelde Jans, zichtbaar nagenietend. "Als je als vedette terugkomt naar Nederland en zo met die druk omgaat, vind ik dat geweldig om te zien."

Van Bronckhorst kon niet anders dan instemmend knikken na de lofzang van Jans. Zijn aanvoerder was wederom een dankbare gids geweest voor de jongelingen in zijn elftal. Kuijt gaat voorop in de strijd, zo heet het al gauw, maar Kuijt is zo veel meer. Hij bepaalt het ritme, hij bewaart het geduld. Juist op een door de herfststorm geteisterde zondagmiddag, waarin de tegenstander weinig tot geen aanvallende intenties heeft en, zoals dat in voetbaljargon heet, 'de bus parkeert'.

Altijd en overal is Kuijt. Het was ook gistermiddag geen vraag wie er na rust als eerste het veld opdraaft als de spelerstunnel opengaat. Daar is Kuijt, wiens voetbalhart altijd klopt, die zijn spieren even losgooit en het publiek opzweept om het elftal ook in de tweede helft te steunen. In De Kuip vinden ze dat al bijna gewoon, maar bezoekende clubs zien er de waarde van in. "Kuijt is een fenomeen", vindt Zwolle-aanvoerder Bram van Polen.

Jans moest tot zijn spijt bekennen dat zijn defensieve tactiek (5-4-1) geen soelaas bood in Rotterdam. Na krap een half uur kon zijn concept de prullenbak in, nadat Kuijt op aangeven van Jørgensen had binnengekopt. "Een echte spitsengoal", vond Kuijt zelf. "Zo heb ik ze vaker gemaakt."

Zes wijzigingen

De openingstreffer doorbrak de stroeve openingsfase van Feyenoord. Van Bronckhorst had zijn elftal op zes plekken moeten wijzigen ten opzichte van de wedstrijd tegen Go Ahead Eagles, waar de Rotterdammers twee weken geleden de eerste competitienederlaag leden (1-0). Kuijt zag dat El Ahmadi zijn rentree opluisterde met een voltreffer na zeventig minuten. Een paar minuten later legde Kuijt de bal neer voor Toornstra, die even onberispelijk binnenschoot: 3-0.

De ruime score camoufleerde een mindere dag van Feyenoord. Offensief marcheerde het niet. Elia zoekt na een blessure nog wanhopig naar zijn vorm en ook invallers als Berghuis en Basacikoglu zorgden niet voor de gehoopte kwaliteitsinjectie. Zwolle hoopte te profiteren, maar dreigend werd de ploeg van Jans nauwelijks. Alleen Van Polen was dicht bij de gelijkmaker. Zijn wreeftrap ging rakelings naast. Verder viel er weinig te vrezen voor Feyenoord. Toen de score eenmaal was opgeschroefd, maakte Van Bronckhorst van de gelegenheid gebruik door spelers te wisselen met het oog op de Europa League-wedstrijd tegen Manchester United, aanstaande donderdag.

Kuijt bleef negentig minuten staan, ook al voelde hij even aan zijn knie in de tweede helft. Of hij niet naar de kant wilde om te rusten met het oog op het duel op Old Trafford? Welnee. Kuijt speelt het liefst alles. Zijn lichaam kan het aan. Zeker na een rustperiode met interlands. "De frisheid is weer terug", constateerde de aanvoerder van Feyenoord monter. Jans had ervan genoten.

Feyenoord - PEC Zwolle 3-0 (1-0). 38. Kuijt 1-0, 71. El Ahmadi 2-0, 76. Toornstra 3-0. Scheidsrechter: Higler. Toeschouwers: 47.500. Geel: Van der Heijden (Feyenoord).

Feyenoord: Jones; Karsdorp, Botteghin, Van der Heijden, Nelom; El Ahmadi (79. Tapia), Kuijt, Vilhena; Toornstra, Jørgensen (72. Basacikoglu), Elia (79. Berghuis).

PEC Zwolle: Van der Hart; Schenkeveld (47. Thomas), Van Polen, Marcellis, Van de Pavert, Verdonk; Saymak (73. Brock-Madsen), Holla, Brama, Marinus (62. Achahbar); Menig.

Feyenoord doorbreekt negatieve reeks

Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst was opgelucht na de overwinning van Feyenoord op PEC Zwolle. "Het was voor ons belangrijk om weer met een winnend gevoel van het veld te gaan", meende hij. Van Bronckhorst refereerde daarmee aan de recente twee gelijke spelen (tegen Ajax en Heerenveen) en de nederlaag bij Go Ahead Eagle). Feyenoord (32 punten) blijft koploper vóór Ajax (30 punten) en PSV (26 punten).

Coach Ron Jans, die met PEC Zwolle ook van Ajax en PSV verloor, ziet de Amsterdammers als belangrijkste titelkandidaat. "Ik maak me wat Feyenoord betreft zorgen om de fysieke belasting met het Europese voetbal erbij", was zijn kanttekening.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden