Zeespiegel stijgt het snelst sinds 2800 jaar

Tussen 1900 en 2000 steeg de zeespiegel met 14 centimeter. Beeld afp
Tussen 1900 en 2000 steeg de zeespiegel met 14 centimeter.Beeld afp

De zeespiegel is in de twintigste eeuw sneller gestegen dan de afgelopen 2800 jaar. Die pijnlijke conclusie vloeit voort uit twee omvangrijke studies van internationale onderzoekers, die hun resultaten gisteren publiceerden in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS.

"We kunnen met 95 procent zekerheid zeggen dat de stijging in de twintigste eeuw sneller ging dan de afgelopen 27 eeuwen", zegt hoofdonderzoeker Bob Kopp van de Amerikaanse Rutgers Universiteit in de Washington Post. Dat betekent overigens niet dat de zee voor die tijd wél sneller steeg, zegt Kopp, maar dat de onderzoekers qua metingen niet verder terug in de tijd konden gaan.

Tussen 1900 en 2000 steeg de zeespiegel met 14 centimeter - dus gemiddeld 1,4 millimeter per jaar. Aan het eind van de eeuw nam die stijging steeds meer toe. En dat wordt voorlopig niet minder: volgens de Nasa stijgt de zee op dit moment met 3,4 millimeter per jaar.

Weinig verrassend: de stijging is de schuld van mensen, en is vooral te wijten aan de industriële ontwikkelingen van de twintigste eeuw. Zonder klimaatverandering zou de zee volgens de wetenschappers door de eeuwen heen maximaal 7 centimeter zijn gestegen, maar wellicht zelfs met 3 centimeter zijn gedaald.

De onderzoekers werpen ook een blik op de toekomst. Hoeveel broeikasgassen we ook uitstoten, het niveau van de zeespiegel zal voorlopig blijven stijgen, luidt de onheilspellende conclusie. Als de uitstoot de komende decennia niet wordt teruggeschroefd zal het zeeniveau in 2100 zelfs tussen de 52 en 131 centimeter hoger liggen dan in 2000. Als dat wel gebeurt, is een beperkte stijging van 24 tot 61 centimeter het hoogst haalbare.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden