Williams schaart zich bij de allerbesten ooit

Wozniacki is geen partij in haar jacht op achttiende grandslamtitel

Als jong meisje uit een criminele wijk in Compton bij Los Angeles had Serena Williams nooit gedacht ooit op gelijke hoogte te komen met tennislegendes Chris Evert en Martina Navratilova. Zondag was het zo ver toen de Amerikaanse speelster op de US Open haar achttiende grandslamtitel pakte. Williams won met overmacht van de Deense Caroline Wozniacki, in twee sets met 6-3 6-3.

Na afloop vierde de 32-jarige kampioene haar overwinning in tranen. Zelden was Williams zo emotioneel na een grandslamzege. "Dit betekent heel veel voor me", zei ze na afloop. "Ik heb nooit gedacht dat ik ooit in één adem genoemd zou worden met Evert of Navratilova. Ik was gewoon een kind met een droom en een racket."

Williams verscheen twee weken geleden volledig afgetraind op de US Open, gedreven om een einde te maken aan een teleurstellend jaar. De periode van mindere resultaten begon met een nederlaag op de Australian Open in de vierde ronde. Op Roland Garros werd ze in de tweede ronde al uitgeschakeld en op Wimbledon was ze in de derde ronde klaar in het enkelspel. In het verleden motiveerden nederlagen haar altijd om nog harder te trainen. Dit keer duurde het iets langer tot de nummer één van de wereld het effect zag van extra werk.

Zonder overbodige kilo's mepte Williams haar opponenten in New York als vanouds van de baan. De speelster die eind deze maand haar 33ste verjaardag viert, gaf in haar race naar de finale geen enkele set weg. Ze verloor nooit meer dan drie games per set en herhaalde dat kunstje zondag in de finale tegen Wozniacki, die buiten de baan een goede vriendin van Williams is. Op de baan kende de Amerikaanse geen genade.

Wozniacki maakte vanaf het begin van de wedstrijd te veel fouten waardoor Williams meteen kon toeslaan. De 24-jarige Deense - die in 2009 de finale op Flushing Meadows van Kim Clijsters verloor - haalde niet het niveau waarmee ze eerder in de week imponeerde.

Wozniacki wilde graag afrekenen met haar imago dat ze de nummer één positie op de wereldranglijst - die ze vier jaar geleden bereikte - nooit verdiend zou hebben omdat ze nog geen grandslamtitel had gewonnen. In een lesje powertennis van 75 minuten zag ze haar kansen om dat recht te zetten in rook opgaan.

Begin juni genoten de twee vriendinnen nog van een strandvakantie in Miami om een nare week te vergeten. Wozniacki was vlak voor Roland Garros aan de kant gezet door haar verloofde, de golfer Rory McIlroy. Met een gebroken hart kwam ze naar Parijs waar ze in de eerste ronde verloor.

Williams baalde van haar eigen vroege aftocht in de tweede ronde, dus knepen de twee er tussenuit voor een vakantie aan zee. Daarna gingen beide speelsters terug in training, gebrand op betere resultaten. In plaats van een bruiloft in november besloot Wozniacki zich klaar te stomen voor de New York Marathon. Williams zette haar peilen op een achttiende grandslamtitel.

Met haar zesde US Open-titel is de Amerikaanse speelster nog maar vier zeges verwijderd van de 22 grandslamtitels die Steffi Graf won in haar carrière. Een van de redenen voor Williams om nog lang niet te stoppen.

Na het winnende punt liet Williams zich hevig geëmotioneerd achterover vallen op de baan. Wozniacki wachtte haar vriendin met een glimlach op aan het net. Gelaten accepteerde ze het verlies tegen de vrouw die ze 'een van de beste speelsters ooit' noemde. Williams' niveau is volgens Wozniacki een level boven dat van de rest op de tour. "Haar carrière zegt alles: achttien grandslamtitels. Dat bereik je niet als je niet uitmuntend bent in wat je doet. Als Serena haar spel speelt kunnen wij daar weinig tegen doen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden