Winst maakt niet altijd gelukkig

Ook toppers op US Open hebben soms mentale problemen. Druk van de media is enorm.

Was het maar voorbij, hoopte Andre Agassi op veel ochtenden als hij wakker werd. Terwijl de speler verging van de pijn aan zijn rug, wenste hij dat hij nooit tennisprof was geworden. Dat hij die dag de baan niet op hoefde. De voormalig nummer één van de wereld haatte de sport. Tegelijkertijd had hij er een passie voor.

De Amerikaan vertelt in zijn autobiografie 'Open', die in 2009 verscheen, openhartig over de mentale problemen die hij tegenkwam in zijn carrière. Het was één grote worsteling, tot de dag dat hij zijn racket aan de wilgen hing.

Agassi is niet alleen. In een sport waar iedere week een toernooi gewonnen - en dus ook verloren - kan worden, ligt een mentale inzinking op de loer.

De Tsjechische wereldtopper Petra Kvitova weet precies hoe dat voelt. Nadat de 25-jarige speelster vorig jaar haar tweede Wimbledontitel won, zou ze in de zevende hemel moeten zijn. Het tegenovergestelde gebeurde. Kvitova had net als ieder ander vakantie genomen na een lang seizoen. Ze begon fris aan een nieuw jaar, maar na een maand voelde ze zich al opgebrand. Ze won nog steeds, maar was niet gelukkig. Ze kon alleen nog maar huilen.

Tijd voor een break, was het advies van haar coach. Kvitova nam een pauze. Ze miste dit jaar Indian Wells en Miami, twee van de belangrijkste toernooien op de tour. Met een fris hoofd begaf de nummer 4 van de wereld zich daarna op de baan. Ze won weer. Dit keer kon ze er wel om lachen.

Kvitova kan het zich een pauze met haar ranking en inkomsten veroorloven. Voor spelers buiten de tophonderd is dat veel lastiger. Op de lagere niveaus moet elke week geld verdiend worden om de kostbare reizen naar toernooien te kunnen betalen.

Aan de top is het soms net zo moeilijk om positief te blijven, zeker als spelers in de schijnwerpers staan. Eugenie Bouchard schoot vorig jaar als een komeet de mondiale toptien in. De 21-jarige speelster uit Canada bereikte vanuit het niets de halve finale op de Australian Open en Roland Garros. Op Wimbledon bewees ze geen eendagsvlieg te zijn. Daar knokte ze zich zelfs naar haar eerste grandslamfinale, die ze verloor. Een sensatie was geboren. De hele wereld wilde iets van haar.

Na de Australian Open van dit jaar gaat het plotseling mis. Bouchard slaat, als nummer 7 van de wereld, geen bal meer raak. Ze verliest van veel lager geklasseerde spelers en zakt naar de 25ste positie op de wereldranglijst.

Op het gras in Rosmalen, na de zoveelste nederlaag, vertelt Bouchard dat het moeilijk het is om positief te blijven als je alleen maar verliest. Met name als er dagelijks vragen van journalisten over komen.

De enorme media-aandacht irriteerde Rafael Nadal ook, deze week op de US Open. De Spanjaard won vorig jaar op Roland Garros zijn veertiende grandslamtitel en speelt dit seizoen wisselvallig. "Ik ben de nummer acht van de wereld, niet de nummer honderd", meldde een Nadal boos na zijn zege op Diego Schwartzman in de tweede ronde in New York. "Op persconferenties als deze lijkt het, als ik de vragen zo hoor, alsof ik ben afgezakt naar plek tweehonderd. Ik ben echt niet zo slecht. Geloof me: als ik matig presteer, ben ik de eerste die zich zorgen maakt."

Als geen ander weet de Spanjaard hoe je positief blijft als het even niet gaat zoals gewenst. Nadal heeft vaak langs de kant gezeten met een blessure en kwam daar steeds sterker van terug.

Zo erg als bij Mardy Fish is het bij de Spanjaard nooit geweest. De Amerikaan kreeg in 2012 last van hartritmestoornissen. Daarna werd de voormalige toptienspeler overvallen door angstaanvallen. Die waren zo erg dat hij de deur niet meer uit durfde. Het werd een lang gevecht in zijn hoofd, tot hij weer de moed had verzameld om een racket vast te pakken. Op Flushing Meadows deed Fish deze week nog een laatste gooi naar succes. De 33-jarige, afgezakt naar de 581ste plek op de wereldranglijst, verloor in de tweede ronde. Daarna zette hij een punt achter zijn loopbaan.

Het was zijn laatste moment of fame. Nu wil hij graag anderen helpen met psychische problemen in de sport.

Federer naar Rotterdam

Goed nieuws voor de Nederlandse Roger Federer-fans. De zeventienvoudig grandslamwinnaar is weer te bewonderen op het ABN Amro tennistoernooi in Rotterdam. Federer komt volgend jaar naar het toernooi in Ahoy, waar hij in 2005 en 2012 de beste was. In 2012 was de winst in Ahoy het begin van een reeks zeges die hem weer nummer één van de wereld maakten. In 2013, toen Federer voor de laatste keer in Rotterdam speelde, verloor hij al in de kwartfinale. Dat was niet het resultaat waar toernooidirecteur Richard Krajicek op hoopte. Krajicek: "In 2012 was zijn zege de opmaat naar het heroveren van de nummer-één-positie, dus de keuze voor deze route zegt alles over de ambitie die hij heeft."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden