Willem II worstelt zich langs AZ naar de bekerfinale

Alexander Isak en ploeggenoten van Willem II vieren de 1-1, waarvoor AZ-keeper Marco Bizot werd gepasseerd. Beeld BSR Agency

Het carnaval in Tilburg, of liever Kruikenstad, is donderdagavond feestelijk ingeluid. Voor het eerst sinds 2005 plaatste Willem II zich voor de finale van de KNVB-beker, met op 5 mei in De Kuip Ajax als tegenstander. 

Voor eigen publiek was de ploeg van coach Koster opnieuw te sterk voor AZ, al werd het ticket voor de eindstrijd pas met het nemen van strafschoppen binnengehaald. De serie vanaf elf meter was nodig, omdat de matige wedstrijd na negentig minuten en de verlenging geen winnaar had opgeleverd: 1-1.

Bijna vierduizend Willem II-fans waren in een gezamenlijke mars vanaf de heuvel met het standbeeld van koning Willem II naar het stadion getrokken. Er hing iets moois in de lucht, zo aan de vooravond van carnaval. Op schermen in het stadion werden beelden getoond van de legendarische halve eindstrijd in 2005, toen Ajax pardoes werd uitgeschakeld. In de finale was Willem II destijds kansloos tegen PSV (4-0).

Drie op een rij

Het Koning Willem II Stadion vormde voor AZ het toneel van een dubbele aflevering van het spel ‘Drie op een rij’. Verloor de ploeg uit Noord-Holland voor de derde keer op rij dit seizoen van Willem II of bereikte de nummer vier uit de eredivisie voor de derde keer op rij de bekerfinale? Het werd dus optie één, waardoor coach Van den Brom de club straks na vijf jaar zonder hoofdprijs verlaat.

Negentig dagen na de winst in Alkmaar (0-2) en vijf dagen na de zege in Tilburg (2-1) verraste Willem II de hoger aangeslagen tegenstander opnieuw. Hoewel Van den Brom nog had aangekondigd dat er in deel drie van het drieluik met Willem II een totaal ander AZ zou staan: hij had zijn ploeg afgelopen zondag niet herkend en dat mocht niet nog een keer gebeuren. Zeker niet met de bekerfinale als inzet.

AZ had inderdaad meer controle op de wedstrijd dan zondag, toen het zich liet afbluffen door de thuisploeg en na een klein halfuur al tegen een 2-0 achterstand aankeek. In een rommelige openingsfase was AZ gisteravond veel op de helft van Willem II te vinden en kwam het na 23 minuten op voorsprong. Stengs, tot dan toe ongelukkig met zijn acties, verraste doelman Wellenreuther met een fraai schot met links.

Meer dreiging

Willem II kon er weinig tegenover stellen. Koster kon niet beschikken over de geblesseerde Vrousai en dat was een aderlating voor de Tilburgse ploeg. De jonge Griekse aanvaller maakte in zijn zes wedstrijden voor Willem II drie doelpunten, waaronder een zondag tegen AZ. Zijn vervanger Özbilic was onzichtbaar, net als de van Arsenal overgekomen Brit Crowley, vijf dagen geleden de uitblinkende regisseur op het middenveld.

De thuisploeg drong na rust meer aan, met Pavlidis voor Özbilic, en onmiddellijk ontstond er meer dreiging voor het doel van AZ. De bezoekers kwamen er niet meer uit en toonden zich besluiteloos. Tot woede en ergernis van Van den Brom, die na ruim een uur Willem II op gelijke hoogte zag komen. De Zweedse spits Isak, die zondag een grote kans op de 3-0 miste, schoot raak na een pass van Pavlidis.

Zo vond Willem II opnieuw een gaatje in de Alkmaarse verdediging. In 2019 kreeg AZ slechts drie tegentreffers te incasseren, alle drie tegen de ‘Parel van het Zuiden’. Het initiatief kwam in handen van de Tilburgers, maar in de reguliere tijd en de verlengingen werd er niet meer gescoord, al raakte Willem II’er Kristinsson nog wel de paal. In de strafschoppenserie (2-1) was het uiteindelijk toch Willem II dat de winst naar zich toe trok. Het feest barstte los en de regen voelde voor de Tilburgers als confetti.

Lees ook:

Willem II is meer dan alleen spits Fran Sol

Het ging bij Willem II vooral over twee spitsen. Fran Sol vertrok uit Tilburg, Te Vrede van NAC werd er gevreesd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden