Winterstop komt als geroepen voor Ajax

ROTTERDAM - Ajax heeft de laatste wedstrijd van de eerste seizoenshelft eenvoudig gewonnen. De Amsterdammers waren op Woudestein veel te sterk voor Excelsior (0-2). Duidelijk werd dat de spelers van Ajax naar de winterstop snakken.

Ajax-trainer Ronald Koeman kon ook in de Rotterdamse wijk Kralingen weer geen beroep doen op een groot deel van zijn selectie. Bijna een heel elftal (Stekelenburg, Chivu, Trabelsi, O'Brien, Van Damme, Heitinga, Van der Vaart, Litmanen en Sikora) ontbrak wegens blessures.

Maar de trainer van Ajax weigert zich achter de lichamelijke ongemakken van zijn spelers te verschuilen. Ajax beschikt immers over een brede selectie, waarin veel spelers elkaar beconcurreren om in aanmerking te komen voor een plaats in het basisteam.

Koeman kijkt tevreden op de eerste seizoenshelft terug. De achterstand op koploper PSV bedraagt twee punten. Daarnaast presteert de landskampioen en bekerwinnaar tot dusver goed in de tweede ronde van de Champions League.

Tevens stemt de ontwikkeling van een aantal jonge spelers hem optimistisch. ,,Een aantal jongeren heeft aangetoond dat zij steeds belangrijker voor de selectie worden. Dat is heel positief. Deze selectie beschikt niet alleen over veel kwaliteiten, maar is ook mentaal sterk.''

De trainer van Ajax is echter ook kritisch. Hij is van mening dat zijn ploeg vaak te veel kansen nodig heeft om duels te beslissen of verder van tegenstanders weg te lopen. De ontmoeting met Excelsior maakte dit nog eens duidelijk.

Na ruim een minuuut spelen kwam Ajax op voorsprong. Na een voorzet van Pienaar rondde Ibrahimovic uitstekend af. De bezoekers verzuimden in de eerste helft ruim afstand te nemen. Met name Boukhari toonde een gebrek aan scherpte. Hij faalde tweemaal voor keeper Malkowski. Voor Excelsior was de talentvolle Boutahar dichtbij een treffer. Zijn inzet ging net naast het doel van Didulica.

Rechtsback Buijs van Exceslior kreeg in de 38ste minuut een rode kaart van scheidsrechter Koopman, nadat hij Boukhari van achteren had neergehaald. Excelsior-trainer Adrie Koster en zijn collega Koeman waren beiden van mening dat de scheidsrechter met een gele kaart had kunnen volstaan.

Ajax besliste het duel zes minuten na rust. Na een corner van Van der Meyde kopte Pasanen raak. Excelsior miste de kracht om terug te komen. ,,Natuurlijk wilden wij Ajax meer pijn doen, maar vanaf het moment dat wij met tien man speelden moesten wij het initiatief volledig aan Ajax overlaten'', luidde de reële analyse van Koster.

De spelers van Ajax toonden in het laatste half uur dat een programma van ruim een maand zonder officiële duels zeer welkom is. De Amsterdammers slaagden er niet in om het enorme overwicht in meer treffers uit de drukken. Richard Witsche zag een fraaie lob de lat schampen en keeper Malkowski reageerde attent op een goede inzet van Ibrahimovic. Na een aarzelend begin bij Ajax komt de Zweed steeds in betere doen. Hij is inmiddels een vaste waarde voor de Amsterdammers.

Net als zijn collega Koeman is ook Koster tevreden over de prestaties die Excelsior tot dusver op de mat heeft gelegd. De trainer beschikt over een jonge, maar talentvolle selectie, die hij offensief laat spelen. De van Feyenoord overgekomen verdediger Ferry de Haan, die tegen Ajax debuteerde, moet voor meer routine en rust zorgen. Excelsior heeft aangetoond dat het een aanwinst voor de eredivisie is.

Koster heeft goede hoop dat de kleinste club uit Rotterdam langer dan een seizoen op het hoogste niveau actief kan blijven. ,,Als wij deze lijn vast weten te houden, dan maken wij een goede kans om in de eredivisie te blijven. Maar als ik naar de ranglijst kijk, denk ik dat alle ploegen die onderin spelen dit seizoen veel punten nodig zullen hebben.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden