Zelf geloven de rugbysters nog wel in ticket naar Rio

Olympische kwalificatie voor Nederlands rugby sevens-team mijlenver weg

Het werd een paar jaar geleden met veel bombarie aangekondigd. De vrouwen van de rugby sevens zouden de wereld gaan veroveren. Stralend zaten de meiden aan tafel bij De Wereld Draait Door. Spierballen op tafel, poedertje op het gezicht.

Ze zouden wel even goud winnen op de Olympische Spelen in Rio de Janeiro, waar de korte variant van het traditionele rugby voor het eerst op het programma staat. Wat een stunt zou dat zijn. Eremetaal voor Nederland als land zonder rugbytraditie. Matthijs van Nieuwkerk kon zijn oren niet geloven. Hij had nog nooit van de beste dames gehoord.

Destijds leek Rio heel ver weg. Alle tijd om het gat met de wereldtop te dichten, dacht de Nederlandse rugbybond. Maar nu is het ineens 2015 en ziet het er allemaal anders uit. Anderhalf jaar voor de Spelen is de kans dat de vrouwen zich voor Rio kwalificeren nog maar heel klein.

De ellende begon met het vertrek van topspeelster Kelly van Harskamp in augustus vorig jaar. De speelster, die in 2012 werd uitgeroepen tot de beste rugbyster van de wereld, kon de motivatie voor topsport niet meer opbrengen. Een aderlating voor het team dat ooit was begonnen met de simpele strategie 'alle ballen op Kelly'.

In september vorig jaar kwam de volgende domper. De vrouwen slaagden zich er niet in om zich te kwalificeren voor de World Series. Dat is de belangrijkste rugbycompetitie voor sevens, waarin met zeven speelsters twee keer zeven minuten wordt gespeeld.

Een grote teleurstelling, want in de World Series worden dit jaar de eerste vier olympische tickets verdeeld. Wie er niet bij zit, moet op het Europees kampioenschap in juni zijn slag slaan. Alleen de winnaar mag naar Rio. Tenzij er een Europees land kampioen wordt dat zich via de World Series al heeft geplaatst voor de Spelen. Dan mag nummer twee.

Er is nog een laatste ontsnappingsroute naar Rio. Daarvoor moet Oranje een extra kwalificatietoernooi - waar het team zich ook weer voor moet plaatsen - winnen. Die optie wil bondscoach Chris Lane vermijden door Europees kampioen te worden.

Dat lukte nog nooit, maar daar moet dit jaar verandering in komen. Zonder Linda Franssen, want de voormalige aanvoerster van het team zette in november een punt achter haar loopbaan vanwege een schouderblessure. Coach Lane hoopt dat een aantal nieuwe speelsters zich in korte tijd ontpopt tot wereldtoppers.

Om op het EK goed voor de dag te komen, wil het team in mei de World Series in Amsterdam spelen. Nederland mag daar als gastland wel aan meedoen, maar er kunnen niet genoeg punten voor een ticket naar Rio gehaald worden.

Het is alleen de vraag of Amsterdam dat toernooi wel kan organiseren. Eind vorig jaar werd bekend dat de rugbybond zich jarenlang te rijk heeft gerekend. Er is een tekort van 1,2 miljoen euro. Met boze clubs, die de dupe zijn, tot gevolg.

De vrouwen met een olympische missie merkten tot voor kort niet zoveel van de geldproblemen. Hun programma valt via sportkoepel NOC-NSF onder het Centrum voor Topsport en Onderwijs Amsterdam.

De gevolgen van wanbeleid worden nu wel gevoeld bij Oranje. Binnen een week is er 50.000 euro nodig om het toernooi - dat in totaal twee ton kost - te organiseren. Komt er geen geldschieter over de brug, dan kan het hele feest niet doorgaan.

Het is allemaal weinig positief nieuws achttien maanden voor de Spelen. Oogkleppen op en doorgaan dan maar, vindt aanvoerster Anne Hielckert. Toen de veteranen uit het team begonnen met rugby was er ook geen geld. Via de verkoop van ansichtkaarten op clubs zorgden de rugbysters ervoor dat ze naar het buitenland konden om wedstrijden te spelen. "De basis is hetzelfde. We zijn nog steeds een groep meiden die niets liever willen dan op het allerhoogste niveau rugby spelen."

Om de komende tijd genoeg uitdaging te krijgen, reist het team af naar Las Vegas, Hong Kong en Japan. Daar wordt onder meer getraind met jongens, bij gebrek aan wereldtoppers bij de vrouwen, omdat die allemaal meedoen met de World Series.

Hielckert vertrekt zelf na Las Vegas naar Australië om een paar weken bij een club in Queensland te spelen, die zich voorbereidt op de nationale kampioenschappen. De speelster hoopt beter te worden door nieuwe indrukken in een ander team.

Het vliegticket betaalt ze zelf vanuit de vergoeding die ze van NOC-NSF krijgt omdat ze een A-status heeft. Op een extra zakcentje van de bond hoeven de speelsters niet te rekenen.

Via de bondscoach, een Aus-traliër, heeft ze in elk geval alvast een slaapplek kunnen regelen: Hielckert overnacht bij diens schoonzus.

Scheelt weer in de kosten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden