Wimbledon gaat door zonder Amerikanen

Voor het eerst sinds 1911 geen speler (m/v) uit VS bij laatste zestien

LONDEN - Op baan 18 op Wimbledon herinnert een bordje nog altijd aan de historische prestatie die John Isner vier jaar geleden neerzette. Elf uur en vijf minuten, verspreid over drie dagen, stond hij tegenover de Fransman Nicolas Mahut. Het werd de langste wedstrijd in de tennisgeschiedenis, die Isner won. Gisteren zette de Amerikaan weer een record neer die de boeken in kan. Maar dat was er één waar hij vast minder trots op is.

Met de uitschakeling van 29-jarige Amerikaan in de derde ronde op Wimbledon zit er voor het eerst sinds 1911 geen enkele man of vrouw uit Amerika bij de laatste zestien.

Hoe anders zag het er enkele dagen geleden nog uit. Serena Williams was toen nog titelfavoriet, haar zus Venus leek terug in vorm te zijn, de 19-jarige Madison Keys hoopte op haar grandslamdoorbraak en de jonge talenten Lauren Davis en Alison Riske bereikten verrassend de derde ronde. Amerika had met vijf stuks de meeste speelsters bij de laatste 32. Een paar regenachtige dagen later werd Wimbledon voor de Amerikaanse vrouwen plotseling de slechtste editie in meer dan honderd jaar.

Isner probeerde gisteren de eer met 52 aces hoog te houden. Tevergeefs. De nummer 11 van de wereld verloor in vier sets met 6-7 7-6 7-6 7-5 van de Spanjaard Feliciano Lopez. De Spaanse nummer 26 van de wereld profiteerde van een goede voorbereiding op gras. Lopez won vlak voor Wimbledon in Eastbourne de titel en versloeg een week eerder onder meer de Tsjech Tomas Berdych (de mondiale nummer 6) op zijn weg naar de finale van het ATP-toernooi in Londen.

Isner verklaarde gisteren last te hebben gehad van zijn drie vrije dagen, waardoor hij niet goed aan het gras kon wennen. Vrijdag hoefde de Amerikaan niet in actie te komen, zaterdag werd zijn partij uitgesteld vanwege de regen en op zondag wordt er traditioneel niet gespeeld op Wimbledon. "Drie dagen vrij na mijn partij in de tweede ronde was niet ideaal", aldus Isner. "Zeker als je weet hoeveel tennis hij (Lopez, red.) op gras heeft gespeeld. Hij voelt zich erg zeker op deze ondergrond."

De Amerikaanse mannen wachten sinds de zege van Andy Roddick op de US Open in 2003 op een nieuwe grandslamkampioen. In 2009 stond de voormalig speler, die tegenwoordig commentaar geeft bij tenniswedstrijden, op de Australian Open voor het laatst in de halve finale van een grandslamtoernooi.

Het ziet er niet naar uit dat daar bij de mannen snel verandering in gaat komen. Isner is inmiddels 29 jaar oud en reikte nooit verder dan één verloren kwartfinale bij de US Open in 2011. Talent dat er bij de vrouwen volop is, dringt bij de mannen maar moeilijk door naar de top. De nummer twee van Amerika, Sam Querrey, staat op de 67ste plek van de wereldranglijst. Nummer drie is Donald Young op de 69ste plek.

Een volgend succes zal waarschijnlijk van de vrouwen moeten komen. Met jonge talenten als Sloane Stephens en Taylor Townsend, een grote belofte voor de toekomst die vorige maand bij haar debuut op Roland Garros verrassend de derde ronde haalde, komt dat vast goed.

Isner maakt zich in ieder geval niet druk over zijn historische verlies. Hij was er niet van op de hoogte dat er met zijn nederlaag geschiedenis werd geschreven. Isner: "Ik wist dat niet. En het boeit mij ook niet."

Uitslagen

TENNIS

Londen. Wimbledon.

Mannen, derde ronde: Wawrinka (Zwi/5) - Istomin (Oez) 6-3 6-3 6-4, Lopez (Spa/19) - Isner (VSt/9) 6-7 (8) 7-6 (6) 7-6 (3) 7-5, Nishikori (Jap/10) - Bolelli (Ita) 3-6 6-3 4-6 7-6 (4) 6-4.

Vierde ronde: Djokovic (Ser/1) - Tsonga (Fra/14) 6-3 6-4 7-6 (5), Murray (GBr/3) - Anderson (ZAf) 6-4 6-3 7-6 (6), Dimitrov (Bul/11) - Mayer (Arg) 6-4 7-6 (6) 6-2, Cilic (Kro/26) - Chardy (Fra) 7-6 (8) 6-4 6-4.

Vrouwen, derde ronde: Lisicki (Dui/19) - Ivanovic (Ser/11) 6-4 3-6 6-1, Sjvedova (Kaz) - Keys (VSt) 7-6 (7) 6-6 opgave.

Vierde ronde: Makarova (Rus/22) - Agnieszka Radwanska (Pol/4) 6-3 6-0, Kvitova (Tsj/6) - Peng Shuai (Chn) 6-3 6-2, Bouchard (Can/13) - Cornet (Fra/25) 7-6 (5) 7-5, Zahlavova Strycova (Tsj) - Wozniacki (Den/16) 6-2 7-5, Safarova (Tsj/23) - Smitkova (Tsj) 6-0 6-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden