Xi en Trump verkleinen handelstekort VS iets

Een slagerij in Peking. Vooral de Chinese middenklasse eet vlees. Beeld EPA

China zegt zelf ook wel iets te zien in een kleiner handelsoverschot. De invoer van Amerikaans rundvlees is een begin.

Ze waren 'dikke vrienden' geworden, meldde de Amerikaanse president in het weekend over zijn Chinese collega. Over de gevolgen van hun ontmoeting in Florida voor de handel was hij minder stellig: 'De tijd zal het leren'. De 59 kruisraketten die werden afgevuurd tijdens Trumps diner met Xi Jinping hadden de aandacht toch al flink verlegd. Van een dreigende handelsoorlog naar militaire acties in Syrië.

De Financial Times meldde gisteren toch wat resultaten, op basis van bronnen aan beide zijden van de onderhandelingstafel. China vergroot de Amerikaanse toegang tot de markt voor rundvlees en financiële diensten. Dat vlees kan het goed gebruiken voor de groeiende middenklasse. Daarom maakte China vorig jaar september al een einde aan de volledige ban op Amerikaans rundvlees, ingesteld in 2003 vanwege de gekkekoeienziekte.

Cadeautjes

Met de export van financiële diensten zullen ze op Wall Street blij zijn, maar de gemiddelde Amerikaan komt er niet door aan het werk. Het is een stap waarover China al uitgebreid had onderhandeld met de regering-Obama.

Makkelijke cadeautjes dus, waarmee China iets van de spanning wilde wegnemen rond het handelsoverschot van 347 miljard dollar. Amerika heeft grotere wensen. Zo mag China de invoerbelasting van 25 procent op geïmporteerde auto's weleens verlagen. Mark Fields, de baas van Ford, zei afgelopen weekend op een autobeurs in Shanghai grote kansen te zien op de Chinese markt voor pick-uptrucks.

Stijging

Beide landen gaan in een periode van 100 dagen onderzoeken welke stappen ze kunnen nemen, zei handelsminister Wilbur Ross. "Het interessantste was dat China liet blijken zelf belang te hebben bij een kleiner handelsoverschot, vanwege het effect op de geldvoorraad en inflatie. Het is voor het eerst dat ik ze dat heb horen zeggen."

Bij een handelsoverschot wordt er meer met handel verdiend dan er aan handel wordt uitgegeven. "Er komt dus extra geld in de Chinese economie. Als dit wordt gebruikt voor bijvoorbeeld consumptie, stijgen de prijzen. Chinese inflatiecijfers laten inderdaad een stijging zien voor zowel consumenten als producenten", zegt Tristan Kohl, die bij Rijksuniversiteit Groningen internationale handel onderzoekt.

Nuanceren

De ongelijke handelsbalans is niet zo negatief als de VS voorstellen, zegt nieuwsbureau Xinhua: 40 procent van het handelsoverschot zou worden veroorzaakt door Amerikaanse bedrijven in China die exporteren naar de VS. Een Amerikaans gezin zou jaarlijks 850 dollar besparen dankzij goedkope Chinese goederen. En de Chinese investeringen in de VS - vorig jaar een record van 46 miljard dollar - zorgen voor banen. Volgens de politieke en economische onderzoekers van de Rhodium Groep trokken Chinese bedrijven in de VS vorig jaar 49.000 werknemers aan, waardoor het totaal op 141.000 komt.

Het handelstekort van de VS met China is te nuanceren, zegt Kohl. "Het gaat uit van de bruto exportwaarde, bijvoorbeeld 188 dollar voor een iPhone. De echte bijdrage van China, de assemblage, is zo'n 7 dollar. Het ontwerp en de halfgeleiders komen uit andere landen. Als je daarmee rekening houdt, ligt het Amerikaanse handelstekort zo'n 25 procent lager."

Veel Amerikaanse bedrijven, zoals Apple, zijn afhankelijk van goedkope productie in China. Kohl: "Sinds de jaren negentig knippen we productieprocessen op. De wereldeconomie zoals Trump die voor zich ziet, zoals een traditionele fabriek in Oklahoma die bouwt en exporteert, bestaat niet meer."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden