Wimbledon / Balans tussen traditie en vooruitgang

Regen stuurde de eerste dag van Wimbledon in de war. Niets nieuws onder de zon dus, hoewel op het Londense complex niet alles bij het oude blijft.

Geheel volgens de tradities van Wimbledon betraden Roger Federeren Teimuraz Gabashvili in smetteloos witte kleding het centre court. Dat beide tennissers tijdens de warming-up van de partij hun lange broek aanhielden, had niets te maken met traditie, maar met de weersomstandigheden in Londen. Het was koud, winderig en vanwege regen begon de 121ste editie van het befaamde grastoernooi met een aantal uren vertraging. Over tradities gesproken.

Decennialang gold Wimbledon als een oerconservatief bolwerk, maar de laatste jaren zijn ook de heren van de All England Club tot het besef gekomen dat stilstand leidt tot achteruitgang. Dit jaar werd een aantal noviteiten geïntroduceerd, die in het nabije verleden ondenkbaar waren op het complex aan de Church Road in Zuid-west Londen. Zo krijgen de vrouwen voor het eerst evenveel prijzengeld als de mannen en waakt het elektronisch oog Hawkeye over de kalklijnen op centre court en baan 1.

De twee videoschermen die de bevindingen van Hawkeye zichtbaar maken zijn niet de meest in het oogspringende veranderingen op het centre court. Het ontbreken van het dak heeft het stadion een totaal andere aanblik gegeven. Direct na de finale van vorig jaar is een begin gemaakt met de renovatie van het centre court, dat in 2009 van een transparant schuifdak zal zijn voorzien. De tribunecapaciteit is uitgebreid van 13.800 naar 15.000 plaatsen.

Wimbledon kan niet achterblijven met andere sportcomplexen in Engeland, zo zei Ian Ritchie, aan de vooravond van het toernooi. De directeur van de All England Club wees op het nieuwe Wembley, het nieuwe Ascot, het nieuwe stadion van Arsenal en het volledig verbouwde Twickenham. In deze wedloop moet Wimbledon bij de besten behoren. Wel proberen de Wimbledonbazen een balans te vinden tussen traditie en vooruitgang.

Met de beslissing om het centre court van een schuifdak te voorzien, maakte de All Engeland Club een buiging naar de commercie. Het was de BBC een doorn in het oog dat de omroep, die miljoenen neerlegt voor de uitzendrechten, tijdens de vele regenpauzes steeds herhalingen moest uitzenden. Gisteren werd noodzaak van een overkapping opnieuw aangetoond. Federer moest twee uur wachten voordat hij aan de verdediging van zijn titel kon beginnen. De televisiekijkers keken in die tijd naar de herhaling van de vrouwenfinale van vorig jaar tussen Mauresmo en Henin.

De mensen thuis zaten in ieder geval droog en dat gold niet voor de toeschouwers die op het centre court wachtten op de partij Federer-Gabashvili. Voor het eerst sinds 1922 zijn alle plaatsen onoverdekt. In een vlaag van optimisme sloot de All England Club een sponsorcontract af met een fabrikant van zonnebrandolie om het publiek te beschermen tegen de zon. Een overeenkomst met een fabrikant van paraplu’s was lucratiever geweest.

De verbouwing van het centre court staat niet op zichzelf. Dit jaar gaan de hijskranen zich ook vergrijpen aan baan 2, beter bekend als the graveyard. De baan dankt deze weinig benijdenswaardige bijnaam aan het feit veel toppers er hun Waterloo vonden. Gisteren bereikte Martina Hingis nog net op tijd de uitgang van de begraafplaats. De Zwitserse Wimbledonkampioene van 1997 keek tegen Naomi Cavaday de dood in de ogen, maar uiteindelijk stoomde Hingis door naar de tweede ronde.

Met haar inzinking in de derde set hield Cavaday ook een traditie in ere. Dertig jaar nadat Virginia Wade de titel won – ten koste van Betty Stöve - hebben de Britten op Wimbledon weinig successen gekend. De eerste tegenslag dit jaar was de afzegging van Andy Murray, de nummer acht van de wereld. De Schot hoopte op tijd hersteld te zijn van een in mei opgelopen polsblessure, maar zondagavond laat moest hij zich afmelden. En dus richtten de Britten zich massaal op Tim Henman, die gisteren tegen Carlos Moya vier matchpoints liet liggen voordat de partij bij 5-5 in de vijfde set werd stopgezet vanwege invallende duisternis.

Federer kon gisteren zijn witte colbert na 92 minuten alweer opbergen. Gabashvili was het 29ste Wimbledonslachtoffer op rij van de viervoudig Zwitsers kampioen. Sommige dingen veranderen nooit.

Klik hier voor de Wimbledon site.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden