Wil de echte mensenhandelaar opstaan?

Medhanie Mered en Medhanie Mered?Beeld Trouw

Met veel fanfare en trompetgeschal werd het woensdag bekendgemaakt. Megamensensmokkelaar Medhanie Mered, opgepakt in Soedan met de hulp van Italianen en Britten, was uitgeleverd aan Italië. Op videobeelden was te zien hoe de 35-jarige Eritreeër na aankomst in Rome wordt weggevoerd, geboeid en wel.

Medhanie Mered is dan ook de spreekwoordelijke grote vis. Hij zou miljarden hebben verdiend met de smokkel van Afrikaanse vluchtelingen van Libië naar Europa - lees: Italië - op overbeladen, wankele bootjes. Als zodanig wordt hij verantwoordelijk gehouden voor de dood van 359 migranten, in oktober 2013 verdronken voor de kust van Lampedusa.

Tot 5000 euro rekende hij voor zo'n boottochtje. Per persoon.

"De baas van een van de belangrijkste Noord-Afrikaanse criminele organisaties", stelde de Italiaanse aanklager. "Een van de meest gezochte mensensmokkelaars ter wereld", deed de Britse National Crime Agency (NCA) daar nog een schepje bovenop.

Mered Medhanie heeft als bijnaam 'de generaal', omdat hij zich graag stylet als de Libische leider Muammar Kadafi. Dat is goed te zien op het archieffotootje dat bij de arrestatie werd getoond.

Een andere Medhanie
Alleen: de man op dat beeld lijkt niet echt te lijken op de man in de handboeien. En al snel kwamen er telefoontjes en e-mails binnen, onder meer bij de Britse krant The Guardian, van mensen die de man in het gevangenispak herkenden. Familieleden en vrienden identificeerden hem als een andere Medhanie: vluchteling Medhanie Tesfamariam Berhe, 27 jaar oud en enkele weken daarvoor in Khartoem, waar hij woonde bij zijn zus, verdwenen.

Familie en vrienden maakten zich buitengewoon ongerust en belden met de Soedanese politie om te zien of hij was opgepakt. Maar zijn naam kwam niet in het register voor. Groot was dan ook de verbazing toen deze Medhanie opeens in Rome opdook en mensensmokkelaar werd genoemd.

Zowel de NCA als de Italiaanse autoriteiten zeggen de berichten te hebben gelezen en doen nader onderzoek. Het is echter nog 'te vroeg' om te zinspelen op een vergissing.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden