Zelfs de kaaskijkers zijn enthousiast

'Vriendschappelijke kerel' John van den Brom wint met AZ tegen FC Groningen zevende competitieduel op rij

AZ4 FC GRONINGEN1

In de slotfase van weer een wedstrijd die gewonnen gaat worden, alsof het niks is met 4-1 van FC Groningen, wordt zaterdagavond de trainer van AZ toegezongen: 'Van den Brom, Van den Brom, Johnny van den Brom'. Dat is niet zomaar iets, in Alkmaar dan, waar Co Adriaanse ooit als trainer bedacht dat het voetbal er door 'kaaskijkers' wordt bekeken.

Dat was niet zijn beste verbale vondst, maar wat hij ermee wilde zeggen, was in de context wel duidelijk: zo gauw raken ze daar, zacht gezegd, niet opgewonden. Adriaanse zelf en Louis van Gaal later, ze moesten er heel wat voor doen - zo relatief snel als voor Van den Brom, in zijn tweede seizoen, was er voor hen geen liedje bedacht. Nu laten de fans zich gaan, als de zevende competitiezege op rij bijna binnen is. AZ klimt ermee naar de derde plaats, wat vorig jaar, het eerste van Johnny, de verrassende eindklassering was.

Dat 'Johnny' vanaf de tribunes zal niet alleen een ritmische reden hebben. "Hij is rustig en aardig, een goeie vent. Hij doet niet al te ingewikkeld, geeft vertrouwen en kan goed samenwerken", zegt Marco van Basten over John van den Brom, die hij vorig seizoen bij AZ als assistent bijstond. "Het is een vriendschappelijke kerel, en dat spreekt velen aan."

De vriendschappelijke kerel zelf erkent ongevraagd dat hij dit ook niet had verwacht. Vorig najaar dreigde AZ in een grijs seizoen te verzanden. Plots vielen wat dingetjes samen, want zo gaat het natuurlijk vaak in het voetbal - het is geen wetenschap. Ron Vlaar kwam erbij, de verdediger van stavast, en spits Vincent Janssen kreeg misschien wel meer ruimte door het vertrek in de winterstop van Mounir El Hamdaoui, de individualist van wie je je niet kunt bedenken wat hij nog in het frisse en homogene AZ van nu zou moeten.

Als dan alles goed valt, zoals zaterdag ook weer, valt de bal eerst in de doelmond voor de voeten van Janssen (1-0), voor wie Van Basten als assistent-bondscoach op de tribune zit, en later zelfs voor die van Vlaar (2-0). De stoere verdediger, halvefinalist op het WK 2014, loopt aandoenlijk juichend weg en glijdt op zijn knieën door op de natte mat. Zo intens had hij, halvefinalist in São Paulo tegen Argentinië, de vuist vorige maand in Kerkrade al gebald na de bepaald nog moeizame 0-1 zege van AZ op Roda JC, de eerste in de reeks van zeven.

"Winnen mag niet wennen. Dat is de doodsteek", zegt Vlaar na de zevende. Het is niet moeilijk om je voor te stellen welke waarde hij, de selfmade-international, voor een subtopper kan hebben. "Ik probeer het goede voorbeeld te geven: discipline, ook in de kleedkamer", zegt Vlaar. "Ik zeg niet dat het heilig is, maar het heeft mij heel ver gebracht."

Deze zaterdag zijn veel facetten van de opmars van AZ belicht. De stabiele Noor Markus Henriksen, misschien wel de belangrijkste speler, maakt een doelpunt en de enthousiast naar voren gestormde Ridgeciano Haps ook, een vleugelverdediger uit de eigen opleiding. Van Basten, subtiel: "Ook hem is vertrouwen gegeven. Van den Brom kijkt naar de goede dingen, het aanvallende. Ik was kritischer, keek meer naar zijn tactische tekortkomingen."

Met, zeg maar, een Van Basten-bril is er zaterdag best een kanttekening te maken. De mislukte diagonale pass van Vlaar na een uur: nee, zo soepel gaat het bij de al nooit gestroomlijnde verdediger niet meer. De hulde die de zelf ook uitgebreid zwaaiende Janssen zich bij zijn wissel laat welgevallen: hij zou best eens bij Oranje kunnen komen, maar iets ingetogener zou nu nog wel kunnen.

Maar goed, als zelfs de 'kaaskijkers' uit hun dak gaan. "Het is nu geweldig om trainer van AZ te zijn", zegt John van den Brom. "Zo mooi, dat zien jullie ook, dat zie ik. Het kan niet op."

Natuurlijk niet alleen, laat dat gesteld zijn, doordat hij zo aardig is. Al zijn voorgaande clubs speelden aantrekkelijk: ADO Den Haag, Vitesse, Anderlecht. Van Basten: "Hij heeft ervaring en doet de goede dingen."

Zondag wacht Ajax, in Amsterdam. "Ik durf te stellen dat wij nu leuker spelen", zegt 'Johnny' van den Brom.

Drie keer raak uit een hoekschop

Tweemaal scoorde AZ zaterdag tegen FC Groningen in de eerste helft uit een hoekschop. In het eerste geval schoot clubtopscorer Janssen de bal in, nadat die door doelman Padt was losgelaten (1-0). Tien minuten later kon verdediger Vlaar van dichtbij toeslaan (2-0). Na rust viel ook de vierde treffer van AZ, van aanvoerder Henriksen (4-1), uit een hoekschop.

Zo goed pakt alles uit in deze fase bij AZ. Vergenoegd meldde trainer Van den Brom dat er in de voorafgaande week speciaal op hoekschoppen was getraind. "Dat is geen toeval, drie hoekschoppen", zei ook Groningen-trainer Van de Looi. "Wij waren niet meedogenloos genoeg. AZ was efficiënt in ons strafschopgebied."

Maar dat was niet het enige verschil. Groningen was voor rust gespaard door Henriksen, die bij 2-0 een strafschop miste. Voor het aanstekelijke combinatiespel van AZ stond zijn derde doelpunt symbool: na een strakke pass van Jahanbaksh en een tikje van Dos Santos rondde Haps in één moeite door af (3-0). Meer dan een strafschop van De Leeuw, zelf gevloerd door Van Overeem, stelde Groningen er niet tegenover (3-1).

"We hebben een slag verloren, de oorlog nog niet", zei Van de Looi. "We blijven in de race voor de play-offs."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden