Williams breekt record na record

Amerikaanse wint WTA Championships

Als zij het uitschreeuwt van frustratie, zit hij kalm op de tribune. Meer dan een gebalde vuist en een serieuze blik zul je bij Patrick Mouratoglou niet ontdekken tijdens de wedstrijden van Serena Willams. De tennisster en haar coach zijn op het oog twee uitersten. Williams emotioneel en gespierd. Mouratoglou beheerst en tenger.

Sinds Williams met de Fransman samenwerkt breekt ze record na record. De 32-jarige Amerikaanse had voor die tijd al dertien grandslamtitels. Toch vond ze dat ze beter kon. Nadat Williams vorig jaar in de eerste ronde van Roland Garros werd vernederd door de nummer 111 van de wereld Virginie Gazzano achtte ze de tijd rijp voor een persoonlijk adviseur. Dat werd Mouratoglou, tennisanalist en oprichter van de beroemde Mouratoglou tennisacademie in Parijs. De Fransman droomde als klein jongetje van een grote tenniscarrière, maar brak nooit door. Daarna besloot hij een beroemde coach te worden. Zijn eerste succes kwam met Marcos Baghdatis, die zeven jaar trainde onder Mouratoglou. De Cyprioot was volgens de Fransman 'totaal geen atleet' toen hij hem voor het eerst zag. In Parijs werd hij gekneed tot de toptienspeler die later de finale van de Australian Open zou halen. Ook talenten als Grigor Dimitrov, Arvane Rezai, Anastasia Pavlyuchenkova en Laura Robson werden gedrild op de Franse tennisschool.

Toen Mouratoglou ging samenwerken met Williams is hij ook buiten de tenniswereld een bekendheid geworden. Sinds de 43-jarige coach en zijn elf jaar jongere pupil arm in arm zijn gespot speculeren de roddelbladen over een relatie. Waarheid of niet, Williams gaat er niet slechter van tennissen. Na de nederlaag op Roland Garros van vorig jaar won Williams met groot gemak vier grandslamtoernooien, waarmee ze op een totaal van zeventien - op gelijke hoogte met de Zwitser Roger Federer - grandslamzeges komt. Dit jaar was Williams ijzersterk, ze verloor slechts vijf van de 84 wedstrijden die ze speelde. Ze veroverde elf titels, waaronder de zege op Roland Garros en de US Open.

Gisteren pakte Williams zoals verwacht ook de titel op de WTA Championships. In de finale versloeg ze de Chinese speelster Li Na met 2-6 6-3 6-0. In 2001, 2009 en 2012 zegevierde Williams ook op het eindejaarstoernooi tussen de beste acht speelsters van de wereld.

Als het aan Mouratoglou ligt, komen er nog een hoop titels bij. Als dank voor zijn hulp staan de prijzen van Williams in zijn tennisacademie zodat jonge talenten ernaar kunnen kijken.

Ze is fitter dan ooit, zit lekker in haar vel en staat mentaal sterker dan vroeger op de baan. Toch kan het nog beter, zei haar coach deze week in een interview met de New York Times. Om Williams onverslaanbaar te maken wil de trainer onder meer haar volley aanpakken. "Er is nog een hoop ruimte voor verbetering, dat is het bizarre."

Haar geheim zit in de altijd aanwezige honger naar succes. Verliezen haat ze. Alleen de Wit-Russische Victoria Azarenka komt in de buurt van dat winnaarinstinct, vindt Mouratoglou. "Toen Vika een set en twee breaks achter stond in de finale van de US Open tegen Serena vocht ze zich terug en won ze de tweede set. Serena reageerde daar weer geweldig op. Beide speelsters waren fantastisch."

Ooit gaat Williams met pensioen. Maar haar ambitie zal ze nooit verliezen, verzekert Mouratoglou. "Ooit zal ze stoppen, maar ze zal nooit de nummer vijftig van de wereld worden, dat weet ik zeker. Dat zou ze nooit accepteren van zichzelf."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden