Yatich loopt in één soepele cadans scenario aan diggelen

NIJMEGEN - Toen de e-mail uit België binnenkwam, was de inschrijving al gesloten. Maar Marcel Vermeire van Dream Team Athletics is een goede relatie en toen hij vroeg of de onbekende Keniaan Richard Yatich aan de Zevenheuvelenloop mee mocht doen, werd de e-mail aan de voorzitter van de organiserende stichting doorgestuurd: ,,Henk, wat doen we hiermee?''

Vooruit, laat maar komen, was de beslissing, als hij maar geen startgeld vraagt. Want Yatich (22) mocht dan een Keniaan zijn en Kenianen zijn begaafde lopers, maar de echte troef was natuurlijk zijn landgenoot Paul Tergat, voor pakweg 50000 euro naar Nijmegen gehaald om het parcoursrecord te verbeteren. En verder waren er Assefa Mezgebu uit Ethiopië en Fabiano Joseph uit Tanzania met hun imposante palmares. Of begenadigde Nederlanders als Greg van Hest, Marco Gielen en Bert van Vlaanderen. Of de plaatselijke favoriet Guus Janssen. Dat zijn wel even klinkender namen dan Richard Yatich.

Maar de 15-kilometerkoers was nog geen honderd meter oud of de nummer 29 drong zich aan de kop, versnelde en ging er vandoor. Laat maar gaan, dachten de koplopers. Die zien we straks wel weer terug. Hetgeen gebeurde, ... na de finish.

Yatich ontpopte zich als loper die zich in één soepele cadans door de Nijmeegse dreven repte. Een stabiele loper die in zijn run nauwelijks verval kende. Zie zijn tijden om de vijf kilometer: 14.25, 28.33 en 42.43. De 45 kilo wegende atleet liep als één bewegende spier onbewogen naar het eerste grote succes uit zijn prille carrière, daarmee alle concurrenten én de organisatie voor schut zettend.

Het was voor Yatich de hoogste tijd om eens wat te laten zien, vertelde zijn begeleider Eric Seynaeve. Hij was met Yatich naar Nijmegen gereden omdat manager Vermeire zelf met andere atleten op pad was. Want Vermeire had geen moment voorzien dat Yatich in Nijmegen zou winnen.

Vorig jaar al had Yatich zich een tijdje in Vermeires Mechelse stal gevoegd. Deze zomer liep hij een achttal wedstrijden, waarvan de meeste als recreatieloop bestempeld worden. Dat was bepaald niet indrukwekkend.

Eigenlijk had Vermeire Yatich naar Kenia terug willen sturen maar hij gunde de jonge man nog één kans. Seynaeve moest hem maar naar Nijmegen rijden.

,,Ik kan goed met hem praten'', vertelde Seynaeve. ,,In de auto heb ik Keniaanse kerkmuziek gedraaid. Dat vindt die jongen fijn, dat geeft hem kracht voor zijn wedstrijd.''

,,Ik heb m'n best gedaan'', glunderde de winnaar. ,,Ik ben erg gelukkig dat ik deze internationale koers gewonnen heb.''

Het ontging hem dat hij het zorgvuldig uitgestippelde scenario van de organisatie aan diggelen had gegooid. Daarin was voorzien dat de kopgroep tot zo'n twaalf kilometer bijeen zou blijven, waarna een spannende ontknoping moest volgen, het liefst met Tergat als winnaar. Maar Tergat werd derde. ,,Het was een zware koers'', sprak de favoriet. ,,Het weer was ongelooflijk slecht. Maar het talent dat we in Kenia hebben, heeft het gelukkig goed gedaan.''

,,Ik vond het niet zo lastig'', glimlachte Yatich verlegen.

Geen startgeld, wel prijzengeld. Seynaeve: ,,De beker is voor hem, natuurlijk. Volgende keer zal hij wel startgeld vragen. Dan krijgt hij tachtig procent. Wij zijn menselijk.''

Dan maken ze zich op voor de rit naar Mechelen. Seynaeve: ,,Op de terugweg gaat gewoon de radio aan.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden