Zakenman krijgt 19 jaar voor oorlogsmisdrijven

Het Openbaar Ministerie gaat 'alles op alles' zetten om de 74-jarige zakenman Guus Kouwenhoven in de cel te krijgen. De man is gisteren door het gerechtshof Den Bosch tot 19 jaar cel veroordeeld voor illegale wapenhandel en medeplichtigheid aan oorlogsmisdrijven in Liberia en Guinee.


Het hof oordeelde niet alleen dat Kouwenhoven schuldig is, maar gelastte tevens zijn gevangenneming. Zijn broze gezondheid is geen reden om de celstraf te ontlopen, vindt het hof na raadpleging van een arts. Daarbij, de oorlogsmisdrijven zijn dermate ernstig en de rechtsorde is dusdanig geschokt dat Kouwenhoven zijn straf niet mag ontlopen. Het OM kreeg gisteren geen kans Kouwenhoven op te pakken. Hij zit in het buitenland. Zijn advocaat Inez Weski zegt niet waar.


Het hof acht bewezen dat de zakenman zich tussen 2000 en 2003 schuldig heeft gemaakt aan steun aan de strijdkrachten van Charles Taylor, de toenmalige president van Liberia. De zakenman leverde Taylor wapens en dat terwijl de Verenigde Naties een wapenembargo hadden afgekondigd. De houtkapbedrijven van Kouwenhoven werden benut voor de import, de opslag en de distributie van de wapens. Die werden door Taylor ingezet in zijn strijd tegen rebellen. Daarbij vielen ook vele burgerslachtoffers.


De uitspraak van het hof maakt een voorlopig einde aan een zeer lange juridische weg. In 2008 sprak het hof Den Haag Kouwenhoven vrij na een eerdere veroordeling bij de rechtbank (2006). De Hoge Raad haalde in 2010 weer eens streep door dat oordeel en gelastte een nieuw onderzoek. Het huidige oordeel is gestoeld op een groot aantal nieuwe getuigenverklaringen. Die getuigen werden overal in de wereld gevonden, niet alleen in Liberia maar ook in de VS en Hongkong.


Volgens advocaat Weski is de zaak '100 procent cassatiewaardig'. De Hoge Raad zal zich in haar ogen vooral moeten uitspreken over de vraag of de vele getuigen in de loop der jaren niet de verklaringen op elkaar hebben afgestemd. "Het is een onrustbarend arrest", vat Weski haar kritiek samen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden