Winnaar prijs vrijheid van meningsuiting mag Egypte niet uit

Omar Hazek Beeld PEN Award

De Egyptische schrijver Omar Hazek mag het land niet verlaten om de PEN Award in ontvangst te nemen. Hij zou de prijs voor vrijheid van meningsuiting van hulporganisatie Oxfam Novib vanavond krijgen uitgereikt tijdens het internationale literatuurfestival Winternachten van Writers Unlimited in Den Haag.

Hazek, die de prijs won samen met de Turkse journalist, schrijver en filmmaker Can Dundar en journalist en dichter Amanuel Asrat uit Eritrea, zou als enige aanwezig zijn bij de prijsuitreiking omdat de anderen volgens Oxfam gevangen zitten in hun land.

Hazek werd echter vlak voordat hij op het vliegtuig naar Nederland zou stappen, opgepakt op de luchthaven van Caïro. Daar werd hij enkele uren vastgehouden en vervolgens naar huis teruggestuurd. Oxfam Novib vindt het onbegrijpelijk dat de schrijver werd verhinderd het vliegtuig te nemen.

Straf van twee jaar
Hazek was één van de 100 gevangenen die vorig jaar september vrijkwamen na een pardon van de Egyptische president Sisi. Hij had twee jaar gevangen gezeten in de Burj Al-Arab gevangenis, waar hij een cel van nog geen twintig vierkante meter deelde met 25 medegevangenen.

De toen 37-jarige werknemer van de beroemde bibliotheek van Alexandrië werd in 2013 opgepakt omdat hij had deelgenomen aan een demonstratie tegen de dood van de beroemde Egyptische blogger Chalid Muhammad Said, die door politiegeweld om het leven is gekomen.

Vechten voor de vrijheid van meningsuiting
In de gevangenis hield Hazek zich niet afzijdig en bleef hij brieven schrijven aan de wereld. Hij riep anderen op om te blijven vechten voor de vrijheid van meningsuiting: "Ik ben optimistisch dat jonge mannen en vrouwen zoals jullie niet zullen toestaan dat de tirannen en onderdrukkers het hart van de natie beschadigen". Volgens de site van de Pen Award is het verhaal van Hazek exemplarisch voor de Egyptische strijd voor de vrijheid van meningsuiting.

De Egyptische schrijver Alaa al-Aswani neemt vanavond namens Hazek de prijs in ontvangst. Al-Aswani twitterde boos dat dit een schande is voor het Egyptische regime.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden