Zangeres Rosemary Clooney overleden

LOS ANGELES - De Amerikaanse zangeres Rosemary Clooney is zondag aan de gevolgen van longkanker overleden. Ze was 74 jaar en stierf thuis in Beverly Hills.

Clooney tekende haar eerste platencontract in 1949. In de jaren vijftig beleefde haar carrière een hoogtepunt, toen ze bij de CBS haar eigen televisieprogramma had.

Veel Amerikanen beschouwden Clooney als een deel van het nationale erfgoed. Ze was decennia lang een zeer populaire vertolkster van het Amerikaanse lied. Clooney, de tante van acteur George, nam tientallen platen op en speelde in vele films, waaronder 'White Christmas' met Bing Crosby.

Clooney, geboren in mei 1928, groeide met zusje Betty en broertje Nick op in armoede in de buurt van Cincinnati. Vader was alcoholist, moeder vaak afwezig. Moeder en zoon vertrokken in 1931 naar Californië, de meisjes bleven achter. Toen ook de vader in 1945 verdween, moesten zij statiegeldflessen verzamelen om eten te kunnen kopen. Een gewonnen zangwedstrijd redde het tweetal, dat vervolgens drie jaar op de radio en in een band optrad als 'The Clooney Sisters'. Betty ging daarna naar Cincinnati, maar Rosemary vertrok naar New York.

In The Big Apple kwam Clooney's grote doorbraak. Zij paste goed in het rijtje van opkomende 'girl singers', zoals Peggy Lee, Kay Starr en Doris Day. De grote klapper kwam in 1951 met het liedje 'Come On-a My House', dat van Clooney een ster maakte.

Binnen twee jaar had Clooney zes hits en begon zij een eveneens succesvolle filmcarrière met 'White Christmas', met Bing Crosby en Kay Starr uit 1954 als een van de hoogtepunten. Tussen 1956 en 1957 had Clooney ook een eigen televisieprogramma. Rond die tijd kreeg zij binnen vijf jaar vijf kinderen met acteur José Ferrer.

Langzaam werd het geheel Clooney te veel. In haar autobiografie schreef zij dat zij 'slachtoffer was geworden van de mythe van de vijftiger jaren over gezin en carrière'. Haar populariteit nam door de opkomst van rock & roll en popmuziek af en ook de jazz-platen die Clooney opnam sloegen niet aan. Haar huwelijk liep stuk en Clooney raakte verslaafd aan kalmerings- en slaapmiddelen.

De uitbarsting kwam nadat vriend en presidentskandidaat Robert Kennedy in 1968 voor haar ogen werd doodgeschoten. Clooney stortte tijdens een optreden in en werd opgenomen in een psychiatrisch ziekenhuis. Zij bleef jarenlang in therapie, maar werkte wel aan een comeback.

In 1975 vroeg Bing Crosby haar mee op zijn jubileumtournee. Het afscheid van Crosby bleek een nieuw begin voor Clooney. In de jaren die volgden, begon zij een tweede leven als jazz-zangeres en bracht meer dan twintig succesvolle platen uit. Zij speelde twee keer een gastrol naast haar neefje in de ziekenhuisserie ER, en kreeg daarvoor een Emmy-nominatie.

Zondag stierf ze na een lang ziekbed, omringd door haar echtgenoot, kinderen en kleinkinderen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden