Zapatero bezoekt Melilla als eerste premier in 25 jaar

De Spaanse premier José Luis Rodríguez Zapatero bezocht gisteren de enclave Melilla in Marokko, een half jaar na de crisis rond illegale immigranten die 'het hek tussen Afrika en de EU' bestormden.

Van onze redactie buitenland

Zapatero bezocht onder andere het asielzoekerscentrum van Melilla. Hij werd hier enthousiast onthaald door de 800 bewoners die hem 'papeles, papeles' ('papieren, papieren') toeriepen.

Immigratie was ook het belangrijkste onderwerp van het gesprek dat Zapatero had met de 'president' van de autonome stad, Juan José Imbroda. In Melilla is het de laatste tijd rustig. Mensensmokkelaars richten zich nu vooral op de Canarische eilanden.

Imbroda verweet Zapatero vorig jaar, toen honderden Afrikanen het hekwerk rond Melilla en de andere enclave Ceuta bestormden, lichtzinnigheid. Madrid legaliseerde ongeveer 700000 illegalen, en die in Europa unieke maatregel zorgde volgens Imbroda en zijn partij, de Partido Popular, voor een 'aanzuigende werking' zonder weerga. Bovendien verweten de conservatieve bestuurders in Melilla en Ceuta dat Zapatero een goede relatie met Marokko veel belangrijker vindt dan de enclaves. Marokko vindt nog altijd dat Spanje een einde moet maken aan 'de bezetting'. Spanje stelt dat de steden al honderden jaren Spaans waren toen het huidige Marokko onstond.

Zapatero is de eerste premier sinds 1980 die zich aan een bezoek waagt. Ceuta en Melilla zijn de enige Spaanse steden die nog nooit door koning Juan Carlos, die onlangs zijn dertigjarig jubileum vierde, zijn bezocht. Zoals verwacht protesteerde de Marokkaanse regering. Minister van voorlichting Nabil Benabdellah noemde de komst van Zapatero 'betreurenswaardig'.

Bij de prikkeldraadafscheidingen, de enige landgrens van de EU met Afrika, vielen tussen juli en november 2005 elf doden. Vier kwamen om door kogels van Marokkaanse grenswachten, die zeggen uit noodweer te hebben gehandeld. Twee stierven aan de gevolgen van de gevaarlijke klimpartij en de dood van de overige vier is nog altijd niet opgehelderd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden