Wondervoetballers uit Argentinië

Diego Maradona in 1986 in Mexico met de wereldbeker. (FOTO EPA)

Supervoetballer Lionel Messi wordt veel vergeleken met Diego Maradona. Er zijnovereenkomsten, maar zeker ook verschillen.

De Argentijn Lionel Messi imponeerde de voetbalwereld met vier goals in het Champions League-duel van Barcelona tegen Arsenal. In de lofzangen op zijn kwaliteiten duikt constant de vergelijking met zijn landgenoot Maradona op. Maar hoe goed was die als jongeling?

Een bikkelharde WK-finale in een kolkend River Plate-stadion in Buenos Aires werd op 25 juni 1978 in de verlenging beslist. Eindstand: 3-1. Argentinië werd ten koste van Oranje wereldkampioen voetbal.

De zeventienjarige Diego Armando Maradona kon niet voluit blij zijn. Hij had die beker vast willen houden. Als speler. Bondscoach César Menotti had anders beslist. Maradona’s talent was onomstreden. Hij had in 1977 al zijn debuut gemaakt in het nationale elftal. Maar Menotti vond hem te jong voor de selectie voor de mondiale titelstrijd in eigen land. Het jaar daarop maakte Maradona Jong Argentinië wereldkampioen.

De drie broers Maradona, opgegroeid in Villa Fiorito, een sloppenwijk van Buenos Aires, schopten het alle drie tot profspeler. Alleen Diego, de oudste, leek de bal echt aan een touwtje te hebben en verwierf er de status van halfgod mee.

Fysiek leek Maradona niet geschapen voor de top. Talentenscouts sloegen in eerste instantie geen acht op de kleine, toen nog tengere krullenbol. Maar als ’Dieguito’ zijn voeten liet spreken, waren kenners snel overtuigd. De geringe lengte hinderde Maradona zelfs niet als hij meedeed in elftallen in hogere leeftijdscategorieën.

Nog voor zijn zestiende verjaardag debuteerde hij op het allerhoogste niveau. Als speler van Argentinos Juniors en Boca Juniors verwierf hij faam als volop dirigerende en scorende nummer tien.

Overeenkomsten tussen Maradona en Messi liggen voor de hand. Ze hebben dezelfde nationaliteit, zijn klein (1.66 meter tegenover 1.69 meter), danken daar hun bijnamen aan (’Pluisje’ en ’De Vlo’) en lijken de bal moeiteloos hun wil op te leggen.

Maar er zijn ook verschillen. Messi rendeert bij de gratie van een goed team om zich heen. Hij gedraagt zich collegiaal en is buiten het veld de rust zelve. Zijn voetbalkwaliteiten bepalen zijn aantrekkingskracht. Hij is niet het type David Beckham of Christiano Ronaldo dat adverteerders voor elke reclame gebruiken.

Maradona gedroeg zich meer als een prima donna. Als speler was hij nog onvoorspelbaarder en niet per se een van de elf. Hij had wel de kracht om met een paar geniale acties een matig team naar grootse hoogten te slepen.

Messi is 22. Hoe verhoudt zijn staat van dienst zich met die van Maradona op die leeftijd? De huidige bondscoach van Argentinië was op die leeftijd bezig met zijn eerste jaar in Europa, bij Barcelona welteverstaan. Die club had hem voor het recordbedrag van één miljard peseta’s gekocht van Boca Juniors.

Maradona deed dat jaar mee aan de WK, ook in Spanje. Zijn elftal werd vroegtijdig uitgeschakeld. Maradona maakte geen grootse indruk (zijn moment van glorie kwam tijdens het WK van vier jaar later). In Spanje viel hij nog op door een met rood bestrafte overtreding in de wedstrijd tegen buurland en aartsrivaal Brazilië.

Bij zijn club ging het ook moeizaam. Maradona kon moeilijk wennen in Catalonië en aan het eind van 1982 werd hij tot overmaat van ramp ook nog eens getroffen door geelzucht.

Messi speelt al sinds zijn veertiende bij Barcelona, debuteerde er als zeventienjarige in de hoofdmacht en heeft als clubvoetballer al alle mogelijke prijzen gewonnen. Met Argentinië won hij in 2005 het WK voor spelers onder de twintig en in 2008 olympisch goud in Peking. Als hij met zijn huidige vorm het volwassen team in Zuid-Afrika wereldkampioen weet te maken, schaart hij zich voorgoed tussen de allergrootsten uit de voetbalgeschiedenis. Maar Messi heeft het in het nationale team tot nu toe altijd wat laten afweten. Bondscoach Maradona heeft er niettemin vertrouwen in en rekent op steun van de allerhoogsten, liet hij na Barcelona-Arsenal weten: „Messi speelt met Jezus.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden