Wisselvallig Ajax moet ook NEC gelijkspel toestaan

Ajax-trainer Ten Cate staat voor de zware klus om de club dit jaar volwassener te laten spelen. In De Goffert stonden de Amsterdammers NEC een gelijkspel toe: 2-2.

Ajax staat na twintig duels met 42 punten op de tweede plaatst. PSV heeft elf punten meer en lijkt de titel binnen handbereik te hebben. Hoewel Ajax dit seizoen bij vlagen aardig voetbal laat zien, is de ploeg verre van evenwichtig. Een aantal spelers is niet in staat om wekelijks op topniveau te presteren. De ploeg lijkt het niet te kunnen opbrengen om een hele wedstrijd geconcentreerd te spelen.

Doelman Stekelenburg en zijn vervanger Gentenaar zijn betrouwbaar. De centrale verdedigers Stam en Grygera zijn ervaren en solide en zorgen dikwijls voor aanvallende impulsen. Rechtsback Ogararu groeit in zijn rol, maar laat wel eens een steek vallen. Linksback Emanuelson ontwikkelt zich volop, maar neemt vaak risico's op plekken waar dit niet verantwoord is.

Op het middenveld knappen Gabri en Heitinga het vuile werk op voor Sneijder. De kleine middenvelder moet voor de creatieve ideeën zorgen. Voorin beschikken De Mul en Babel over een goede individuele actie en is Huntelaar onomstreden. Perez kan zowel op het middenveld als in de voorhoede uit de voeten.

Op papier heeft Ajax een ploeg die voor de titel moet kunnen gaan. Maar de dikwijls wisselvallige uitvoering op het veld heeft ertoe geleid dat de kans op het landskampioenschap (opnieuw) vroegtijdig is verkeken.

Opmerkelijk was dat Ajax NEC aanvankelijk nauwelijks onder druk zette. De toeschouwers zagen een matige eerste helft. Huntelaar zat niet in de wedstrijd en werd tien minuten na de hervatting naar de kant gehaald. Zij vervanger was De Mul, die aanvankelijk had moeten wijken voor Perez. De Deen ging in de punt van de aanval spelen en opende na 62 minuten de score. Hij kreeg kort daarna nog twee kansen. Eerst schoot hij naast en daarna redde doelman Babos.

In de 76ste minuut kwam NEC op gelijke hoogte. Sneijder verloor de bal aan de ingevallen Barreto. De middenvelder speelde Denneboom aan, die Ogararu te slim af was en de bal prachtig achter Gentenaar schoot. Ten Cate toonde zich ontstemd over de wijze waarop Sneijder zich in de luren had laten leggen. Als straf haalde hij de middenvelder direct na diens fout naar de kant. ,,Sneijder leed knullig balverlies. Hij is nog jong, maar heeft voldoende ervaring om deze fout niet te maken.'' Twee minuten later kwam NEC op voorsprong. Na een vrije trap van Niedzielan kopte Wisgerhof raak. Weer twee minuten later kwam Ajax langszij. Na een voorzet van De Mul rondde Gabri af.

Ten Cate verweet zijn spelers dat zij zich te veel hadden laten terugzakken. ,,Spelers die naar achteren lopen zijn kwetsbaar. Wij hadden vooruit moeten spelen en de wedstrijd op slot moeten gooien. Dat dit niet is gebeurd heeft te maken met een gebrek aan leiding in het veld.''

Ajax heeft inmiddels de Braziliaanse aanvaller Leonardo overgenomen van NAC. Ten Cate zou graag een ervaren middenvelder aan de selectie toevoegen. Dit is wellicht mogelijk als middenvelder Lindenbergh en aanvaller Rosenberg, die niet in aanmerking voor een basisplaats komen, worden verkocht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden