Winst geeft Chelsea goede uitgangspositie

(Novum) - Chelsea heeft zich woensdag een goede uitgangspositie verworven om de finale in de Champions League te behalen. De club uit Londen won in het eigen Stamford Bridge in een weinig hoogstaande wedstrijd met 1-0 van Liverpool. Middenvelder Joe Cole maakte na een klein half uur spelen de enige goal van de avond.

Liverpool en Chelsea kwamen elkaar de afgelopen twee jaar ook al tegen in de Champions League. In 2005 speelden de twee clubs ook in de halve finale. Liverpool won het tweeluik en versloeg in een bizarre finale AC Milan. Vorig jaar kwamen ze elkaar tegen in de groepsfase tegen. Beide wedstrijden eindigden toen in 0-0.

De ploeg van trainer José Mourinho, waar Khalid Boulahrouz op de bank zat en Arjen Robben ontbrak door een knieblessure, opereerde van de eerste minuut afwachtend. Ondanks deze speelwijze waren de beste kansen voor Chelsea, maar aanvoerder Frank Lampard en aanvaller Didier Drogba lieten het na ze te benutten. De Londense club kwam uiteindelijk toch op voorsprong. Na een geweldige actie van Drogba, kon Joe Cole achter Liverpool-doelman José Reina glijden.

Liverpool, met Dirk Kuyt en Boudewijn Zenden in de basis, was allerminst aangeslagen door de goal, maar kwam nauwelijks aan voetballen toe. Aanvallender ingesteld dan normaal, lukte het Liverpool in de eerste helft niet om Chelsea-keeper Petr Cech te testen. Craig Bellamy speelde, in tegenstelling tot Kuyt, een bedroevende wedstrijd en werd aan het begin van de tweede helft vervangen door clubtopscorer Peter Crouch.

In het tweede bedrijf van de uitermate sportieve ontmoeting, scheidsrechter Markus Merk trok maar één keer geel, voerde Liverpool met Crouch naast Kuyt de druk wel iets meer op. Verder dan een vlammend schot van Steven Gerrard van net buiten de zestien kwamen de Reds echter niet. Het schot werd uitstekend gered door Cech.

Naarmate het einde van de wedstrijd naderde, leken beide teams genoegen te nemen met de uitslag. De laatste kans was tien minuten voor tijd voor Lampard. Na een stijlvolle assist van Drogba leek hij Liverpool een grotere nederlaag te bezorgen, maar Reina redde knap.

Chelsea is bezig aan een uitstekend seizoen en won dit jaar al de League Cup. Daarnaast is de Londense club nog in de race om het kampioenschap van Engeland te winnen. Chelsea staat met nog vier wedstrijden te gaan tweede met drie punten achterstand op koploper Manchester United. Daarnaast staat de club van Mourinho in de finale van de FA Cup, waar het ook te maken krijgt met Manchester. Voor Liverpool is de Champions League de enige prijs die ze nog kunnen pakken.

Dinsdag won Manchester United op Old Trafford in een spectaculair duel met 3-2 van AC Milan. De returns in de halve finales worden volgende week gespeeld. Liverpool ontvangt dinsdag Chelsea. AC Milan en Manchester maken woensdag uit wie zich plaatst voor de finale in het Griekse Athene.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden