’Wij zijn tweede geworden en dus de grootste verliezers’

De teleurstelling droop in Tilburg van het gezicht van Ajax-trainer Ten Cate af. Eén doelpunt kwam zijn team te kort voor de titel.

Ajax was voor het begin van het laatste competitieduel afhankelijk van een misstap van AZ en moest ervoor zorgen dat de marge met PSV niet twee treffers in het voordeel van de club uit Eindhoven zou bedragen. Ten Cate, die net als zijn collega Van Gaal van AZ in staat lijkt om de resultaten van wedstrijden te voorspellen, had voorzien dat AZ niet bij Excelsior zou winnen. Maar Ten Cate had niet voorspeld dat PSV met vier treffers verschil van Vitesse zou winnen, terwijl zijn eigen team tegen Willem II op twee treffers bleef steken (0-2).

Ten Cate: ,,De deceptie is erg groot. Wij hebben tijdens een bizarre slotdag van een rare competitie het kampioenschap niet behaald. Wij komen één doelpunt te kort. Wij zijn tweede geworden en dus de grootste verliezers. Iedereen is helemaal kapot, maar het is niet anders. Ik ben zeker niet ontevreden over het verloop van het seizoen, maar het is heel erg als je dan op de drempel één doelpunt te kort komt. Wij hadden mazzel nodig en die was ons niet gegund. Maar de ploeg die na 34 wedstrijden bovenaan staat is de terechte kampioen.’’

Ajax heeft onder leiding van Ten Cate de nodige progressie geboekt ten opzichte van het vorige armzalige seizoen, waarin de ploeg in de reguliere competitie hevig teleurstelde, maar via de play-offs de voorronde van de Champions League haalde. Ajax plaatste zich echter niet voor het lucratieve toernooi. Ook won Ajax vorig seizoen de beker. Ten Cate en zijn ploeg moeten zo snel mogelijk over de teleurstelling van het missen van de titel heen stappen. Ajax speelt zondag de bekerfinale tegen AZ en daarna wachten twee play-offduels met SC Heerenveen.

Ajax maakte dit seizoen een verre van stabiele indruk. De Amsterdammers lieten recent dure punten liggen in thuisduels met SC Heerenveen (nederlaag) en Excelsior (gelijkspel) en slaagden er niet in om in Waalwijk van RKC te winnen.

Ajax trof in Tilburg geen gewillige tegenstander. Hoewel Willem II-trainer Van Wijk Amsterdammer is en in de jeugd van Ajax speelde, had hij een ploeg het veld in gestuurd die tot op het bot gemotiveerd was en fel speelde. ,,Er is vooraf veel over deze wedstrijd gesproken en geschreven, maar wij wilden het seizoen op een goede wijze afsluiten. Ik ben Amsterdammer, maar wel in dienst bij Willem II’’, aldus Van Wijk.

Ajax speelde in Tilburg zeker geen grootse wedstrijd. De bezoekers kregen in de beginfase twee kansen, maar Gabri en Sneijder slaagden er niet in om af te ronden. Na negentien minuten spelen kwam Ajax op voorsprong door een van richting veranderd schot van Emanuelson. In de rust haalde Ten Cate de falende De Mul uit de ploeg en verving hem door Mitea. Babel verhuisde naar de rechterflank. In de 67ste minuut bepaalde Huntelaar de stand van dichtbij op 2-0. Ten Cate bracht Perez nog in de ploeg voor de teleurstellende Babel. In de slotfase kreeg Ajax nog twee kansen, maar invaller Roger (indirecte vrije trap) en Huntelaar (kopbal) misten het geluk.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden