Zelfdodingen bij jongeren onder de 20 jaar bijna verdubbeld

Op een middelbare school in Heerlen werd vorig jaar een herdenkingshoekje ingericht nadat een 15-jarige scholier zelfmoord pleegde. Beeld ANP

Het zijn akelige cijfers, en daarom twijfelde Tanja Traag van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) of ze hier niet terughoudend mee moest omgaan. Maar ze vragen ook om maatschappelijke aandacht. Het aantal zelfdodingen onder jongeren van 10 tot 20 jaar, is toegenomen van 48 in 2016 tot 81 in 2017. 

Die stijging is volgens Traag schokkend, vooral omdat het tegen de trend in gaat. “Ik heb zelf zo’n sterke stijging onder jongeren nog nooit waargenomen. Het aantal zelfdodingen in Nederland is juist al jarenlang stabiel.”

Omgerekend per honderdduizend jongeren in diezelfde levenscategorie maakten in 2016 2,4 jongeren een einde aan hun leven, in 2017 4,0. Traag: “Dat is bijna een verdubbeling. Er is nog steeds een verschil tussen jongens en meisjes, maar dat neemt af. In 2015 sloegen 4,8 jongens op de honderdduizend de hand aan zichzelf, en 3,2 meisjes. In 2016 2,9 jongens, en 1,8 meisjes.” Ze voegt daaraan toe dat jongeren die tot zelfdoding besluiten, vaak 18 of 19 jaar zijn. Jonge tieners zijn uitzonderingen. Over de achtergronden van zelfdodingen onder jongeren kan Traag geen mededelingen doen, het CBS registreert alleen.

In 2017 maakten in totaal 1917 mensen een einde aan hun leven, 23 meer dan in 2016. Onder personen ouder dan 60 jaar nam het aantal zelfdodingen juist af. Ruim vier op de tien zelfdodingen vinden plaats bij mensen van 40 tot 60 jaar. Internationaal gezien ligt het aantal zelfdodingen in Nederland laag. Een land als Litouwen telde in 2014 31,5 zelfdodingen per 100.000 inwoners, Nederland 11,1 en een land als Griekenland slechts 5.

Volgens het CBS overlijden er in Nederland relatief weinig mensen van 10 tot 30 jaar. In 2017 betrof dit 0,7 procent van het totale aantal overledenen. Als zij sterven, komt dit in ruim een kwart van de gevallen door zelfdoding. In deze leeftijdsgroep komt dat vaker voor dan overlijden aan kanker (15 procent), door verkeersongevallen (10 procent) of aan hart- en vaatziekten (5 procent). Bij mensen van 30 tot 60 jaar is zelfdoding, na kanker en hart- en vaatziekten, de meest voorkomende doodsoorzaak. Na 60 jaar sterven mensen vooral door natuurlijke doodsoorzaken en neemt zelfdoding verder af.

Lees ook: Praten over zelfmoord is te leren

De school van een jongen die in 2017 suïcide pleegde, kreeg het verwijt dat ze te weinig deed tegen online pesten. 'Cyberpesten is meestal een voortzetting van wat er in de klas gebeurt.'

Heb jij hulp nodig? Dan kun je contact opnemen met Stichting 113 Zelfmoordpreventie via 0900 0113 (24/7 bereikbaar) en 113.nl.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden