wk schaatsen interview / ’Als het erop aankomt, luister ik naar mezelf’

Als tweevoudig wereldkampioen allround maakt Shani Davis zich geen zorgen over concurrenten of lange afstanden. In de wetenschap dat hij moeilijk is te verslaan, zoekt de Amerikaan plezier en blijft hij zo ontspannen mogelijk.

Toen Sven Kramer vorige week tijdens de wereldbekerwedstrijden in de Turijnse Oval Lingotto werd gevraagd naar olympische herinneringen, zei hij daar geen tijd voor te hebben. ,,Ik ben met andere dingen bezig, volgende week is het WK allround.’’

Verdedigend wereldkampioen Shani Davis verzette op dat moment in Heerenveen de zinnen. Hij gaf de Nederlandse shorttrackploeg adviezen, was met een gieter in de weer om het ijs te prepareren en betoonde zich tijdens de wedstrijden om de wereldbeker een hartstochtelijk toeschouwer. Hij hing zelfs de pias uit als tapdanser op ijs in het televisieprogramma ’Holland Sport’.

Wat dit allemaal zegt over de voorbereiding op het WK dat morgen in Thialf begint? Weinig, hooguit hoe verschillend de favorieten de zaken aanpakken. ,,Het gaat erom dat je jezelf bent en geniet’’, aldus het recept van Shani Davis.

De eerste donkere wereldkampioen lijkt nergens mee te zitten. In Calgary is hij niet meer welkom bij zijn oude trainingsgroep, omdat de Canadezen voor de Winterspelen in Vancouver geen pottenkijkers dulden. Van zijn persoonlijke trainer Bob Fenn nam Davis afscheid omdat hij bij hem niet de ruimte en vrijheid kreeg die hem zo dierbaar zijn.

Nu traint hij waar en met wie het hem uitkomt, vooral met ontwikkelingscoaches en hun jonge talenten. ,,Een vaste trainer heb ik niet, ik werk samen met vier, vijf mensen. Maar als het erop aankomt, luister ik vooral naar mezelf.’’

In Calgary is Kevin Crockett zijn belangrijkste steunpunt. Een sprinttrainer, waar extra aandacht voor de vijf en tien kilometer geen overbodige luxe lijkt. ,,Ik weet inderdaad nog steeds niet hoe ik de vijf kilometer moet rijden. Ik heb wel een idee wat ik moet doen. Soms gaat dat goed, maar het is altijd weer een grote uitdaging. In Moskou (eerste wereldtitel in 2005, red.) was ik nog bang voor de lange afstanden, nu is dat over. Ik weet dat ik niet de makkelijkste ben om te verslaan.’’

,,Ik heb dit jaar geen speciale aandacht besteed aan de lange afstanden. Ik heb me vooral bezig gehouden met mijn techniek, start en topsnelheid. Ik zit bij Crockett in een team met een paar rijders, gespecialiseerd op de 100 meter. Het is voor die groep een waar gevecht om meer dan vier ronden te rijden, dan zijn ze buiten adem.’’

,,Meestal train ik daarom alleen. Maar ze hebben me enorm geholpen met 100 en 200 meters, die ik voorheen nooit trainde. Mijn opening is daardoor beter geworden, net als mijn snelheid in de bochten. Ik heb te weinig met Crockett kunnen trainen om het volle potentieel eruit te halen, maar ik doe het met wat ik heb.’’

Voor het WK heeft Davis de Amerikaan Tom Cushman, ook talentcoach, ingehuurd voor de wedstrijdcoaching. ,,Tijdens een kampioenschap is het belangrijk dat ik iemand heb die voor de volle honderd procent achter me staat. Meestal tast ik dan in mijn reserves en probeer iemand freelance in te huren voor een aantal wedstrijden.’’

De vijf kilometer testte Davis tweemaal in een wereldbekerwedstrijd, de tien wordt zondag zijn eerste dit seizoen. ,,Ik heb het EK gezien, natuurlijk doe ik mijn huiswerk. Maar ik maak me geen zorgen over wat anderen doen, hoe hard ze ook schaatsen. Daar kan ik toch geen invloed op uitoefenen. Bovendien heb ik zo vaak ervaren dat ze het ene weekeinde supersnel zijn en de volgende week normaal. Dat gaat in golfbewegingen, waarover ik me wel eens verbaas.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden