Witwassen, matchfixing en corruptie: Belgisch voetbal in de ban van schandaal

Voetbalmakelaar Mogi Bayat zou goed zijn voor negentig procent van de Belgische transfermarkt en werkt voor vrijwel alle grote clubs. Beeld BELGA

Twee spelersmakelaars hebben mogelijk het hele Belgische voetbal in een kwaad daglicht gezet.

De trainer van Club Brugge, de voormalige manager van RSC Anderlecht en de machtigste voetbalmakelaar van België zijn woensdag verhoord in een omvangrijk justitieel onderzoek naar witwassen, corruptie en matchfixing in de Jupiler Pro League, de Belgische eredivisie. Belgische media spreken van een ‘splinterbom’ die is ontploft in het topvoetbal.

De Belgische politie verraste woensdag tientallen kopstukken uit het Belgische voetbal tijdens 44 huiszoekingen in het land. Onder andere negen clubs uit de hoogste divisie kregen bezoek van justitie, waaronder Anderlecht, Club Brugge en Standard Luik. Bij de clubs werden documenten in beslag genomen, bevestigt het federaal parket. Tegelijkertijd werden invallen gedaan in Frankrijk, Luxemburg, Cyprus, Montenegro, Servië en Macedonië.

Het onderzoek zou zich concentreren rond Mogi Bayat (44) en Dejan Veljkovic (48), voetbalmakelaars van respectievelijk Iraanse en Servische afkomst. Beiden werden opgepakt voor verhoor.

De Belgische justitie werkt sinds eind vorig jaar aan het onderzoek en verdenkt de twee van witwassen en corruptie. Onafhankelijk van elkaar zouden zij constructies hebben opgezet waardoor salarissen van spelers en trainers en hun eigen bemiddelingsbonussen buiten het zicht van de fiscus werden gehouden.

Ook heeft justitie aanwijzingen dat een aantal wedstrijduitslagen vorig seizoen vooraf is gemanipuleerd, oftewel matchfixing. Volgens Belgische media gaat het daarbij niet om het gokken op de uitslagen, maar zijn wedstrijden mogelijk verkocht om degradatie te voorkomen.

Machtige makelaars

Bayat, in een vorige leven werkzaam als bedrijfsleider bij een fruitsappenbedrijf van een oom, geldt als machtigste voetbalmakelaar van België. Hij zou goed zijn voor negentig procent van de Belgische transfermarkt en werkt voor vrijwel alle grote clubs. Van 2003 tot 2010 was hij directeur van Sporting Charleroi. Toen hij daar door dezelfde machtige oom aan de kant werd geschoven besloot hij zijn geluk te beproeven als voetbalmakelaar. Sporting Charleroi lijkt vooralsnog niet voor te komen in het onderzoek.

Waar Bayat graag de schijnwerpers zoekt en zijn successen op sociale media deelt, werkt Veljkovic eerder in de luwte. De Serviër, in zijn jonge jaren aanvaller bij Eendracht Aalst (het hoogste amateurniveau), sloot onder meer deals voor Anderlecht, KV Mechelen en Lokeren. Net als Bayat bezit hij volgens ingewijden het talent om creatieve constructies op te zetten en lucratieve transferdeals te sluiten.

De politie deed onder meer huiszoeking bij ‘een voormalig advocaat, een boekhoudkantoor, juweliers, journalisten en enkele mogelijke medeplichtigen’, aldus het parket. Daarbij werd ‘een groot aantal personen’ aangehouden.

Volgens Belgische media gaat het naast makelaars Bayat en Veljkovic onder meer om Club Brugge-trainer Ivan Leko, die woensdagochtend niet kwam opdagen bij de training. Leko is bevriend met Veljkovic. Ook voormalig Anderlecht-manager Herman Van Holsbeeck zou zijn meegenomen voor verhoor, net als de bekende scheidsrechters Sébastien Delferière en Bart Vertenten.

Lees ook: 

De film 'Catacombe' legt de schimmige wereld van matchfixing bloot

Het begon met een artikel in de krant over een Kroatische voetballer die zijn schulden niet meer kon betalen. Nu ligt er een Nederlandse film over omkoping op het voetbalveld.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden