Wolfsburg meer dan de stad van Volkswagen

WOLFSBURG (ANP) - Met VfL Wolfsburg heeft de Bundesliga een kampioen gekregen waar nagenoeg niemand vooraf rekening mee had gehouden. De beste prestatie van de club uit het noorden van Duitsland was een vijfde plek, afgelopen seizoen. De harde hand van trainer Felix Magath en de miljoenen van hoofdsponsor Volkswagen stuwden Wolfsburg dit seizoen echter tot ongekende hoogte.

De stad Wolfsburg dankte zijn bekendheid tot voor kort vooral aan het hoofdkwartier van de Duitse autofabrikant Volkswagen. Wolfsburg werd enkele jaren voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog uit de grond gestampt en vormde het onderkomen voor de arbeiders in de Volkswagen-fabrieken. Tijdens de oorlogsjaren rolden niet alleen de bekende VW-kevers van de band, maar ook 70.000 legerjeeps en militaire vliegtuigen.

In september 1945 - kort na het einde van de Tweede Wereldoorlog - werd een voetbalclub opgericht in de stad, aanvankelijk onder de naam VSK Wolfsburg. Bedlakens dienden als materiaal voor de voetbalshirts, in de kleuren groen-wit. Nog geen vier maanden na het onstaan van VSK Wolfsburg verlieten bijna alle spelers de club. Slechts één bleef Wolfsburg trouw, Josef Meyer. Hij maakte onder de naam VfL Wolfsburg een doorstart met de voetbalclub.

Bescheiden

VfL Wolfsburg speelde lange tijd een bescheiden rol in het Duitse voetbal. Na jaren in de 2e Bundesliga te hebben gebivakkeerd, promoveerde de Volkswagenclub in 1997 onder leiding van trainer Willi Reiman eindelijk naar het hoogste niveau. Een keurige veertiende plek in het debuutjaar werd gevolgd door een verrassende zesde plek, waardoor Wolfsburg in 1999 voor het eerst mocht deelnemen aan de UEFA Cup. Drie jaar later betrok de club een nieuw stadion, de Volkswagen Arena, die plaats biedt aan 30.000 supporters.

Met de Nederlanders Kevin Hofland, Tommie van der Leegte en Rick Hoogendorp in de gelederen slaagde Wolfsburg er in 2006 en 2007 ternauwernood in zich te handhaven op het hoogste niveau. De komst van Magath naar Wolfsburg in 2007 leidde echter een nieuw tijdperk in. De coach die ondanks twee landstitels werd weggestuurd bij Bayern München staat bekend om zijn loodzware oefenstof, met als doel zijn spelers conditioneel en fysiek ijzersterk te maken. 'Die Wölfe' eindigden in het eerste jaar onder Magath als vijfde in de Bundesliga.

Magath

De miljoenen van het Volkswagenconcern werden afgelopen zomer opnieuw aangesproken om de selectie van Magath te versterken. Hij kreeg onder meer de beschikking over Zvjezdan Misimovic, die met 22 assists het creatieve brein achter het succes van Wolfsburg is geworden. Misimovic vormde met de spitsen Grafite en Edin Dzeko de 'Magische Driehoek', die vooral in de tweede seizoenshelft indruk maakte. Met onder meer een serie van tien overwinningen op rij klom Wolfsburg na de winterstop naar de top van de Bundesliga.

Grafite en Dzeko produceerden dit seizoen samen 54 doelpunten, een verbetering van het Bundesliga-record van het legendarische Bayern-koppel Gerd Müller en Uli Hoeness. Wolfsburg is mede daardoor niet alleen meer de stad van Volkswagen, maar ook van de verrassende kampioen van Duitsland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden