Winst na achttien nederlagen

Berdych plaatst zich voor halve finale Australian Open door eindelijk Nadal te verslaan

Vitas Gerulaitis was een geweldige tennisser in de jaren zeventig en tachtig. Maar hij had pech. De Amerikaan met Litouwse wortels speelde in het tijdperk van Björn Borg, Jimmy Connors en John McEnroe. Dus ging de aandacht vooral uit naar zijn gele Rolls Roys, de modellen en actrices waar hij mee afsprak en de rockband waar hij in speelde.

Gerulaitis verloor zestien keer van Borg, elf keer van McEnroe en zeventien keer van Connors. Een twijfelachtige eer. Toen hij na zestien nederlagen op rij tegen Connors eindelijk een keer van zijn aartsrivaal had gewonnen, werd hem gevraagd hoe hij dat voor elkaar had gekregen. Zijn antwoord: "Hé, niemand verslaat Vitas Gerulaitis zeventien keer op rij."

De woorden van de inmiddels overleden tennisser zijn nog steeds beroemd. In iedere generatie speelt wel een Gerulaitis. Neem Tomas Berdych. De Tsjech is al jaren een vaste waarde in de mondiale top tien. Toch lukte het hem in het tijdperk van Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic en Andy Murray nog niet om een grandslamtitel te winnen. Eén keer stond de 29-jarige speler in de finale van Wimbledon, in 2010. Toen stuitte hij weer op één van de groten der aarde: Nadal. De nummer zeven van de wereld verloor in straight sets. Twaalf keer verloor hij van Federer en zeventien keer van Djokovic. Van de spelers uit de 'Grote Vier' heeft Berdych alleen tegen Andy Murray een positieve score. De Tsjech won zes keer van de Brit, tegen vier nederlagen.

Van Nadal verloor hij achttien keer op rij. Tot gisteren. In de kwartfinale van de Australian Open versloeg hij de nummer drie van de wereld uit Spanje. Eindelijk. Berdych won overtuigend in drie sets: 6-2-6-0-7-6. Voormalig tennisser Mats Wilander, die tegenwoordig als presentator voor Eurosport werkt, moest meteen aan Gerulaitis denken. Na de wedstrijd stelde hij dezelfde vraag aan Berdych als de Amerikaan in de jaren zeventig kreeg. Hoe was het hem na al die nederlagen eindelijk gelukt?

Het plan was simpel. Vaak naar de backhand van Nadal serveren en de bal daarna met een flinke klap naar zijn forehand slaan. Dat was genoeg om de Spanjaard te verslaan die na een periode van blessureleed niet in een geweldige vorm verkeerde in Melbourne.

In de jaren zeventig smulden tennisfans van de verhalen over Gerulaitis. Kwam hij in een bar, betaalde hij drank voor iedereen. Of hij vloog met een mooie dame in een privéjet de wereld over. Altijd wat te beleven in de wondere wereld van de Amerikaan.

Saaiheid is hem nooit verweten. Berdych wel. Sommige supporters vinden zijn wedstrijden slaapverwekkend. De technisch zeer geschoolde tennisser wordt ook vaak verweten mentaal niet sterk genoeg te zijn. Gisteren hield hij zijn zenuwen wel in bedwang. En met zijn imago is het in de afgelopen jaren ook goed gekomen.

Sinds twee jaar wordt Berdych gesponsord door modeketen H&M, die fleurige en uitdagende outfits voor hem ontwerpt. Op sociale media hangt de Tsjech de lolbroek uit om te laten zien dat hij meer is dan de emotieloze tennisser die fans vaak zien. Vlak voor het toernooi plaatste hij een foto van een kangoeroe die zegt: "Jongens, meisjes, helden. Berdych is maandag weer terug. Jump!" Een van zijn vele grappige tweets.

Met een nieuwe coach en een nieuwe fase in zijn leven - hij gaat trouwen - hoopt Berdych dat het met zijn spel ook de goede kant op gaat. De Tsjech probeert aanvallender te spelen en meer naar het net te komen.

Dat spel zal hij nodig hebben tegen Andy Murray in de halve finale. De Brit maakte gisteren een einde aan de opkomst van de Australische tiener Nick Kyrgios. Murray won in straight sets met 6-3 7-6 6-3. Een geheim wapen heeft Berdych alvast in handen. Zijn nieuwe coach, de Venezolaan Dani Vallverdu, is de voormalige coach van Murray.

Gerulaitis schoot één keer raak in zijn carrière. In 1977 won hij de Australian Open. Berdych wacht nog op een tweede kans.

Kiki Bertens en Richel Hogenkamp voeren Fed Cup-team aan

Kiki Bertens, Richel Hogenkamp, Michaëlla Krajicek en Arantxa Rus vormen het Fed Cup-team dat het op 7 en 8 februari in Apeldoorn zal opnemen tegen de tennissters van Slowakije. Dat heeft captain Paul Haarhuis gisteren in Apeldoorn bekendgemaakt. De winnaar van de wedstrijd mag een promotie-degradatieduel spelen voor een plek in de wereldgroep.

Voor Haarhuis stonden de namen van Bertens en Hogenkamp vast. Hij heeft daarnaast voor Krajicek gekozen vanwege haar toegevoegde waarde in het dubbelspel. Rus, die behoorlijk is afgezakt op de wereldranglijst, is geselecteerd omdat ze veel ervaring heeft in de Fed Cup en graag op gravel speelt, de ondergrond waarvoor in Apeldoorn is gekozen. "Achter Bertens en Hogenkamp zitten vijf speelsters dichtbij elkaar. Maar ik heb toch voor hetzelfde team als bij de wedstrijd tegen Japan in april gekozen", aldus Haarhuis. Hij heeft Lesley Kerkhove gevraagd om klaar te staan voor als er afvallers zijn. Hogenkamp ligt sinds een aantal dagen met griep op bed, maar Haarhuis gaat ervan uit dat ze op tijd hersteld is. Volgens Haarhuis is zijn team de underdog tegen Slowakije. "Ze hebben vijf speelsters in de top honderd en wij maar eentje. Het zal een zware opgave worden, maar onze meiden kunnen wel vrijuit spelen."

Het is nog niet duidelijk met welke speelsters Slowakije naar Nederland zal komen. "Ik heb gehoord dat hun beste speelsters Dominika Cibulkova en Daniela Hantuchova waarschijnlijk niet meedoen. Dat zou voor ons een meevaller zijn."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden