Zelfbewuste N’Kufo verpersoonlijkt vastberadenheid van FC Twente

Wedstrijd tegen Sporting Lissabon, vanavond in Enschede. ( FOTO ERIC BRINKHORST, ANP)

FC Twente gelooft vanavond tegen Sporting Lissabon in succes. Het vertrouwde spel moet volstaan om de derde voorronde van Champions League te overleven.

Met tien man slaagde FC Twente erin vorige week Sporting Lissabon op een gelijkspel te houden (0-0). De Portugezen liepen zich in stadion José Alvalade vast op een elftal, dat geen centimeter ruimte weggaf. Voor eigen publiek willen de Tukkers vanavond de klus afmaken. Spits N’Kufo verpersoonlijkt de vastberadenheid van de ploeg.

Coach McClaren deed in de persruimte van de Grolsch Veste verwoede pogingen om de tegenstander in de rol van favoriet te plaatsen. In tegenstelling tot Sporting was FC Twente het volgens de Brit niet aan zijn stand verplicht om deelname aan de groepsfase van de Champions League af te dwingen. „We hebben niets te verliezen”, stelde hij.

Naast hem staarde Wisgerhof in de verte. De centrale verdediger deelde de mening van zijn trainer niet. „Een seizoen lang strijd je voor Europees voetbal”, verwoordde hij het gevoel van de selectie. „Vrijblijvend een wedstrijdje spelen doen we niet. We willen echt een ronde verder komen. Al loopt de spanning niet zo hoog op als bij Sporting. Die club leeft letterlijk van de Champions League.”

Wat betreft sportieve bewijsdrang verschilt Twente weinig van de roemruchte opponent. De tweede plaats in de eredivisie moet een vervolg krijgen in Europa. Ondanks enkele mutaties in het team bleef de zelfverzekerdheid tijdens de zomerstop overeind staan. Dankzij knap werk van de scouting heeft Twente nauwelijks aan kracht ingeboet.

Wisgerhof bekent, dat het vertrek van Elia, Braafheid en Arnautovic voor scepsis zorgde. Tot zijn opluchting bespeurde hij tijdens de voorbereiding voldoende klasse bij de nieuwkomers. „Al kon je dat pas echt zien in het veld”, legt hij uit. „Het moet daar klikken. In dat opzicht kwam de rode kaart van Boschker en de gestopte strafschop bij Sporting niet slecht uit. We groeiden noodgedwongen snel naar elkaar toe.”

Katalysator in het proces van eenwording is N’Kufo. Het postuur en de blik van de aanvaller boezemen niet alleen tegenstanders ontzag in. Ook op collega’s maakt de tot Zwitser genaturaliseerde Congolees een verpletterende indruk. Niet voor niets draagt hij sinds de transfer van Wielaert naar Ajax de aanvoerdersband. Zijn totale overgave dient als voorbeeld.

In statistisch opzicht kan Twente evenmin om hem heen. Zondag evenaarde N’Kufo een record. Met zijn treffer tegen Sparta (2-0 winst) achterhaalde hij clublegende Jeuring, goed voor 103 doelpunten in de competitie. Gezien zijn gedrevenheid lijkt het een kwestie van tijd voor hij alleen de eeuwige ranglijst aanvoert. In zijn zevende seizoen in Enschede wil N’Kufo historie schrijven.

Behalve zijn productie kon Wisgerhof moeilijk omschrijven wat de meerwaarde van N’Kufo is. „Hoe moet ik dat benoemen?”, peinsde de Wageninger. „Hij straalt enorm veel rust uit. Dat sterkt je. En met zijn zelfbewuste houding schrikt hij tegenstanders af. Ze durven niet te dicht in zijn buurt te komen waardoor hij altijd aanspeelbaar is.”

Wisgerhof, afgelopen winterstop overgekomen van NEC, waardeert diens natuurlijke leiderscapaciteiten. Zijn minutieuze voorbereiding en focus inspireren. „N’Kufo doet meer”, verklapte hij. „Voor een duel geeft hij ongevraagd tips aan collega’s. Niet aan mij, gezien mijn rol in het elftal. Maar jongens om hem heen probeert hij aan te sturen.”

Zelfs McClaren, die normaliter louter in algemene zin over spelers spreekt, roemde de kracht van de spits. De Brit zag in hem de sleutel naar succes tegen Sporting. „Blaise is van cruciaal belang”, vertelde de Engelsman onomwonden. „Voor een deel ligt ons lot in zijn handen. Zonder twijfel. Zijn ervaring, uitstraling en voetballende kwaliteiten vormen een wapen.”

Een verlengstuk wil McClaren hem niet noemen. Met tactische wijsheden zal hij medespelers vanavond niet lastigvallen. „N’Kufo verschilt niet van andere aanvallers. Zijn aandacht houdt hij hoofdzakelijk bij zijn ’business’, het maken van goals. Door zich zo te profileren geeft hij wel het juiste voorbeeld. Geen moment verliest hij zijn concentratie.”

Wisgerhof wilde zich niet verschuilen achter N’Kufo. Ongeacht diens meespelen dichtte hij Twente goede kansen toe. „Fifty fifty”, schatte hij in. „Als we achterin de nul houden, komen we een heel eind.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden