Wüst slaagt cum laude voor eerste test

Brabantse met elan naar goud op drie kilometer 'Ik ben aardig begonnen, maar ik ben er nog niet'

SOTSJI - Het doel vooraf was helder. Ireen Wüst reisde af naar Sotsji om tijdens de wereldkampioenschappen per afstand uit te groeien tot de absolute koningin van het toernooi. De Brabantse zei vorige week nog - ze liet het zich eigenlijk ontvallen ¿ dat ze op het olympisch ijs maar één echt doel had: vier gouden medailles. De eerste horde op weg naar die vier hoofdprijzen nam Wüst gisteren met elan: ze won overtuigend de drie kilometer.

Wüst versloeg gistermiddag op de olympische schaatsbaan van Sotsji in een rechtstreeks gevecht haar belangrijkste concurrente Martina Sablikova. Onder zware omstandigheden schaatste ze 4.02,43. Sablikova moest meer dan twee seconden toegeven (4.04,80). De Duitse veterane Claudia Pechstein werd derde, nadat ze in een rechtstreeks gevecht Diane Valkenburg achter zich liet. De rijdster uit de ploeg van Jac Orie werd op de laatste meters van de race ingehaald door de 41-jarige veterane.

Wüst bevestigt op de WK in Sotsji dat ze de jaren waarin ze kwakkelde met vorm en lichaam definitief heeft afgesloten. Zelf vergelijkt ze de manier waarop ze zich dit jaar voelt met regelmaat met 2007, het succesvolste jaar van haar loopbaan. Toen was ze een onbevangen jongeling - nu is ze een gelauwerde kampioene. Het gevoel is echter niet veranderd, zei ze afgelopen week. "Ik heb helemaal niet het gevoel dat ik al veel heb gewonnen. Ik keek bijvoorbeeld echt heel erg uit naar dit WK. Al ben ik niet heel erg bezig met het doel. Ik wil gewoon lekker schaatsen."

Die gedrevenheid voelde ze ook gisteren, vlak voordat ze aan haar race tegen Sablikova begon. Wüst was zenuwachtig, bekende ze na afloop. Ze weet dat de Tsjechische - een specialiste op de lange en middenlange afstanden - haar races volledig tegengesteld aanpakt. Waar Wüst snel start, komt Sablikova vaak pas aan het einde van de race op gang. "Als je haar dan ziet komen, ben je eigenlijk al te laat." Wüst liet echter geen ruimte. Ze reed de hele race snellere rondetijden (op de laatste ronde na) dan Sablikova, die geen enkele hoop mocht koesteren nog dichterbij te komen. "Ik kon het technisch goed volhouden", zei Wüst.

De winst op de drie kilometer moet voor Wüst een eerste aanzet zijn voor een succesvol toernooi. Ze rijdt de komende dagen ook de 1000, 1500 en 5000 meter. Bovendien komt ze uit op de teampursuit. Op de 1000 en 1500 meter geldt Wüst als één van de favorieten, terwijl ook de ploegenachtervolging normaal gesproken een medaille moet opleveren. "Ik ben aardig begonnen", zei ze. "Maar ik ben er nog niet. Al is mijn seizoen natuurlijk nu ook al wel geslaagd. Ik heb dit seizoen al zoveel gewonnen, dat het eigenlijk niet meer hoeft. Als ik morgen in het vliegtuig stap en naar huis ga, heb ik een fantastisch jaar gehad."

De manier waarop Wüst zich de laatste maanden in het schaatswereldje beweegt, is indrukwekkend. Wüst liet de laatste weken een aantal keren weten dat ze zich de afgelopen jaren wel eens voor de gek hield. Ook toen wilde ze zichzelf en de buitenwereld graag laten geloven dat ze in topvorm verkeerde, of die vorm benaderde. Dat was eigenlijk zelden het geval, zei ze in de aanloop naar de WK. "Ik dacht in die periode ook dat ik heel goed was. Dat waren gemaakte gedachtes. Ik dacht dat ik mezelf honderd procent voelde, terwijl ik eigenlijk maar zeventig procent was."

Nu is ze zover dat ze zelfs kan uitkijken naar de vijf kilometer, een afstand waarvoor ze de laatste jaren weinig liefde voelde. "Maar zoals ik me nu voel kan ik ook op die afstand een medaille halen op de Spelen", aldus Wüst. "En dan is het eigenlijk zonde om zo'n plak te laten liggen. Al weet ik ook wel dat het hoogst haalbare waarschijnlijk brons zal zijn."

Joeskov zorgt voor Russisch succes op 1500 meter
Denis Joeskov zorgde voor een verrassing door de 1500 meter op zijn naam te schrijven. De Rus zette in Sotsji een tijd neer van 1.46,32 en liet daarmee de favorieten achter zich. De Amerikaan Shani Davis werd tweede in 1.46,83 en het brons ging naar de Rus Ivan Skobrev: 1.46,97.

In de schaatshal waar over een klein jaar de Olympische Spelen zijn, speelden de Nederlanders geen rol van betekeins. Olympisch kampioen Mark Tuitert deed het met de zevende plaats het best: 1.47,61. Kjeld Nuis en Koen Verweij, die in dezelfde race waren ingedeeld, eindigden respectievelijk als tiende en 14de: 1.48,17 om 1.48,42.

De rit tussen Nuis en Verweij begon met een merkwaardig incident. Na een valse start botste Verweij, die op de weg terug was naar de startplek, tegen Jonathan Kuck aan. De Amerikaan was aan het uitrijden op de binnenbaan. Verweij ging onderuit, maar kon verder. Hij hield een pinkblessure aan zijn rechterhand over aan de botsing.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden