Zege Martin 'beloning voor filosofie'

Bij wielerploeg Garmin-Sharp neemt strijd tegen doping zeer prominente plek in

LUIK - "Hopelijk zien de mensen dat je met fysieke en mentale veerkracht ook heel ver kan komen." Daniel Martins verkapte pleidooi voor een schone sport vormde gisteren na Luik-Bastenaken-Luik een scherp contrast met de veelal ontwijkende reacties van de winnaars van de voorgaande klassiekers. Martin rijdt dan ook voor Garmin-Sharp, de ploeg die de criticasters erop wil wijzen dat er nog eerlijke wielrenners bestaan. Aan hun adres waren Martins woorden gericht.

Of zijn tekst ingestudeerd of recht uit het hart was, het deed er gisteren niet zoveel toe na Martins zege in de laatste voorjaarsklassieker. Belangrijker was dat er een winnaar te noteren viel waaraan geen fout voetnootje kleeft en die ook niet genoemd wordt in het zoveelste dopingonderzoek, memoreerde ploegleider Eric van Lancker van Garmin. "Dit mag je zien als een beloning voor onze filosofie."

Even terug naar 2007. Garmin, toen nog Slipstream geheten, ziet het levenslicht. Het is uitgerekend een oud-ploeggenoot van Lance Armstrong die de aanzet geeft: Jonathan Vaughters. Hij heeft een ploeg voor ogen waarin de strijd tegen doping een net zo prominente plek inneemt in het beleidsplan als de revenuen die de ploeg zijn sponsoren denkt te kunnen voorschotelen. "Wij willen een ploeg waarin renners 100 procent schoon rijden", herhaalt hij te pas en te onpas. Vaughters gaf vorig jaar in een column in The New York Times toe dat hij als renner zelf een valsspeler was. "Mijn schuldgevoel zette mij ertoe aan een professioneel wielerteam te beginnen."

In Luik vlogen renners en staf van Garmin elkaar in de armen. Het had het beeld kunnen zijn bij elke willekeurige ploeg die na afloop een feestje te vieren heeft. En toch was dit anders, vond Ryder Hesjedal, Martins ploeggenoot en aanstichter van de putch die de ploeg de winst bezorgde in de 99ste editie van Luik-Bastenaken-Luik. "Ik weet van deze mannen dat ze het puur natuur doen." De winnaar van de Giro d'Italia van vorig jaar had zich in La Doyenne onbaatzuchtig weggecijferd voor zijn medekopman Martin. Een wederdienst van de in Engeland geboren Ier Martin zal nog even op zich laten wachten. Hij rijdt in tegenstelling tot Hesjedal geen Giro volgende maand, lachte hij.

Vaughters, niet aanwezig in Luik maar wel op Twitter (Holy shit, i'm shaking), propageert zijn filosofie niet alleen met woorden en interne dopingtests. In ongenade gevallen renner kunnen bij Vaughters rekenen op een tweede kans, mits ze actief meewerken met de antidopinginstanties en zich openlijk uitspreken over hun verleden. Thomas Dekker deed het allebei. "Dat ik dit nog eens mag meemaken", zei hij met een gezicht waaraan viel af te lezen dat er een harde werkdag in de Ardennen op zat.

Dekker kreeg van Garmin een tweede kans nadat zijn dopingschorsing halverwege 2011 afliep. Het talent van weleer is nu meesterknecht. Een rol waaraan hij heeft moeten wennen, maar die na gisteren een stuk aangenamer is geworden. Dekkers opdracht was Hesjedal naar de voet van de laatste klimmen te loodsen. "Mijn radio was stuk, dus ik heb van de finale helaas niets meegekregen", verontschuldigde hij zich. En weg was hij.

Dekker klopte in het voorbijgaan richting teambus de andere Nederlander van Garmin even op de schouder. Michel Kreder, de piloot van Martin, toonde zich bescheiden in zijn reactie. "Ik heb Daniel afgezet aan de Côte de Colonster en dat was mijn verhaal. Vanavond maar een feestje denk ik."

En weg was ook hij de bus in, douchen. Van Lancker had toen nog steeds geen tijd gevonden om zijn baas Vaughters te feliciteren, zei hij met spijt in zijn stem. Het ene interview was nog niet voorbij of hij moest opnieuw uitleggen wie die Martin toch was.

De Ier ging in de perszaal voor de nieuwsgierigen nog eens keer door zijn eigen cv heen. Wanneer was je eerste overwinning, wilde een Italiaanse journalist weten. "Ik zou het niet weten", luidde zijn antwoord. Hij was van fietsen gaan houden dankzij zijn vader en diens vriendenclubje. "Racen was niet echt mijn ding", zei de 26-jarige Ier, die pas kort de smaak van winnen heeft ontdekt. Hij won onder meer de Ronde van Catalonië.

Plezier is de basis voor succes, niets anders, zei Martin terwijl hij zijn handen om zijn gezicht vouwde. De ogen van de winnaar werden waterig. Hij herpakte zich razendsnel toen de microfoon zijn kant op ging. "Wij laten hier vandaag zien dat het met deze sport ook een zonnige kant op kan gaan."

Kreuziger zou klant van dopingarts zijn geweest
De winnaar van de Amstel Gold Race van vorige week zou klant zijn geweest van dopingdokter Michele Ferrari. Roman Kreuziger wordt in de getuigenis van zijn oud-ploeggenoot Leonardo Bertagnolli in het Usada-rapport opgevoerd als een van de Liquigas-renners die banden onderhield met de Italiaanse arts. Bertagnolli gaf in zijn verklaring voor het Amerikaanse antidopingagentschap de namen prijs van Kreuziger, Franco Pellizotti en de winnaar van de Gold Race van vorig jaar, Enrico Gasparotto. Ferrari is voor het leven geschorst vanwege zijn rol in de affaire-Armstrong. De Italiaan zou de voormalige zevenvoudige Tourwinnaar van doping hebben voorzien. Renners die zich met Ferrari inlieten, riskeren een schorsing. Kreuziger wilde voor en na Luik-Bastenaken-Luik niet reageren op de beschuldiging. "Ik ga niet in op dergelijke onzin." Zijn ploeg Saxo-Tinkoff zei gisteren dat Kreuziger op zijn vroegst pas na de Ronde van Romandië (28 april) uitleg zal geven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden