Woordvoerder Belgische bisschop Léonard stapt op

brussel – De woordvoerder van de Belgische aartsbisschop André Léonard heeft gisteren met onmiddellijke ingang zijn baan opgezegd. Jürgen Mettepenningen (35) verklaarde tijdens een persconferentie dat de aartsbisschop zich gedraagt als een spookrijder die denkt dat alle anderen fout zijn.

Léonard is een vriend van Joseph Ratzinger, paus Benedictus XVI. Vermoedelijk heeft de paus juist de conservatieve Léonard in januari als bisschop van België aangesteld omdat zijn voorganger, Godfried Danneels, te veel op zijn beloop had gelaten dat België ontkerkelijkt.

Of de paus met Léonard een goede keus heeft gemaakt, is de vraag. Want uitgerekend de laatste maanden is de discussie over de kerk in België hoog opgelaaid. Aanleiding was de bekentenis van de Brugse bisschop Roger Vangheluwe dat hij jarenlang zijn minderjarige neef seksueel heeft misbruikt.

Léonard stookte de brand nog op. Hij bood geen excuses aan, zoals de gelovigen verwachtten, en er volgden geen kerkrechtelijke sanctie nadat Vangheluwe zich in een klooster terugtrok. Daarna maakte Léonard nog meer brokken. Vorige week nam hij het bijvoorbeeld op voor bejaarde pedofiele priesters. Een rechtszaak tegen hen zou „een soort wraak zijn die geen enkel concreet resultaat meer heeft”.

In een recent boek noemde Léonard de ziekte aids ’een vorm van gerechtigheid’: een terechte straf voor wisselende seksuele contacten. „Ik blijf rustig voor de camera, maar innerlijk is dat niet altijd het geval”, zei Léonards woordvoerder vorige week nog in De Morgen. De kerkhistoricus is drie maanden in functie geweest.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden