Williams jaagt nu op record van Graf

Amerikaanse wint negentiende grandslam

Geef nooit op en houd altijd hoop. Die boodschap gaf Serena Williams mee aan alle jongeren in de wereld, nadat ze in Melbourne haar zesde Australian Open-titel had veroverd. De Amerikaanse tennisster noemde zichzelf als voorbeeld van iemand die altijd in haar dromen was blijven geloven. Ze hoopte dat haar levenswandel een inspiratie zou zijn voor de jeugd.

In haar speech refereerde Serena Williams aan haar jeugd. Ze groeide op in armoede, maar in een familie vol levenskracht. "Ik had nooit gedacht dat ik nu hier met negentien grandslamtitels zou staan. Ik ging met een bal, een racket en enkel hoop de baan op. Meer had ik niet. Maar ik bleef erin geloven, ook in moeilijke tijden. Je weet nooit wat wat er in het leven gebeurt."

Maria Sjarapova, de verliezend finalist zaterdag, had dezelfde woorden kunnen uitspreken. De Russin vertrok op jonge leeftijd met haar vader vanuit Siberië naar Florida, met slechts een paar honderd dollar op zak. Ook haar droom kwam uit. Met Serena Williams behoort Sjarapova tot de bestbetaalde sportvrouwen in de wereld.

In de sportieve rivaliteit tussen beide tennissters, voert Williams (33) de boventoon. Ze won in Melbourne grandslamtitel nummer negentien, een meer dan Chris Evert en Martina Navratilova, die zaterdag in de Rod Laver Arena de winnaarsbokaal aan de nummer één van de wereld uitreikte. Het vizier van Williams is nu gericht op Steffi Graf, die 22 majors op haar naam heeft staan.

Williams vierde het succes in Melbourne uitbundig. Ze sprong over de baan als een tiener die was geslaagd voor het rijexamen. Haar fysieke gesteldheid lag wellicht ten grondslag aan die explosie van vreugde. Het hele toernooi werd Williams geplaagd door een zware verkoudheid. Tijdens een korte regenonderbreking vluchtte ze zaterdag de catacomben in om over te geven.

Met haar 33 jaar werd Williams de oudste winnares van de Australian Open. Ze is nog niet van plan om te stoppen. Dat is slecht nieuws voor de concurrentie en met name voor Sjarapova. De 27-jarige Russin verloor zaterdag voor de zestiende keer op rij van Williams, die de finale besliste met haar achttiende ace: 6-3 7-6 (5).

In de halve eindstrijd tegen Madison Keys (19) werd Williams een kijkje in de toekomst gegund. Ze vond het een eer, vertelde ze, om tegen de toekomstige nummer één van de wereld te spelen. Williams weet als geen ander wat je er voor moet doen om de top te bereiken. Haar opvolgster zal door het levensverhaal van Williams worden geïnspireerd. Zeker na haar speech van zaterdag.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden