Wimbledon is dit keer lijdensweg voor Murray

Andy Murray heeft een punt gemaakt tegen Sam Querrey, maar veel overtuiging zit er niet meer in zijn spel. Beeld AFP

Hij hoopte tegen beter weten in dat zijn fysieke conditie voldoende zou zijn om het toernooi goed door te komen. Maar gisteren moest hij toch opgeven. Andy Murray, de Schotse kampioen van vorig jaar.

Een van pijn verbeten gezicht. Diepliggende, holle ogen. En twee benen die piepten en kraakten bij elke stap. Titelverdediger Andy Murray (30) verliet gistermiddag met een heupblessure het tennistoernooi van Wimbledon, waar hij de kwartfinale in vijf sets verloor van de Amerikaan Sam Querrey (6-3, 4-6, 7-6, 1-6, 1-6).

Op centre court, het decor waar Murray vorig jaar nog als triomfator over de rode loper liep na het behalen van zijn tweede Wimbledon-titel, moest de Schot een ware lijdensweg bewandelden.

Geen twijfel

In de eerste set, soeverein gewonnen binnen het half uur, leek er nog niets aan de hand, maar de vertwijfeling zette zich in tijdens set twee, waarin Murray drie games op rij verspeelde (en daarmee ook de set). Een veeg teken. Was hij nog wel fit?

Murray had dit tennisjaar immers al een omvangrijk medisch dossier opgebouwd. Gordelroos, een luchtweginfectie en een elleboogblessure waren de voornaamste kwalen. Vorige maand kwam daar een heupblessure bij, het voor Murray zo kwetsbare lichaamsdeel waar hij in zijn jeugdjaren vaak last van had gehad. Alle seinen gingen op rood. Zeker toen Murray in de eerste ronde van Queens verloor van laagvlieger Jordan Thompson. De Schot zette meteen een streep door twee demonstratiepartijen in Londen. Rust was het devies van de artsen.

Op de persconferentie voor Wimbledon probeerde Murray de twijfel weg te nemen. Niet alleen bij zichzelf, maar ook bij de duizenden fans die voor hem een kaartje hadden gekocht. "Ik ben fit", zei Murray resoluut. "Ik ben wel vaker aan toernooien begonnen zonder ideale voorbereiding. Dat moet je accepteren en proberen er het beste van te maken." Ter relativering stelde Murray dat de aanloop naar zijn eerste Grand Slam-zege, in 2012 op de US Open, ook allesbehalve vlekkeloos was verlopen. En bovendien: spelers die honderd procent fit zijn, zijn een zeldzaamheid. Het Britse volk kon rustig gaan slapen.

Dat moest een geruststellende gedachte zijn voor z'n fans. Want in Londen stond niet alleen de titel op het spel voor Murray, maar ook zijn nummer één-positie op de wereldranglijst, die hij vorig jaar oktober overnam van Novak Djokovic. Diezelfde Djokovic en de Spanjaard Rafael Nadal liggen op de loer om hem van de troon te stoten. Dat Murray dit jaar alleen het toernooi van Dubai won, was geen reden tot zorg, meende de rechtshandige.

Teleurgesteld

Wie Murray gistermiddag in de vierde en vijfde set over de baan zag sjokken, kwam echter bedrogen uit. Puur op karakter haalde de publiekslieveling nog de derde set binnen na een tiebreak, maar daarna was het gedaan. De Schot bewoog alsof hij een steentje in zijn schoen had. Ook zijn leeuwenhart protesteerde. De 29-jarige Querrey, voorzien van een puike opslag (27 aces), maakte er gretig gebruik van. De Amerikaan, 28ste op de wereldranglijst, bereikte voor het eerst in 42 deelnames de halve finale van een Grand Slam. Querrey moet het daarin opnemen tegen de Kroaat Marin Cilic, die vijf sets nodig had tegen de bedwinger van Nadal, de Luxemburger Gilles Müller.

"Eerlijk gezegd maakte ik me het hele toernooi al zorgen", zei Murray na afloop op de persconferentie. "Ik heb tot het einde alles gegeven wat ik in me had. Daar ben ik trots op, ondanks dat ik uiteraard teleurgesteld ben."

Voor de Britse tennisfans was er één schrale troost: Murray zal zijn leidende positie op de wereldranglijst voorlopig niet kwijtraken, omdat Djokovic gisteren geblesseerd moest opgeven in zijn kwartfinale (zie onder).

Bovendien kunnen de Britten hun steun nu volledig richten op Johanna Konta, de eerste Britse sinds Virginia Wade in 1977 die de halve finale speelt op Wimbledon. Konta neemt het daarin vanmiddag op tegen Venus Williams.

• Opgave Djokovic, Federer door

Novak Djokovic heeft met een elleboogblessure de strijd gestaakt. De Serviër deed dat in zijn kwartfinale tegen de Tsjech Tomas Berdych. Djokovic keek op dat moment tegen een achterstand aan (6-7, 0-2). Als Djokovic, drievoudig winnaar op Wimbledon, het toernooi had gewonnen, had hij de nummer één-positie op de wereldranglijst overgenomen van Andy Murray.

Roger Federer behaalde voor de twaalfde keer de halve finales. De Zwitser (36) won van de Canadees Milos Raonic (6-4, 6-2 en 7-6). Voor Federer was het zijn honderdste wedstrijd op Wimbledon.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden