WK wielrennen / Freire laat voor derde keer hele pak achter zich

Er kon gisteravond in Verona een extra glaasje champagne af bij Theo de Rooij. De manager van de Rabobank-wielerploeg had Oscar Freire de wereldtitel met verve zien veroveren. Met de regenboogtrui is de Spanjaard ook komend seizoen goud waard.

VERONA - Oscar Freire bereikte in Verona de status van fenomeen. Op de plaats waar hij vijf jaar geleden uit het niets naar de wereldtitel fietste, voltooide de Spanjaard een unieke trilogie in het moderne wielrennen.

Illustere wielrenners gingen hem voor. Alfredo Binda, Rik van Steenbergen en Eddy Merckx veroverden drie regenboogtruien op de weg, maar deden dat in een tijd waarin de top van het internationale wielrennen smal was en een wereldtitel slechts voor een select gezelschap weggelegd.

Tegenwoordig leveren toplanden als Spanje en Italië alleen al ieder vier, vijf renners die zo maar wereldkampioen kunnen worden. Freire slaagde er na Verona 1999 en Lissabon 2001 voor de derde keer in het hele pak achter zich te laten.

Het zegt iets over de manier waarop de Spanjaard zich op een koers kan concentreren, het zegt ook iets over de sterkte van de Spaanse ploeg, die in en rond monumentaal Verona een ijzersterke wedstrijd reed. De eensgezindheid was ongekend. Alejandro Valverde, een renner op zoek naar een werkgever voor volgend seizoen en die weet wat het is een koers af te maken, offerde zich volledig op voor Freire. De 28-jarige Rabobank-renner werd in de sprint perfect gegangmaakt en liet eenvoudig de Duitser Erik Zabel en de Italiaan Luca Paolini achter zich.

De derde plaats van Paolini was niet meer dan een troostprijs voor de Italianen, die zich zo veel van het WK in eigen land hadden voorgesteld maar topfavoriet Paolo Bettini geblesseerd zagen uitvallen. De olympisch kampioen was, toen hij van de fiets moest wegens materiaalpech, door de volgwagen geraakt aan zijn knie.

Om de Spaanse overmacht te doorbreken hadden de overgebleven Italiaanse kopmannen -Basso en Cunego- moeten proberen de koers harder te maken. ,,Ik snapte niet dat ze het in de slot ronden niet vanaf de voet van de Torricelle probeerden'', treurde Michael Boogerd, die een uitstekend WK reed. De Hagenaar ging dan maar zelf in de aanval in de laatste ronde, maar kon niet wegkomen uit de Spaanse greep. Boogerd werd zevende, maar keek na afloop over het landsbelang heen naar het succes voor zijn werkgever Rabobank. ,,Voor onze ploeg is het heel mooi dat Oscar hier de regenboogtrui pakt, maar ik had natuurlijk wel liever zelf gewonnen.''

Dat was echter een vrijwel onmogelijke opgave met zo veel Spanjaarden in de kopgroep. ,,Ik ben al blij dat ik er in de finale bij zat'', zei Boogerd. ,,Ik heb een moeilijke week achter de rug na die val vorige week in de Ronde van Emilië. Vanaf dinsdag was ik terug in Italië, maar omdat ik niet goed in mijn vel zat, kreeg ik van die onzekerheidskwaaltjes als keelpijn. Mijn vrouw heeft me er eigenlijk doorheen gesleept. Ik was vandaag goed, maar met dit koersverloop is het voor mij gewoon moeilijk.''

,,Oscar is één van de grootste renners van het peloton. En vandaag was hij de allergrootste'', jubelde Rabo-ploegleider Theo de Rooij, die ook lof had voor de arbeid die ploeggenoot Valverde had geleverd. ,,Gigantisch, hoe die de sprint voor Oscar aantrekt.'' Valverde had volgend jaar bijna ook bij de Rabo's gereden, maar het afkopen van zijn contract bij Kelme bleek te kostbaar.

Freire rijdt sinds 2003 bij Rabobank. In zijn eerste jaar leverde dat niet de verwachte successen op, dit jaar maakte hij in maart al veel goed door Milaan-Sanremo te winnen. ,,Hij kan zich geweldig op een koers focussen, dat zag je vandaag ook. Daarnaast kan Oscar heel verstrooid zijn en soms een steekje laten vallen. Dat is trouwens geen onwil. We moeten hem gewoon nemen zoals hij is.''

Erik Dekker zag in de verzorgingsruimte langs het parkoers hoe Freire de wereldtitel veroverde. Over zijn eigen prestatie was Dekker snel klaar: ,,Gewoon niet goed genoeg.''

Dekker kwam enkele weken geleden ten val en dacht toen dat WK-deelname niet meer mogelijk was. ,,Ik ben redelijk hersteld, maar ik kwam gewoon tekort en moest op de voorlaatste klim eraf.'' Hij stapte niet veel later af en zag op tv hoe Freire wereldkampioen werd. ,,Het leek wel een grote Rabo-show. Boogerd die Rasmussen inhaalt, Freire achter Boogerd aan.'' Maar geen Erik Dekker. ,,Hier was ik sinds die val al bang voor.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden