Wüst kan alle concurrenten rap wegstrepen

Vierde wereldtitel voor Brabantse en eerste 'dubbel' in haar rijke loopbaan

Het goud hing al voor de eerste slag op het ijs om haar nek. Tenminste, volgens de buitenwacht. Ireen Wüst zelf hield nog lang een slag om de arm. Ze is geen vrouw van zekerheden, en dus groef ze in haar hoofd naar schaatssters die haar in Hamar van de derde wereldtitel op rij konden afhouden. Maar geen enkele naam die ze vooraf noemde, kwam afgelopen weekeinde in de buurt.

Christine Nesbitt, Yekaterina Sjikova en misschien Claudia Pechstein. Diane Valkenburg. Wüst deed haar best om zoveel mogelijk kanshebbers op het wereldkampioenschap bijeen te schrapen.

Haar zoektocht was gemeend, zei ze na afloop. "Ik maak het op een of andere manier altijd spannend voor mezelf. Zelfs voor de vijf kilometer was ik nog behoorlijk zenuwachtig."

Waar de tweevoudig olympisch kampioen aan de start verschijnt, is ze een van de favorieten, dat weet ze zelf ook wel.

Maar na het afzeggen van haar voornaamste plaaggeest, Martina Sablikova, dreigde ze moederziel alleen achter te blijven op de lijst met mogelijke kampioenen.

Pechstein meldde zich zaterdag ziek. Dit keer vermoedelijk vrijwillig, nadat ze in 2009 tijdens het WK in Hamar gedwongen werd vanwege vermeende bloeddoping. De Duitse zat een schorsing uit, maar de zaak loopt nog altijd.

Christine Nesbitt stierf duizend doden op de drie kilometer en viel tegen op de 1500 meter. Diane Valkenburg (zilver) was goed, maar bleef altijd op gepaste afstand. De Russin Sjikova kon het benodigde verschil niet maken op de kortste ritten.

Een dikke streep ging door de ene naam na de andere op het zelfgemaakte lijstje van Wüst. De enige die overbleef, was de 26-jarige Brabantse zelf.

Ireen Wüst was fit, in vorm en de beste, alle met de haren erbij gesleepte uitdagers ten spijt. Ze kon het zich veroorloven de schouders op te halen over het dweilschema in Noorwegen, dat was aangepast aan de televisie-uitzendingen van het wereldkampioenschap biathlon.

En aan het 'WK-onwaardige' ijs kon ze al even laconiek geen woorden vuilmaken. "Ach", lachte de winnares, "de sfeer was wel goed."

Daar hielp ze zelf aan mee. Met armgebaren dirigeerde ze na de slotrit de supporters langs de ijsbaan. Zeges op drie afstanden, de vierde wereldtitel en de eerste 'dubbel' uit haar schaatsloopbaan ¿ Wüst won vorige maand in Heerenveen ook het Europees kampioenschap. Ondanks de zenuwen en de gezochte concurrentie. "Ik zeg altijd tien keer tegen mezelf: Het gaat goed, je bent goed, gewoon lekker schaatsen. Maar ja, dan begint de wedstrijd..."

Buiten alle twijfels heeft Ireen Wüst inmiddels wel een belangrijke zekerheid. "De Olympische Spelen zijn volgend jaar rond deze periode. Ik wilde nu écht goed zijn. Het is een fijn gevoel te weten dat mijn schema werkt."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden